Qu'est-ce qu'un Katana ? Katana Japonais

Peu de choses sont aussi emblématiques du Japon que le légendaire Katana. Sa silhouette sexy masque la richesse de la culture et de l'héritage forgés dans chaque centimètre carré de l'épée.

Arme de confiance des samouraïs, le katana est devenu l'une des œuvres d'art les plus magnifiques au monde, un symbole de statut social et un héritage durable du passé coloré du Japon. Mais qu'est-ce qu'un katana ?

Rejoignez-nous dans cet article pour explorer le mythique Katana, son histoire et la façon dont le sabre symbolise l'esprit inébranlable des samouraïs.

Qu'est-ce qu'un Katana ?

Pour créer une description précise du Katana, il faut connaître les origines du mot.

Les Chroniques du Japon (Nihon Shoki), datant du 8e siècle après J.-C., sont le premier document à faire état de l'existence du terme "Katana". Le deuxième plus ancien livre d'histoire classique du Japon décrit l'épée comme ayant une lame unilatérale ("kata") (na"). Cette description le différencie d'un autre sabre japonais, le "Tsurugi", dont la lame est à double face ou à double tranchant.

La courbe emblématique du Katana est plus raffinée ou moins prononcée que celle du "Tachi", plus ancienne et semblable à un sabre. Sa lame s'étend sur au moins 23,86 pouces ou 60,6 centimètres, de la garde ("tsuba") à la pointe. Le maniement du Katana est également plus sûr et plus stable, grâce à sa poignée exceptionnellement longue qui peut être tenue à deux mains.

Tirer le Katana de son "saya" ou fourreau est une opération sans faille. Les samouraïs étaient vénérés pour leurs talents de tailladeurs, capables d'abattre leurs ennemis d'un seul coup de Katana. Cette action est possible parce que le tranchant du Katana est orienté vers le haut.

Et comme le Katana symbolise le Samouraï, il n'a pas fallu longtemps pour que le reste du monde appelle ce sabre japonais "sabre de Samouraï".

what is a katana

Un Katana en exposition.

Attributs d'un Katana

L'élégant et historique Katana ne symbolise pas seulement le Japon et sa légendaire culture des samouraïs. C'est une œuvre d'art qu'aucune autre culture ne peut égaler ou reproduire. Toutefois, un Katana n'en est pas un s'il ne possède pas les caractéristiques suivantes.

  • Une lame modérément courbée

L'une des caractéristiques du Katana est sa lame modérément incurvée. Pour ceux qui ne connaissent pas le débat Katana contre Tachi, la lame de ce dernier a une courbure plus prononcée. La lame du Katana présente quatre caractéristiques essentielles : le sori, le hamon, le jigane et le jihada.

  • Sori (courbure de la lame)

Seul un maître épéiste japonais (Katana-kaji) peut définir la courbure du sabre Katana (connue sous le nom de "Sori"). Les épéistes peuvent positionner la courbure peu profonde au centre de la lame, près de la garde de l'épée ou plus près de la pointe de la lame.

Les experts tracent une ligne imaginaire entre la poignée du Katana et la pointe de la lame. Ils mesurent ensuite la distance entre cette ligne imaginaire et le dos du Katana (le côté émoussé). La courbure moyenne d'un Katana, ou "sori", est d'environ 1,5 centimètre.

  • Hamon (le modèle de la ligne de tempête)

En observant une lame de katana, on remarque qu'elle présente deux nuances distinctes. Fruit d'une trempe séculaire, le "hamon" délimite la division entre le dos "souple" de la lame et le tranchant "dur". Cette combinaison unique permet à l'épée Katana de résister à la rupture et à l'écaillage tout en garantissant un tranchant rasoir pour une plus grande précision.

Bien que la plupart des gens pensent que le motif ondulé classique "hamon" est le meilleur, il existe d'autres lignes de trempe de Katana. Elles comprennent des nuages, des arcs, etc. Cependant, l'aspect irrégulier, rugueux et sauvage du "hitatsura" est sans comparaison possible.

Les lignes de tempérament d'un Katana ou "Hamon".

