Quel est le degré de tranchant d'un Katana ? Katana Japonais

Peu d'épées ont autant fasciné l'humanité que le Katana japonais. Longtemps vénéré pour ses techniques de forgeage laborieuses, sa silhouette sexy et son design artistique inégalé, le Katana est autant une œuvre d'art durable qu'un symbole culturel.

De nombreux acolytes et amateurs d'épées affirment que le Katana est la lame la plus tranchante au monde. Mais quel est le degré de tranchant d'un katana ?

Est-elle plus tranchante que d'autres armes blanches ? Ou existe-t-il des "niveaux" de tranchant de la lame dont il faut tenir compte ? Comment savoir si un katana est tranchant ? Rejoignez-nous dans cet article pour explorer les légendes qui sous-tendent le tranchant des Katana.

Aperçu du sabre de samouraï - le Katana

De nombreux sabres de samouraïs existaient pour aider les guerriers dans leurs exploits, qu'il s'agisse de protéger leur seigneur, de défendre leur honneur ou toute autre chose. Le Katana est le sabre de samouraï le plus populaire, bien que la plupart des guerriers portent souvent une arme supplémentaire, à la lame plus courte, le Wakizashi.

Le Katana a une courbe moins prononcée que son prédécesseur, le Tachi. Sa poignée représente environ un tiers de la longueur totale du sabre, ce qui permet aux guerriers samouraïs de le tenir à deux mains pour un meilleur contrôle, une meilleure stabilité et une plus grande puissance de coupe.

Bien que la lame du Katana ne mesure qu'environ 61 centimètres (24 pouces), cette lame courte et courbée permet de dégainer à la vitesse de l'éclair. Elle permet aux guerriers samouraïs de retirer le sabre japonais de son fourreau (Saya) et de frapper un adversaire en un seul mouvement fluide.

Le Katana est-il plus tranchant que les autres armes blanches ?

Le Katana est une arme redoutable pour les combats rapprochés et les duels. Dans les mains d'un maître samouraï, le katana peut terrasser un adversaire en un clin d'œil. Alors, le Katana est-il l'épée la plus tranchante ?

Les katana-kajis (forgerons traditionnels japonais) peuvent affûter le tranchant d'un katana aussi finement que possible (peut-être une seule couche moléculaire de Tamahaganesteel). Cependant, cette méthode risque de cabosser ou d'ébrécher le tranchant du sabre à chaque coup porté par le samouraï. La lame devra être réaffûtée plus souvent, car son tranchant s'émoussera presque instantanément.

Les forgerons japonais forgent un sabre de samouraï en pliant, martelant et chauffant plusieurs fois l'acier Tamahagane riche en satetsu. Ce processus de forgeage unique améliore la dureté de l'acier à haute teneur en carbone du sabre japonais tout en éliminant l'oxygène et les autres impuretés.

Bien que les sabres de samouraïs en Tamahaganesteel, comme le Katana, soient robustes, les matériaux métallurgiques plus modernes sont plus tranchants. Le record actuel de la lame la plus tranchante est détenu par l'acier damassé Wootz.

Le tranchant, la dureté et la courbure unique de la lame font du Katana une arme mortelle. Il est plus tranchant que les épées de l'Europe médiévale. Cependant, les guerriers de l'Europe médiévale portaient souvent de lourdes armures de plaques, ce qui rendait les épées larges et longues plus efficaces. Cela ne signifie pas que le Katana ne peut pas trancher une plaque de métal. Il le fait, et sans faillir.

Comme toute arme blanche, le Katana ne doit pas être trop aiguisé. Sinon, il s'émoussera rapidement et irrégulièrement et risque de se briser ou de s'ébrécher au moment de l'impact. Idéalement, le Katana doit produire des coupes nettes, sans accrochage ni résistance.

katana sharpness

3 niveaux de tranchant du katana

Tout le monde pense que TOUS les sabres Katana Samurai doivent être tranchants comme des rasoirs. Malheureusement, c'est inexact. Tout comme d'autres outils, les sabres japonais tels que le Katana présentent différents niveaux de complexité (par exemple, pour les débutants et les professionnels chevronnés). Même si les Katana se ressemblent, leur tranchant varie en fonction de leurs objectifs ou de leurs fonctions.

