Quelle est la longueur d'un Katana ? Katana Japonais

Comparé à l'épée longue anglaise, le sabre de samouraï japonais, ou katana, fait figure de nain. Pourtant, aucune autre arme blanche n'est plus mythique et légendaire que cette création nippone du 8e siècle (à l'exception peut-être d'Excalibur).

Le Katana japonais est peut-être plus court que ses homologues occidentaux, mais cette fierté du Soleil levant et des mers orientales peut surpasser d'autres épées médiévales.

Mais quelle est la longueur d'un katana ? Et pourquoi les Katana sont-ils de longueurs différentes ? Qu'en est-il des dimensions des composants ou éléments du Katana, tels que la lame, le fourreau, la poignée et la garde de l'épée ?

Quelle est la longueur moyenne ou "idéale" des sabres Katana ? La longueur a-t-elle une importance pour un katana japonais ? Comment mesurer la longueur d'un Katana ? Et surtout, comment choisir la bonne longueur de Katana pour vos besoins ?

Cet article répond à ces questions et offre d'autres aperçus du monde mystique du Katana à travers l'une de ses nombreuses dimensions : sa longueur. Commençons par le début.

3 longueurs de Katana

Le Katana, ou sabre de samouraï, est une arme médiévale originaire du Japon du VIIIe siècle. Les guerriers de la période Heian avaient besoin d'un sabre courbé pour remplacer le Chokuto à tranchant droit.

Pour répondre à cette exigence, Amakuni a mis au point le Tachi, le prédécesseur du Katana, donnant naissance à un sabre courbe à un seul tranchant. Le Tachi s'avérait rapide à dégainer, ce qui en faisait une excellente arme pour les guerriers montés (à cheval).

La période Muromachi a vu le développement de l'Uchigatana, rendant la courbe de la lame du Tachi moins prononcée. Il existait deux Uchigatana, l'un court (le Wakizashi) et l'autre long (le Katana).

En fait, il y en a un troisième.

Cependant, avant de nous pencher plus avant sur les trois longueurs de Katana, il est essentiel de comprendre le Shaku.

Le système de mesure impérial n'est apparu qu'en 1826, alors que le système métrique l'a précédé de plus de trois décennies, en 1795.

Les Japonais du Moyen Âge ne pouvaient donc pas fournir de mesures précises du Katana et d'autres épées japonaises dans les valeurs que nous connaissons aujourd'hui.

Au lieu de cela, les anciens Japonais ont emprunté le système chinois Chi pour évaluer approximativement la longueur des Katana. Le Shaku correspond à la distance entre l'extrémité de l'index ou du pointeur et le bord extérieur du pouce.

Aujourd'hui, nous considérons qu'un Shaku mesure environ 30,3 centimètres ou 11,93 pouces. Les experts en sabres de samouraï utilisent la méthodologie du Shaku pour classer les longueurs de Katana en trois types de sabres de samouraï.

  • > 2 Shakus
  • Ces sabres japonais ont une longueur de lame supérieure à 60,6 centimètres ou 23,86 pouces et peuvent inclure le Katana, le Tachi, le Nodachi et d'autres types de lames traditionnelles Daito. Les sabres Katana de plus de 2 Shakus sont populaires dans les jeux vidéo, les mangas et les médias similaires. Les guerriers samouraïs utilisaient ces armes comme armes de secours.

    how long is a katana
  • 1 à 2 Shakus
  • Les sabres japonais Daisho et Wakizashi sont d'excellents exemples de lames 1 à 2-Shaku. Ces armes ont des lames aussi courtes que 30,3 centimètres (11,93 pouces) ou aussi longues que 60,6 centimètres (23,86 pouces), mais ne dépassant jamais la marque.