  • Jigane (surface de la lame)

Contrairement à ce que les films hollywoodiens dépeignent, une lame de Katana n'est pas réfléchissante. Elle est également plus sombre que les autres aciers, grâce aux couleurs semblables à celles du charbon de bois du matériau de base des Katana - le satetsu ou sable de fer de Tamahagane. C'est pourquoi le Katana bicolore a une épine dorsale gris foncé et un tranchant gris clair (presque blanchâtre).

  • Jihada (motifs de grains)

Ces motifs de grain sont presque similaires aux motifs uniques et ornés d'une lame de Damas. La "Jihada" résulte du processus complexe et laborieux de chauffage, de martelage et de pliage de l'acier Tamahagane, qui crée des tourbillons, des vagues et des motifs de grain linéaires. Parfois, la "Jihada" présente une combinaison de différents motifs.

  • Un sabre japonais de taille standard

Les sabreurs japonais traditionnels (Katana-kaji) utilisent toujours l'ancien système de mesure que leurs ancêtres ont dérivé de la mesure Chi de la Chine ancienne - le "Shaku". Un "shaku" équivaut approximativement à 10/33 mètres ou 30,3 centimètres (environ 11,93 pouces).

La longueur du Katana doit être d'au moins 2 "shaku" ou 60,6 centimètres ou 23,86 pouces de la pointe de la lame du Katana à la base du Katana (à côté de la garde du sabre et à l'exclusion de la soie).

  • La Tsuka (garde) du Katana

La plupart des gens reconnaissent la "garde" comme étant la poignée de l'épée. Cependant, les experts n'utilisent pas ce terme et préfèrent appeler cette section de l'épée "garde". La poignée du Katana est la "Tsuka", composée de la "Tsuba" et d'autres accessoires.

  • Tsuba (garde de katana)

La garde de l'épée Katana ne protège pas seulement les mains contre les coupures accidentelles causées par la lame tranchante. Il a également une fonction décorative, permettant à l'épée Katana de se distinguer en tant qu'œuvre d'art.

Bien que la plupart des gardes de sabres Katana soient circulaires, certaines sont rectangulaires mais avec des coins arrondis. Le "Mokko" est un style unique de Tsuba car il comporte quatre lobes distincts. Quant à la Tsuba Sukashi, elle présente une découpe ornementale, ce qui la rend plus adaptée à une exposition qu'à un combat.

  • Kashira et Fuchi

À côté de la garde du sabre Katana se trouve le collier Fuchi, tandis que le pommeau comporte le Kashira. Ces accessoires métalliques peuvent être aussi ornés que la Tsuba sans nuire à leur fonction fondamentale. Vous reconnaîtrez également la pièce décorative métallique Menuki sous l'enveloppe de la garde du Katana.

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Katana avec motif de dragon orné pour la Tsuba. Photo par Sword Encyclopedia.

  • Saya en bois (le fourreau)

Le sabre de samouraï est tranchant comme une lame de rasoir et il est donc nécessaire de protéger le porteur contre les coupures accidentelles. C'est pourquoi les artisans créent également un fourreau spécial (le "Soya") pour le Katana. Le "Shirasaya" est en bois, tandis que le "Koshirae" est orné de métal sur le fourreau laqué.

Les éléments d'un Katana

Les personnes qui voient un katana pour la première fois ne peuvent qu'admirer sa beauté. Les collectionneurs d'épées du monde entier décrivent le Katana comme l'arme de poing la plus parfaite, la plus élégante et la plus efficace que l'humanité ait jamais créée. Trois éléments sont essentiels pour qu'un Katana soit un Katana.

Beauté artistique

La lame du katana suffit à elle seule à susciter l'admiration des observateurs du sabre japonais. Bien que les lames de Damas présentent également des motifs ondulés uniques et d'autres dessins artistiques, rien ne peut surpasser l'élégance simpliste de la lame de Katana. Si d'autres lames crient pour attirer l'attention, le Katana le fait en silence.

On ne peut que saluer le dévouement et l'engagement des sabreurs japonais (Katana-kaji). Il n'est pas facile de fabriquer d'authentiques katana japonais, car les lois et réglementations relatives à la fabrication des sabres sont strictes. Il faut des décennies avant qu'un apprenti sabreur puisse maîtriser les subtilités de la fabrication d'un katana.