1. Iaito

Le Iaitois est un Katana d'entraînement. Il s'agit d'un sabre d'entraînement doté d'une lame en métal, mais sans le tranchant. Ce Katana est parfait pour apprendre et maîtriser l'art du Iaido- la technique qui consiste à dégainer le sabre et à frapper un adversaire en un seul mouvement rapide et fluide.

Imaginez que le sabre japonais ait un tranchant de rasoir. La personne avec laquelle le manieur de Iaïdo s'entraîne serait en grand danger.

how sharp is a katana

Tsutomo Yamamoto montrant l'art de l'Iaido en utilisant un sabre Iaito Katana. Photo prise par Physical Arts.

2. Niku

Le niveau de tranchant de ce Katana est la norme. C'est celui que possédaient les guerriers samouraïs du Moyen-Âge, ce qui leur permettait de couper du bambou et d'autres objets de densité moyenne. Le Katana avec un tranchant Niku se caractérise par une colonne vertébrale plus épaisse, renforçant la solidité du sabre.

3. Ultra

Le Katana le plus aiguisé possède un tranchant ultra aiguisé qui peut couper les tatamis, le papier et d'autres objets légers comme un couteau chaud coupe du beurre. Sa lame aiguisée comme un rasoir permet de porter des coups d'une précision chirurgicale.

Qu'est-ce qu'un Katana peut couper ?

Il convient de rappeler qu'un Katana, bien que tranchant, n'est parfait que pour taillader et trancher, et non pour hacher et couper. L'habileté du manieur d'épée est également cruciale. Le tranchant d'une arme blanche ne signifie rien si le porteur du sabre ne sait pas s'en servir.

De plus, les combats au sabre des anciens samouraïs étaient toujours rapides. Trois ou quatre coups de sabre suffisent à un samouraï pour terrasser son adversaire. Dans certains cas, un seul coup suffit.

Ainsi, entre les mains d'un épéiste expérimenté, le katana peut couper un autre sabre en deux. Il peut également trancher un tuyau de cuivre de taille convenable. Et si le Katana peut couper ces objets avec la bonne technique, il est facile d'imaginer comment des objets plus "mous" peuvent être facilement coupés en deux.

Par exemple, les adeptes du code samouraï du Bushido, qui pratiquent le Seppuku comme une alternative plus honorable à l'exécution ou à la disgrâce, chargent souvent une autre personne (un Kaishakunin) de donner le coup de grâce en décapitant la personne après avoir pratiqué le Seppuku. Le Kaishakunin utilise un Katana pour décapiter la personne d'un seul coup sec.

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Samouraï maniant un katana lors d'un rituel de Seppuku. Photo de l'histoire.

5 façons de tester le tranchant d'un Katana

Avant même que les Japonais ne commencent à forger des sabres de samouraïs à partir de sable de fer Satetsuor et à les transformer en acier légendaire Tamahagane, l'humanité vérifiait le tranchant des armes blanches. C'est leur façon de déterminer si les outils qu'ils créent peuvent remplir la fonction attendue. Voici comment tester le tranchant d'un katana.

1. Tameshigiri

Connu sous le nom de "coup de sabre d'essai", le Tameshigiri est l'une des méthodes les plus anciennes et les plus respectées pour tester le tranchant d'un katana. Les guerriers samouraïs frappaient des objets (tiges de bambou, plaques de métal, gerbes de paille et même casques de samouraïs) et tentaient de les couper d'un seul coup. Ils pouvaient frapper en diagonale avec un angle d'attaque de 30 à 50 degrés, horizontalement (parallèlement au sol) ou verticalement (perpendiculairement au sol).

