sabre tachi et uchigatana

Lorsque vous entendez le mot "sabre", quelle forme vous vient à l'esprit ? Des sabres tels que le poignard, dont la lame mesure moins d'un shaku (environ 30,3 cm), et le wakizashi, plus long que le poignard mais moins de deux shaku (environ 60,6 cm), se distinguent au premier coup d'œil par leur longueur.

Cependant, parmi les différents types de sabres, le "Tachi" et l'"Uchigatana", qui étaient tous deux couramment utilisés dans les guerres, ont une longueur de deux shaku ou plus, et beaucoup de gens ne sont pas capables de faire la différence entre eux au premier coup d'œil.
Dans cet article, nous fournirons des informations détaillées sur la façon de les distinguer.

La différence entre le Tachi et le L'Uchigatana dans leur apparence.

katana et femme

La caractéristique commune du Tachi et de l'Uchigatana est que la longueur de la lame est de 2 shaku ou plus.

En revanche, le point le plus important pour distinguer les deux est la "forme" ou "taihai", qui est la partie du corps du sabre autre que le "nakago" (lame).

L'apparence d'un sabre comporte plusieurs parties, et l'un des points les plus importants est le "wari", qui détermine la dignité et la beauté du sabre lui-même. Le wari désigne la partie la plus longue de la lame entre la ligne droite reliant le mune-machi et la pointe du fer de lance/kirisaki et le mune.

Parmi les formes "koshizori", on trouve de nombreux sabres Tachi qui ont été transmis jusqu'à aujourd'hui avec le centre situé près du "hahagemoto" (la base du sabre), et avec une courbure très profonde, mais avec presque aucune courbure au niveau du fer de lance/kirisaki (la pointe du sabre).

Les sabres de cette période avaient une apparence "étagée", avec la pointe de l'épée plus étroite que la largeur originale de la lame (motohaba : la distance rectiligne entre la lame et le bord de la lame). Cela donnait à l'épée une apparence élégante et gracieuse.

La courbure de ces sabres s'est déplacée vers le centre supérieur au fur et à mesure que l'on passait de la période Kamakura (1185-1333) à la période Nanbokucho (1392-1333). La courbure elle-même est devenue moins profonde, et la différence entre la largeur du corps et la largeur d'origine s'est progressivement réduite.

La courbure devenant progressivement moins profonde, l'Uchigatana a remplacé le Tachi comme sabre principal. C'est pendant la période Sengoku (1467-1568) que l'Uchigatana est devenu prospère. Au cours de cette période, alors que les seigneurs de guerre de tout le Japon s'engageaient dans des batailles afin de prendre le dessus sur le pays, un grand nombre de sabres de combat ont été fabriquées.

À l'origine, l'Uchigatana avait la forme d'une " épée plate " (hirazukuri) qui ressemblait à un long poignard, mais comme l'épée, le " hozukuri "est devenu une forme courante.

Au cours de la période Muromachi (1333-1573) et plus tard, les sabres qui étaient à l'origine longs étaient souvent retravaillés en uchi-tachi en rognant la tige et en raccourcissant la lame pour les rendre plus courtes et plus faciles à utiliser.

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Ce procédé était appelé "polissage", et Oda Nobunaga et Toyotomi Hideyoshi, qui devinrent tous deux les principaux maîtres de leur époque, étaient particulièrement actifs dans cette pratique. Le processus consistant à raccourcir la tige au point où l'inscription originale n'est plus visible, puis à retravailler la tige jusqu'à l'endroit où se trouvait la lame. Cette technique est  également connue sous le nom de "oo-suri-age".

Par exemple, Heshikiri Hasebe, un sabre favorit d'Oda Nobunaga et dont on dit qu'il a été transmis à la famille Kuroda après avoir été donnée à Toyotomi Hideyoshi, était un sabre "oodachi" avec une lame plus longue qu'un tachi, mais il a ensuite été polie pour devenir un bélier.

Ainsi, il existe deux types de sabres qui ont survécu jusqu'à nos jours :

  • les sabres qui ont été fabriquées à l'origine comme sabres de bataillon (Uchigatana)
  • les sabres qui ont été polis à l'origine à partir de sabres Tachi

Historique de la différence entre le Tachi et l'Uchigatana

samourai se battent avec des sabres

L'un des facteurs qui distinguent un Tachi d'un Uchigatana est la manière dont le sabre est porté.

