Kaiken : le petit Sabre Japonais

Tous les sabres japonais traditionnels ne possèdent pas une longue lame. Certains ont été conçus spécifiquement avec une lame courte afin de pouvoir être utilisés pour l'autodéfense en combat rapproché. Le kaiken est l'un de ces sabres japonais à petite lame, dont nous allons parler dans cet article.

Qu'est-ce que le kaiken ?

Le kaiken est un sabre japonais traditionnel doté d'une petite lame. Comme les autres sabres de style tanto, il a été conçu dans une variété de longueurs de lame. Cependant, la plupart des kaiken traditionnels ont une lame de 20 à 25 cm, ce qui les rend à peine plus grands qu'un katana ou un wakizashi traditionnel.

Les fabricants de lames japonaises produisaient également des kaiken de différents styles. Le style le plus courant se caractérise par une lame droite à un seul tranchant. Cette conception simple permettait un niveau supérieur de résistance et de polyvalence. Mais vous trouverez également des kaiken traditionnels avec des lames à double tranchant.

L'utilisation de deux tranchants sur la lame d'un kaiken permettait d'obtenir une arme plus meurtrière, mais augmentait également le temps et les efforts nécessaires à son entretien. Avec deux bords au lieu d'un, les kaiken à double tranchant nécessitaient deux fois plus de travail pour les aiguiser et les entretenir.

Le kaiken et les samouraïs

Les samouraïs japonais utilisaient le plus souvent le kaiken comme arme secondaire. Dans le Japon féodal, les lois exigeaient en fait que les samouraïs portent deux armes : un sabre long et un sabre plus petit ou une dague. Le sabre long préféré des samouraïs était le katana, tandis que de nombreux samouraïs portaient le kaiken comme arme secondaire.

Selon Wikipedia, les hommes samouraïs n'étaient pas les seuls à porter et à utiliser le kaiken ; les femmes samouraïs l'utilisaient également. En fait, les femmes samouraïs étaient censées porter le kaiken. Elles portaient généralement ce petit sabre dans une poche ou une manche de leur tenue traditionnelle.

Tanto vs Kaiken : quelle est la différence ?

Certaines personnes pensent que le kaiken est la même chose que le tanto. Bien qu'il s'agisse de deux épées à petites lames originaires du Japon féodal, il existe quelques différences essentielles entre elles. Le tanto, par exemple, était souvent forgé avec une lame légèrement plus longue mesurant jusqu'à 30 centimètres. En outre, le tanto a été largement utilisé dans les arts martiaux traditionnels japonais, tandis que le kaiken était utilisé strictement à des fins de combat et d'autodéfense.

Le kaiken reste une arme culturellement importante au Japon. Sa conception, petite, mais méticuleuse, a permis au Japon d'être reconnu comme le premier producteur mondial d'épées et d'armes blanches de haute qualité.
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