Le Tameshigiri était le seul moyen pour les samouraïs d'établir la qualité d'un katana avant de l'acheter à un sabreur (Katana-kaji) ou à un vendeur local. À l'époque, il n'existait pas de certificats sophistiqués ni de mesures objectives de l'affûtage des lames. Les acheteurs devaient donc essayer de couper des objets avec le sabre japonais ou une arme blanche similaire avant d'acheter.katana sharpness

Un apprenti samouraï pratiquant le Tameshigiri avec un Katana. Photo de Maikoya.

2. Test de rasage

Bien que peu fiable (et dangereux), de nombreux anciens attestent de l'efficacité du test du rasage pour déterminer le tranchant d'une lame, comme celle d'un katana. Le test est simple, mais ne s'applique peut-être qu'aux personnes dont les avant-bras sont "poilus".

La personne se rase les poils de l'avant-bras à l'aide d'un Katana ou de toute autre arme blanche. Le Katana est aiguisé si les poils tombent sans effort, comme lors d'un rasage conventionnel avec une lame de rasoir. Un Katana bien aiguisé glisse sur la peau sans résistance.

3. Test sur papier

De nombreux démonstrateurs de produits aiment utiliser cette méthode pour mettre en valeur le tranchant de leurs couteaux et épées. Le test du papier offre un certain degré d'objectivité dans la mesure du tranchant d'une lame.

Par exemple, une lame moyenne peut couper du papier ordinaire (environ 80 grammes par mètre carré ou 80 GSM) sans créer de lignes irrégulières ou dentelées. En revanche, un Katana bien aiguisé devrait trancher une serviette en papier de 18 à 28 grammes par mètre carré comme un couteau chaud dans du beurre. Un Katana aiguisé comme un rasoir peut couper proprement un papier à cigarette ultrafin de 16 à 20 grammes par mètre carré.

4. Test de tomates

Une autre façon de déterminer le tranchant du Katana consiste à couper une tomate, du pain frais et d'autres aliments similaires. Cette technique exige que l'aliment ait une partie extérieure dense et élastique (la pelure) et un noyau mou et élastique (la pulpe).

Un Katana est tranchant s'il traverse la peau sans résistance et ne bloque pas la pulpe ou le noyau de la tomate en un seul mouvement continu. Si vous devez agiter la Katana d'avant en arrière pour couper la tomate, il y a de fortes chances qu'elle ne soit pas assez tranchante.

5. Essai du BESS

Les quatre tests précédents concernant le tranchant des Katana sont subjectifs. Bien qu'ils puissent aider à déterminer si un Katana est aiguisé, ces tests ne fournissent pas de valeur vérifiable. L'échelle Brubacher Edge Sharpness Scale (BESS) est une mesure plus objective du tranchant des couteaux, épées et autres outils à lame.

Le test nécessite un appareil doté d'un capteur qui mesure la pression ou la force (en grammes) nécessaire pour briser un fil fin enjambant une plate-forme en acier. En règle générale, plus la pression nécessaire à la rupture du fil est faible, plus la lame est tranchante.

Par exemple, un couteau à beurre a besoin d'une pression d'environ 2 kilogrammes (environ 70,5 onces ou 4,4 livres) pour rompre le fil. En revanche, une lame de rasoir utilitaire ne nécessite qu'une force de 150 à 200 grammes (environ 5,3 à 7 onces) pour couper le fil.

Vous pouvez utiliser ce test pour déterminer le tranchant du Katana, ce qui vous permettra de l'aiguiser s'il est "trop émoussé" à votre goût.

Le bilan

Le débat sur le degré de tranchant d'un katana est aussi polarisé que n'importe quelle autre question. Bien que certains sabres modernes soient plus tranchants, aucune autre arme blanche ne peut surpasser le Katana en termes de beauté, de précision et d'histoire imprégnée de la riche culture japonaise. Le Katana restera la quintessence du choix des collectionneurs et des amateurs de sabres du monde entier, et son tranchant redoutable continuera d'être un sujet d'inspiration pour de nombreux millénaires.

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