La force

Bien que les métaux modernes soient plus résistants que le fer utilisé pour la fabrication des Katana, le Tamahagane reste un matériau solide pour le sabre japonais vénéré. Dans les mains d'un Katana-kaji expert, le Katana peut couper un ennemi en deux d'un seul coup. Bien entendu, les résultats dépendent toujours de la personne qui manie le Katana.

Précision

Un épéiste expert peut couper une mèche de cheveux humains avec le tranchant rasoir du Katana. C'est dire la précision de ce sabre japonais. Cependant, la précision de la coupe dépend toujours du manieur du sabre.

katana sword

Un élégant sabre de Samouraï exposé. Photo par Just Fun Facts.

Histoire du Katana

Connaître le sabre de samouraï japonais nécessite d'en apprécier l'histoire.

  • Période Heian

Entre 782 et 1184, l'épée droite traditionnelle japonaise "Chokuto" s'est avérée inefficace au combat, les guerriers ayant commencé à combattre à cheval plutôt qu'à pied. L'un des épéistes de l'empereur, "Amakuni", proposa de redessiner le sabre, donnant ainsi naissance au Tachi - un sabre courbe à un seul tranchant. Le Tachi est à l'origine du Katana.

  • Période Muromachi

Cette époque (1338-1573 ap. J.-C.), que les habitants appellent "Sengoku", a été marquée par d'intenses combats militaires. En raison des nombreuses factions en guerre, les sabreurs ont amélioré le design du Tachi afin de le rendre plus rapide. C'est ainsi que les guerriers samouraïs de cette période utilisèrent l'"Uchigatana", vénéré pour sa rapidité et sa précision. Les katana-kajis ont forgé deux sabres Uchigatana, l'un court et l'autre long. Le sabre le plus court est devenu le "Wakizashi", tandis que la version la plus longue est devenue le Katana. Il n'était pas rare que les samouraïs portent les deux types de sabres Uchigatana.

samurai warriors

Guerriers samouraïs. Photo par Britannica.

  • Période Momoyama

Entre 1574 et 1600, les Katana-kajis ont commencé à ajouter des ornements à l'Uchigatana, tels que des métaux précieux et de la laque. Les Uchigatana lourdement décorés sont devenus des cadeaux parfaits pour les "Hatamotos" ou les Samouraïs de haut rang.

  • Période Edo

Entre 1603 et 1867, les samouraïs ont commencé à porter le Wakishazi, un Uchigatana court, et le Katana, un Katana à longue lame, en tant qu'ensemble. La combinaison Uchigatana est appelée "daisho". Les samouraïs qui portent le "daisho" lors d'événements et de cérémonies formels doivent se conformer à des règles.

  • Période Meiji

En 1876, le port du Katana et d'autres sabres japonais en public est devenu illégal, le gouvernement Meiji cherchant à moderniser son armée. L'édit Hatorei a marqué la fin du Katana en tant qu'arme de combat, reléguant sa fonction aux cérémonies et aux cadeaux.

Le Katana au 21ème siècle

Bien que le Katana symbolise le Japon, tout le monde ne peut pas en posséder un. Le gouvernement japonais exige de ses citoyens qu'ils achètent un Katana ayant une signification historique ou culturelle vérifiable. Ils ne peuvent acheter un Katana qu'auprès de Katana-kajis agréés. Les aspirants propriétaires de Katana doivent également enregistrer le sabre de Samouraï auprès du "Nihon Token Hozon Kai" afin d'obtenir un permis et un certificat d'authenticité.

Au Japon, il est interdit de porter un katana en public, même avec un permis, comme le stipule la loi sur le contrôle de la possession d'armes à feu et de sabres. Le sabre de samouraï ne peut être exposé que dans la maison.

Le bilan

Bien que le Katana ne soit plus utilisé au combat, son statut légendaire et sa beauté inégalée continuent d'attirer les amateurs d'épée du monde entier. Son allure élégante et modérément courbée ainsi que le design époustouflant de sa lame font de ce sabre L'arme blanche la plus recherchée de l'histoire de l'humanité.

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