Qu'est-ce qu'une épée Iaito ? Katana Japonais

Apprendre la culture d'un pays peut s'avérer difficile, notamment en raison des nombreuses terminologies qui déconcertent l'esprit humain et rendent la compréhension plus ardue. Le Japon n'échappe pas à la règle, notamment en ce qui concerne son riche héritage en matière de fabrication de sabres.

Tout le monde connaît le katana, la quintessence du sabre de samouraï. Certains ont peut-être entendu parler du Wakizashi, l'arme à lame courte qui accompagne le katana sous la ceinture du samouraï. Mais avez-vous déjà entendu parler du sabre Iaito ?

Cet article répond à ce mystère et à d'autres questions que vous pourriez vous poser sur ces sabres d'entraînement japonais tout aussi fascinants.

Qu'est-ce qu'un sabre Iaito ?

La définition la plus simple que l'on puisse donner d'un sabre Iaito est qu'il s'agit d'un sabre de type katana, sans le tranchant mortel et aiguisé d'un rasoir.

Le Iaito ressemble au katana légendaire. Ses dimensions, ses accessoires et ses autres caractéristiques sont pratiquement identiques.

La plupart des personnes qui ne connaissent pas les types de sabres japonais peuvent penser que le Iaito et le katana sont identiques. Et ils ont peut-être raison s'ils ne tiennent pas compte du tranchant non aiguisé du Iaito.

Il ne faut donc pas s'attendre à ce que cette épée soit un outil efficace pour vaincre les samouraïs ou les ninjas ennemis. Son tranchant émoussé ne permet pas de couper ou de trancher, et encore moins de neutraliser un adversaire. Alors, à quoi sert ce sabre ? C'est ce que nous allons découvrir dans les sections suivantes.

Quelle est la différence entre le Iaito et le Iaido ?

Avec une lettre qui différencie le Iaito du Iaido, il n'est pas surprenant que beaucoup utilisent ces termes de manière interchangeable. Cependant, il existe une distinction flagrante.

Un sabre Iaito est un outil, un matériel d'entraînement, pour être précis. Il s'agit d'un dispositif destiné aux élèves qui apprennent l'art martial Iaido. Le Iaito est donc un objet, tandis que le Iaido est une pratique ou un art martial.

Comprenons ce qu'est le Iaido pour apprécier le rôle du Iaito (nous espérons ne pas vous avoir embrouillé avec les termes).

L'Iaido est un art martial japonais qui remonte au milieu du XVIe siècle et qui enseigne aux étudiants et aux pratiquants - ou Iaidoka - une meilleure connaissance de la situation et des capacités agiles de dégainage et de tranchage.

Les Iaidoka (professionnels ou étudiants) tentent d'apprendre et de maîtriser l'art d'être parfaitement conscients de leur environnement afin de savoir quand tirer leur sabre du fourreau.

Plus important encore, l'Iaido enseigne aux pratiquants la manière correcte de dégainer le katana en un seul mouvement fluide, de frapper un adversaire avec des mouvements contrôlés, de secouer le sang du Nagasa (lame) et de rengainer le katana.

Cela peut paraître simple. Mais sachant que les Japonais recherchent la perfection dans tous les aspects de leurs activités, il faut des années pour maîtriser la "technique" de l'Iaido.

Imaginez maintenant que vous utilisiez un vrai katana pendant les séances d'Iaido. Votre partenaire d'entraînement est à la merci de votre habileté à manier le sabre.

Un mouvement erroné peut couper ou trancher un autre Iaidoka, mettant fin à vos aspirations de samouraï. C'est pourquoi un outil plus sûr est nécessaire pour apprendre, maîtriser et perfectionner les techniques de maniement du sabre.

C'est ainsi qu'un sabre Iaito est utile. Son tranchant non aiguisé en fait un outil plus sûr pour l'apprentissage des principes et des techniques de l'Iaido.

Toutefois, il convient de souligner que les débutants absolus en Iaïdo utilisent le Bokken, un sabre d'entraînement en bois. Cet outil permet aux Iaidoka novices d'apprendre les techniques de base de maniement du sabre et de mouvement avant de passer à l'étape suivante.

Au fur et à mesure que la compétence de l'Iaidoka augmente, un outil plus "réaliste", semblable au katana, est nécessaire. D'où le sabre Iaito.