    Les guerriers portent ces armes avec le tranchant vers le haut, ce qui leur permet de dégainer et de trancher rapidement en un seul mouvement. Leur taille relativement petite fait de ces sabres de samouraï une arme d'appoint digne d'intérêt.how long is a katana

  • < 1 Shaku
  • Ces sabres Katana sont les plus petits, ne dépassant jamais 30,3 centimètres ou 11,93 pouces de longueur de lame. Les Tanto et les dagues en sont des exemples, ce qui en fait des armes idéales pour l'autodéfense. La courte longueur de ces armes blanches les rend également adaptées aux enfants.

    katana length

    Longueurs des éléments de Katana

    Il convient de souligner que les trois longueurs de Katana mentionnées ci-dessus ne reflètent que la longueur de la lame. Il y a aussi la garde (la poignée de l'épée), la garde de l'épée et le fourreau. Ces éléments ont leurs longueurs respectives et contribuent à la longueur totale du Katana.

  • Le Nagasa (lame)
  • La lame du Katana ou Nagasa mesure au moins 60,6 centimètres (23,86 pouces) de la base de la lame à la pointe et peut atteindre 80 centimètres (31,5 pouces). Il n'est pas rare que certains katana-kajis (sabreurs japonais traditionnels) créent un katana plus long, mais ils sont rares.

  • La Tsuka (poignée de l'épée)
  • La garde ou la poignée du Katana correspond à peu près à la moitié de la longueur de la lame. Si l'on regarde le sabre de samouraï de côté, le long de son axe horizontal, la poignée représente environ un tiers de la longueur totale du katana. La Tsuka mesure environ 30 centimètres de long, ce qui la rend idéale pour une prise à deux mains.

  • La Tsuba (Garde de l'épée)
  • Les protections d'épée protègent les mains contre les coupures accidentelles tout en protégeant l'utilisateur contre les attaquants brandissant une arme blanche. La garde de l'épée Katana mesure 6 centimètres ou environ 2,4 pouces dans sa partie la plus large. Il convient de noter que la plupart des tsubas ont la forme d'un disque, tandis que d'autres ont une forme rectangulaire avec des coins lisses ou arrondis.

  • Le Saya (fourreau)
  • Comme le fourreau ou Saya protège la lame du Katana, il doit être légèrement plus long que la lame. Ainsi, si la lame d'un Katana mesure 60,6 centimètres ou 23,86 pouces, le Saya doit mesurer au moins 61 centimètres ou 24 pouces.

    Il convient de souligner que les fourreaux de Katana sont spécifiques à la lame. On ne peut pas emprunter le Saya de quelqu'un d'autre pour protéger et transporter son Katana, car il ne s'y adaptera pas parfaitement. Cette observation explique pourquoi les sabres de samouraïs sont toujours livrés en set. Les éléments ne sont pas interchangeables.

    katana lengths

    Longueurs des éléments du Katana. Photo du Met Museum.

    Longueur moyenne de l'épée de samouraï

    Le gainage du Nagasa dans le Saya peut produire un Katana qui mesure environ 100 centimètres ou 39,8 pouces de la pointe du Tsuka à l'extrémité pointue du Nagasa. Le Tsuka peut donc mesurer de 25 à 30 centimètres (9,8 à 11,8 pouces), tandis que le Nagasa s'étend de 60 à 70 centimètres (23,6 à 27,6 pouces).

    La longueur totale du Katana de 100 centimètres ou 40 pouces est idéale pour le guerrier samouraï moyen mesurant entre 155 et 160 centimètres ou 61 et 63 pouces. Cette longueur de Katana est parfaite pour un contrôle exceptionnel et une puissance remarquable.

    Il convient toutefois de noter que la longueur des katana varie d'une école traditionnelle japonaise à l'autre. Les katana-kajis peuvent avoir leurs propres interprétations de la longueur "parfaite" du katana.

    L'influence de la longueur sur le Katana

    Nous connaissons la longueur d'un Katana. Mais savons-nous pourquoi la longueur a de l'importance ? Voici comment la longueur d'un Katana influence trois facteurs cruciaux.

    Poids

    Les Katana authentiques pèsent entre 900 et 1 200 grammes. Ils sont fabriqués en acier Tamahagane, extrait et forgé à partir d'anciens gisements de sable de fer ou de satetsu. Comme pour tout le reste, plus le Katana est long, plus il est lourd.