La méthode de base pour porter un Tachi consiste à le suspendre sur le côté gauche du corps, la lame tournée vers le bas.
L'épéiste qui a fabriqué le sabre grave généralement son nom sur la tige du sabre.

L'Uchigatana est porté avec le côté de la lame vers le haut, "obi ni shimasu". Comme pour le Tachi, le côté du sabre qui se trouve à l'extérieur du corps lorsqu'il est inséré à la taille avec la lame vers le haut est appelé "sashimote" (差表), et la plupart des sabres uchi portaient le nom du fabricant sur la tige.

Par conséquent, l'un des indices permettant de distinguer un Tachi d'un sabre Uchigatana est de vérifier si l'inscription se trouve sur l'omote ou le sashimote.

La raison de cette différence entre le Tachi et l'Uchigatana est que le style de combat au sabre a changé avec les époques.

Comme mentionné ci-dessus, la forme tachi des épées japonaises a été établie à la fin de la période Heian (794-1185). Le style de combat le plus populaire à cette époque était le "combat à cheval", dans lequel les combattants se battaient à dos de cheval.

Le sabre était utilisé comme arme supplémentaire lors de la descente de cheval ou lorsque les flèches venaient à manquer.

Cependant, en 1180, à l'époque de la rébellion de Jishou-Juei, point culminant d'une série de batailles de la guerre de Genpei, l'utilisation des épées à cheval a commencé à augmenter.

Comme une lame plus longue est plus avantageuse pour les sabres utilisés dans les batailles à cheval, on pense que le sabre Tachi, qui a été développé pour être utilisé dans les batailles à cheval, avait une lame plus longue et était plus fortement déformée par rapport à l'Uchigatana. Le sabre était également suspendu à une ceinture, la lame tournée vers le bas, avec un raccord métallique fixé à l'extrémité du fourreau, afin d'éviter de frapper les fesses du cheval comme un fouet.

Le Tachi a été utilisé à la guerre jusque vers la période Nanbokucho (1336-1568), mais à la fin de la période Muromachi (1333-1573), il a été remplacé par l'Uchigatana .

La principale raison en est le changement de style de combat, qui passe du combat à cheval au "kachi ikusa" (combat à pied). Dans le combat à cheval, il y avait une certaine distance entre les adversaires, mais dans le kachi ikusa, la bataille se déroulait au corps à corps.

Par conséquent, la clé de la victoire était la rapidité avec laquelle l'épée pouvait être sortie de son fourreau lorsque l'ennemi se trouvait juste devant elle.

Par conséquent, l'Uchigatana, avec sa chaîne peu profonde et sa longueur de lame réduite, était encore plus facile à manipuler. Les dagues devinrent l'arme de prédilection sur le champ de bataille, et le sabre fut remplacée par l'Uchigatana.

Les rôles du Tachi et de l'Uchigatana ont changé avec le temps

silhouette katana

Bien qu'il puisse sembler que le Tachi soit tombé en désuétude, il était en fait utilisé lors de célébrations et de cérémonies comme un "Tachi décoratif" (kazatachi) scintillant influencé par la culture aristocratique, avant même que la classe guerrière n'accède au pouvoir.

Cette coutume s'est poursuivie même après que le tachi ait terminé son rôle dans la guerre, et on trouve des traces de Tachi offerts en cadeau à des occasions telles que la première tenue de cérémonie de l'empereur et la naissance de l'héritier du trône.

Contrairement aux épées décoratives de la noblesse, la classe des samouraïs disposait d'un sabre désigné par le shogunat d'Edo pour un usage cérémoniel, appelé "itomaki Tachi".

L'itomaki Tachi, avec son fourreau décoratif maki-e, était un symbole de la puissance de la famille de samouraïs et était considéré comme une pièce d'armurerie élégante et prestigieuse.

L'Uchinata, d'autre part, a commencé à être porté en ensemble avec le Wakizashi au cours de la période Edo (1603-1867).

La taille maximale du sabre de combat était fixée par ordre du shogunat.  À cette époque, les sabres trop longs étaient de plus en plus souvent polis en battachi.

Au cours de la période pacifique d'Edo (1603-1867), les sabres de combat n'étaient plus utilisés comme armes, mais le Tachi et l'Uchigatana sont devenus une marque du statut de samouraï, et ils étaient également portés dans la vie quotidienne.

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