Les Iaidoka plus expérimentés utilisent souvent des sabres d'entraînement de type katana, appelés Shinken. Ces outils sont dotés d'un tranchant, mais pas aussi tranchant qu'un katana.

Ce qu'il faut retenir, c'est que les Japonais n'utilisent jamais un katana authentique pour s'entraîner. Ils utiliseront un Iaito ou un Shinken pour apprendre et maîtriser les différentes techniques d'arts martiaux nécessaires pour faire d'eux d'excellents épéistes maniant le katana.

Iaito Sword

Un Iaidoka avec un sabre Iaito à l'entraînement. Photo de Kendo Victoria.

Caractéristiques du sabre Iaito de type Katana

Le sabre Iaito est donc un outil d'entraînement. Mais quelles sont les caractéristiques de l'épée Iaito que vous devriez connaître ? Outre son tranchant non aiguisé, en quoi est-il différent d'un katana de samouraï prêt au combat ?

Construction

Contrairement au katana qui n'utilise que de l'acier Tamahagane dérivé du sable de fer (Satetsu), la plupart des fabricants de Iaito utilisent un alliage d'aluminium et de zinc, tandis que certains optent pour un alliage de nickel. Ces métaux sont moins chers à l'achat, plus faciles à travailler et plus agréables à manipuler. Il est impossible d'affûter le tranchant, ce qui permet à l'épée Iaito de conserver son tranchant émoussé pendant de nombreuses années.

Cependant, parce qu'il n'est pas aussi "dur" que le Tamahagane et d'autres aciers à haute teneur en carbone, le Iaito n'est pas adapté au contact épée contre épée. L'entraînement au Iaido avec un Iaito exige que le Iaidoka pratique les techniques sans marteler le sabre contre un objet dur.

La bonne nouvelle, c'est que le gouvernement japonais ne vous accusera pas de possession d'arme mortelle si vous portez un Iaito en public.

Apparence

Comme nous l'avons mentionné, le Iaito ressemble à un authentique katana de samouraï (si l'on oublie son tranchant émoussé). Cependant, un sabre d'entraînement n'a pas besoin d'être aussi élaboré qu'un katana. Bien que la plupart des sabres Iaito présentent une élégante ligne de trempe (Hamon), cet attribut est gravé à l'acide ou au pochoir, et non trempé dans l'argile.

Bien que cela soit peu courant, un Iaito peut également présenter des Horimono (sculptures décoratives) afin d'améliorer son esthétique. La courbure caractéristique (Sori) est également présente.

Dimensions

Un Iaito se rapproche des dimensions d'un katana, en particulier de sa longueur. Ainsi, la lame d'un Iaito mesure de 60 à 80 centimètres, soit de 23,62 à 31,6 pouces.

Son poids, bien que plus léger (en raison des matériaux d'alliage), n'est pas très éloigné du poids moyen du katana, qui est de 1 200 grammes. Un Iaito typique pèse 820 grammes, bien que les épées dotées d'une lame en acier de 74 centimètres puissent peser entre 900 et 950 grammes.

Montage

La monture d'un sabre Iaito est presque similaire à celle d'un katana, bien que moins ornée. Les éléments décoratifs sont souvent le fruit des préférences de l'utilisateur. 

  • Tsuka  La plupart des Iaito sont dotés d'une Tsuka (poignée ou garde) en bois enveloppée d'une tresse de soie parsemée de peau de raie. Les accessoires métalliques Kashira et Fuchi sont également présents. Cependant, la Tsuba (garde) du Iaito a un design plus simple, optant pour une finition lisse plutôt que pour la garde ornée du katana.
  • Saya  Le fourreau en bois du Iaito est laqué et ne comporte qu'un Sageo, seul élément décoratif, qui sert également à fixer le sabre à la ceinture du Iaidoka.

Origine du sabre Iaito

Les sabres Iaito étant des outils d'entraînement essentiels pour le Iaido, la plupart des gens pensent qu'il s'agit d'une création du XVIe siècle. Les historiens japonais affirment que le Iaido a pris son essor au milieu du XVIe siècle, après avoir été organisé par Hayashizaki Kinsuke Shigenobu. De nombreux enseignements et principes du Iaido proviennent d'un art martial plus ancien, le Iaijutsu, qui a vu le jour au IIe siècle avant Jésus-Christ.

