katana polissage

Les katanas sont parfois raccourcis à l'extrémité de la lame (Nakagojiri) pour rétrécir la longueur totale. C'est ce qu'on appelle le "polissage". Aujourd'hui, il n'est peut-être pas judicieux de raccourcir un katana, qui est considéré comme une œuvre d'art. Cependant, les katanas étaient à l'origine des armes pratiques. Il n'était donc pas anormal que ceux-ci soient raccourcis pour diverses raisons, notamment pour faciliter leur utilisation par leur propriétaire. Quels étaient les contextes et les raisons de l'utilisation du polissage à cette époque ? Nous aborderons également les types de lames polies.

Les deux raisons principales du polissage :

  • S'adapter à la taille et à la longueur du bras du propriétaire
  • S'adapter aux changements de style de combat

S'ils sont correctement entretenus, les katanas peuvent être transmis pendant des centaines d'années, voire plus de 1 000 ans. Naturellement, le propriétaire change aussi. Le katana étant un objet utilitaire, il est tout à fait naturel que la longueur de la lame soit adaptée à la taille et à la longueur du bras de son propriétaire.

nos katanas

En outre, les longs katanas (tachi) étaient utilisés à l'époque où le combat singulier à cheval était la norme. Au cours de la période Nanbokucho (1392-1644), on dit que de grands katanas avec des lames aussi longues que 3 shaku (environ 90,9 cm) étaient en vogue. Cependant, à l'époque des États combattants, lorsque les batailles à pied sont devenues la norme, le katana (uchitô), qui pouvait être rapidement retiré de son fourreau et manié avec agilité, est devenu plus avantageux. Le daitachi, qui avait perdu son avantage, a été raccourci et refaçonné en un daito relativement court.

La longueur des lames a été réglementée pendant la période Edo.

katana samourai

Durant la période Edo (1603-1867), la longueur des katanas était strictement réglementée en fonction du statut du propriétaire. Jusqu'au règne du troisième shogun, Tokugawa Iemitsu, la longueur des katanas pour les samouraïs et les pratiquants de l'art du sabre était de 2 shaku 3 sun (environ 69,7 cm) ou moins, et à partir du règne du quatrième shogun, Tokugawa Ietsuna, la longueur des katanas était de 2 shaku 2 sun 8 min (environ 69,0 cm) ou moins. Pour ceux qui n'étaient pas samouraïs mais étaient autorisés à porter la ceinture, comme les serviteurs samouraïs, la longueur maximale était de 2 shaku 2 sun 3 min (environ 67,5 cm).

Conformément à cette règle, un grand nombre de katanas ont été fabriqués au début de la période Edo, et dans le même temps, un grand nombre de katanas ont été polis. Pendant les bouleversements de la fin de la période Edo, la demande de katanas plus courts et plus pratiques a augmenté. En effet, les katanas longs n'étaient pas adaptées aux combats en ville.

Bien que les katanas longs puissent être polis, une fois raccourcis, il était impossible de leur rendre leur longueur initiale. On dit que la raison pour laquelle il y a si peu de grands katanas en existence est le fait que beaucoup d'entre eux ont été raccourcis au fil du temps.

Types de lames avec la technique du polissage

lame de katana

Les lames de katanas peuvent être divisées en deux types principaux : les ubu-nakago, ou lames non modifiées, et les lames polies. Il existe deux types de lames ubu : la lames originale telle qu'elle était lorsque l'épéiste a fabriqué le sabre, et la lame machi-okuri, dans laquelle la partie supérieure du ha-machi et du mune-machi est rasée pour raccourcir le corps supérieur (la partie où se trouve la lame). Dans le machi-okuri, la partie supérieure de la lame est polie, mais la lame n'est pas taillée, il s'agit donc d'une lame brute.

II existe quatre types de lames polies :

  • " mameage-stem", dans laquelle la lame est coupée court mais toute l'inscription, ou une partie de l'inscription reste.
  • "oomameage-stem", dans laquelle l'inscription est si grandement raccourcie si qu'il n'en reste aucune.
  • "orikawari-stem", dans laquelle l'inscription est repliée pour éviter qu'elle ne devienne sans inscription après le polissage.
  • "gakumei-nakago", dans laquelle l'inscription seule est coupée et intégrée à la lame après le polissage.

Dans le cas des grandes lames polies, l'artisan responsable du polissage de la lame appliquera une râpe et d'autres techniques de finition, de sorte que les caractéristiques originales de la lame seront rarement conservées. L'inscription laissée sur une lame pliée est pliée à l'envers, l'inscription est donc inversée. La valeur d'un katana dont la lame est raccourcie a tendance à être inférieure à celle d'une épée dont la lame est brute, mais cela ne signifie pas nécessairement que sa valeur est inférieure, car la valeur d'un katana est évaluée en fonction de divers facteurs, tels que l'âge, la transmission et la présence ou l'absence d'un orizumi (certificat d'authenticité)

Célèbres katanas qui ont eu recours au polissage

Le katana Sukezane

Le premier katana célèbre qui a été poli est le katana tachi de marque Sukesane, qui est désignée comme un trésor national. Sukesane était un maître artisan de l'école Ichimonji de Fukuoka, qui était active dans la province de Bizen (l'actuelle préfecture orientale d'Okayama) au milieu de la période Kamakura. Bien que ce katana soit poli, l'inscription "Sukesane" demeure sur la crosse de la lame.

Il s'agit d'un chef-d'œuvre que l'on peut qualifier de représentatif de l'œuvre de Sukesane, et qui a été transmis à la famille Kishu Tokugawa pendant longtemps. Ce katana est si bien fait qu'il a été appelé "Nikko Sukesane", l'épée favorite de Tokugawa Ieyasu, qui a été transmise au "Nikko Toshogu" dans la ville de Nikko, dans la préfecture de Tochigi. L'école Ichimonji de Fukuoka excellait dans la réalisation de magnifiques motifs de lame choji, et Sukesane exprimait bien ces caractéristiques. Ce katana présente également de magnifiques motifs de lame.

Après avoir été désigné comme un bien culturel important le 30 avril 1935, ce katana a ensuite été désigné comme un trésor national le 31 mars 1953. Il est actuellement la propriété de l'Institution administrative indépendante, Instituts nationaux du patrimoine culturel, et est conservée au Musée national de Tokyo (Ueno, Taito-ku, Tokyo).

Le katana Wakizashi Asakura Yoshikage

Le Wakizashi est un chef-d'œuvre que l'on dit avoir été fabriqué par un certain "Yoshikage" dans la collection de la "Sword World Foundation". Bien que l'identité de Yoshikage soit inconnue, on pense qu'il s'agit d'un épéiste appartenant à l'"école Bizen Nagafune" (une école d'épéistes qui a prospéré dans la ville de Setouchi, préfecture d'Okayama), d'après son style et les caractéristiques de l'inscription gravée sur le burin inversé (burin inversé : l'inscription est gravée de droite à gauche, à l'opposé de l'inscription habituelle).

Le wakizashi provient de la province de Mutsu (actuelle région nord-est du Tohoku), connue pour le seigneur de guerre Date Masamune, pendant la période Edo. Bien que non marqué en raison de sa grande lame polie, le corps est large et montre la force typique de la période Nanbokucho avec un grand fer de lance et un kisaki (pointe). Le dessin de la lame est impressionnant avec, avec un aspect brillant et un mélange de petits motifs alternés.

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