    Manipulation

    Cet attribut est le produit du poids du Katana et de sa longueur. Les objets lourds sont plus difficiles à déplacer et à contrôler que les objets légers. C'est pourquoi le fait de brandir un sabre de samouraï lourd est dangereux pour l'utilisateur et pour toute personne s'entraînant à proximité. Tenir un grand Katana est gênant et ne ressemble pas à un Katana.

    De même, un Katana trop petit prive l'utilisateur des immenses capacités du sabre de Samouraï.

    Application

    Les origines du Katana exigent que les guerriers samouraïs maîtrisent l'art de l'Iaido. Cette technique d'art martial exige que le samouraï dégaine le katana et frappe ou taillade l'ennemi en un seul mouvement fluide et rapide.

    Le samouraï doit tirer le Katana du Saya et le trancher directement sur l'adversaire, sans mouvements inutiles et à une vitesse fulgurante. Il est facile d'imaginer qu'un Katana très long peut réduire la vitesse de retrait du sabre de la Saya. Et cela peut signifier la fin du samouraï si l'adversaire est plus rapide à dégainer.

    De plus, le raccourcissement ou l'allongement du Nagasa (lame du Katana) peut déplacer son centre de masse, réduisant ainsi la puissance du sabre de Samouraï.

    katana length

    Choisir la bonne longueur de Katana

    Bien que la longueur moyenne d'un Katana soit d'environ 100 centimètres ou moins de 40 pouces, il existe différentes variations. Alors, comment trouver la longueur de Katana idéale pour vous ou pour quelqu'un que vous souhaitez offrir ?

    Méthode du Katana debout

    Prenez un Katana et tenez-le librement à votre côté. La longueur idéale du Katana place la pointe du Saya (fourreau) légèrement au-dessus de la cheville. Vous pouvez également vérifier que la pointe du Saya ne se trouve pas à moins d'un pouce (soit environ 2,5 centimètres) du sol.

    Méthode de la hauteur de l'utilisateur

    De nombreux magasins de katana proposent un tableau de correspondance entre la taille et le katana. Par exemple, une personne de 6 pieds et 1 pouce (environ 185 centimètres) fera bien d'acheter un Katana avec une lame de 30,4 pouces (environ 77 centimètres). En revanche, une lame de Katana de 26,8 pouces (68,2 centimètres) est idéale pour une personne de 5 pieds et 1 pouce (environ 155 centimètres).

    Méthode de l'avant-bras

    Mesurez votre avant-bras du poignet au coude. Cette distance correspond approximativement à la longueur de la Tsuka (garde ou poignée) du Katana. Étant donné que la poignée représente environ un tiers de la longueur totale du Katana, vous pouvez multiplier le résultat par 3.

    Par exemple, si la mesure du poignet au coude est de 30,5 centimètres, la longueur totale du Katana doit être de 91,44 centimètres.

    Méthode alternative du katana

    Découvrez le Bokken, le Iaito, le Katana en bois et d'autres sabres japonais. Ces objets sont des sabres d'entraînement ou de pratique que vous pouvez acheter à peu de frais. Essayez-les et remarquez la sensation qu'ils procurent et la manière dont ils s'ajustent. Vous pouvez utiliser ces alternatives "parfaitement adaptées" comme référence pour obtenir un Katana authentique.

    Mesurer la longueur d'un sabre de samouraï

    Prenez un mètre ruban et placez-en une extrémité au niveau de la section de la Tsuka, là où elle rejoint la Nagasa (lame). Prolongez le mètre vers le Kissaki (la pointe de la lame). Ensuite, ajoutez 30 centimètres ou 11,8 pouces pour la longueur de la garde (Tsuka). Ces mesures constituent la longueur "idéale" de votre Katana.

    Le bilan

    La question "Quelle est la longueur d'un katana ?" n'a pas de réponse fixe. Tout dépend de l'utilisateur, qu'il le préfère long ou court. La longueur du katana est importante car elle influence le maniement, le contrôle et la stabilité du sabre de samouraï, tout en garantissant la perfection de l'art martial Iaido.

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