Cela signifie-t-il que le sabre Iaito est antérieur au katana ?

Pas nécessairement. Bien que le Iaito soit étroitement associé à la pratique du Iaido, son développement est beaucoup plus récent.

Avec peu de ressources, il n'est pas facile de déterminer les origines précises du Iaito. Cependant, les recherches montrent que le tout premier Iaito a été créé par un artisan de Fukuoka, qui refusait de laisser l'art traditionnel du Iaido mourir de mort naturelle en raison de certaines restrictions imposées après la Seconde Guerre mondiale.

Le premier Iaito n'était pas aussi élaboré que les sabres actuels. Cependant, il a permis aux Iaidoka de continuer à maîtriser et à perfectionner leurs compétences sans être punis par le gouvernement pour le port d'une arme blanche.

Bien que Fukuoka ait vu naître le Iaito, ce sont les artisans de Gifu qui l'ont perfectionné. Aujourd'hui, la plupart des plus beaux sabres Iaito du Japon proviennent de cette région.

La loi Jutoho et le sabre Iaito

Nous avons mentionné les "restrictions" imposées juste après la Seconde Guerre mondiale, qui ont en quelque sorte conduit au développement du Iaito. Cette restriction est la loi Jutoho (loi de 1958 sur le contrôle de la possession d'armes à feu, d'épées et d'autres armes de ce type), qui rend illégale la production, l'importation et le transport d'épées aiguisées. Cette loi s'applique également aux armes blanches dont le tranchant peut être aiguisé.

Le Iaito a contourné cette loi parce qu'il n'a pas de tranchant. Sa composition matérielle le rend également impossible à "aiguiser". Vous pouvez donc parader dans Tokyo ou Osaka sans craindre d'être arrêté.

Bien entendu, les Japonais peuvent toujours posséder des sabres à arêtes vives comme le katana. Toutefois, ils doivent s'enregistrer et obtenir un permis du département de la police. Le sabre doit également être muni d'un Torokusho (certificat ou licence d'enregistrement). En outre, le katana doit être un sabre ou une œuvre d'art d'importance culturelle certifiée. Dans le cas contraire, il est illégal.

Posséder un katana n'est pas la même chose que le porter en public. Si la possession d'un katana est légale au Japon (à condition que l'utilisateur et le sabre répondent aux exigences réglementaires), l'exposer en public est un grand NON-NON.

Le Iaito résout ce dilemme. En tant que sabre d'entraînement non aiguisé, il peut être porté pratiquement partout au Japon, à une exception près. Le gouvernement japonais ne reconnaît pas les sabres Iaito non fabriqués au Japon comme tels. Par conséquent, vous pourriez être soumis aux mêmes restrictions de possession et d'utilisation que les armes blanches japonaises.

Les sabres Iaito sont-ils des imitations ?

Lorsqu'une personne voit un panneau indiquant qu'un sabre Iaito est à vendre, il y a de fortes chances qu'elle saisisse l'occasion et utilise le sabre comme pièce d'exposition à la maison. Ce comportement souligne l'idée dominante selon laquelle les sabres Iaito et les imitations de sabres sont une seule et même chose.

Malheureusement, c'est inexact. Un Iaito est un sabre d'entraînement, ce qui exige qu'il soit aussi robuste que possible par rapport au vrai katana (bien que la plupart des Iaidoka l'utilisent pour les formes en solo). En revanche, un sabre d'imitation n'est destiné qu'à l'exposition. Il peut donc présenter des détails plus complexes et plus ornés qu'un Iaito.

Iaito Sword

Un sabre Iaito avec une lame en acier inoxydable. Photo de Cool Katana.

L'essentiel

À une époque où le Japon considère qu'il est illégal d'utiliser et de porter un vrai katana et d'autres armes blanches tranchantes, un sabre Iaito est un cadeau du ciel. Les pratiquants d'Iaido peuvent continuer à développer leurs techniques et compétences en arts martiaux sans craindre l'incarcération ou d'autres sanctions légales. Après tout, le tranchant non aiguisé et non affûtable d'un Iaito en fait un outil d'entraînement sûr et légal.

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