katana poids

Comparées aux sabres d'autres pays, les katanas japonais ont une apparence fine et élégante, ce qui leur donne une image de légèreté et d'apesanteur. Nous voyons de brillants maniements du katana dans les guerres d'époque, mais quel est le poids d'un véritable katana japonais ? Les katanas sont assez lourds car ce sont des armes datant d'une époque antérieure à l'apparition des métaux légers. Examinons de plus près le poids des katanas japonais et les différences qu'ils présentent lorsqu'on les tient en main.

Combien pèse un katana ?

Pendant la période Edo, les guerriers portaient deux sabres japonais à la taille, l'un Uchinata et l'autre Wakizashi. À cette époque, il n'y avait pas de moyens de transport, et il était normal de marcher plusieurs dizaines de kilomètres.
Alors, quelle charge portaient-ils réellement ? Nous allons vous l'expliquer en nous basant sur le poids d'un sabre japonais.

Le poids moyen est d'environ 1 kg

Le katana japonais, une lame fine et longue, est fabriqué en pliant et en forgeant à plusieurs reprises un métal très pur appelé tamahagane.

Le matériau d'origine est du sable de fer de haute qualité, qui est ensuite fondu selon la méthode traditionnelle japonaise tatara pour produire du tamahagane, le matériau central du sabre japonais. Le forgeron frappe l'acier à plusieurs reprises pour l'étirer, puis il le lamine pour créer un sabre plus dense.

L'intérieur d'un sabre japonais n'est donc pas un objet solide, mais est constitué de nombreuses fines couches d'acier, et malgré son apparence mince, le sabre est très lourd.

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Pour porter un sabre japonais, il faut un certain nombre de pièces, dont le fourreau et la poignée (tsuka : la poignée d'un sabre japonais) en plus du sabre lui-même (toshin : la lame tirée). Le poids moyen d'une épée avec seulement la poignée et la tsuba attachée à la lame était d'environ 1 kg, les épées les plus lourdes pesant environ 1,5 kg. Si l'on considère qu'ils se déplaçaient à pied, il aurait fallu une force considérable pour porter quotidiennement un sabre japonais autour de la taille.

Changements dans le temps et poids des sabres japonais

samourai porte un katana

Le koto (sabre ancien) est un sabre japonais fabriqué au cours d'une période d'environ 700 ans, du milieu de la période Heian après 901 à 1595, juste avant la période Edo (1603-1868). La méthode de forgeage utilisée pour le koto est différente de celle utilisée pour le shin-to (sabres neufs), mais les détails de la technique ne sont pas connus.

Du milieu de la période Heian à la période Muromachi (1336-1573), lorsque le katana ancien était principalement utilisée dans les combats à cheval, il devait être pratique et facile à manier lorsqu'on portait une armure. Pour pouvoir couper et briser des armures hautement défensives, les katanas japonais devaient être solides, mais en même temps assez lourds et pratiques pour être manipulées facilement.

Un sabre ancien typique mesure environ 2 shaku 3 sun (environ 70 cm) et pèse entre 600 et 700g. Cependant, au cours de la période Nanbokucho (1644-1644), les longs sabres japonais sont devenus populaires et de nombreux "otachi" (grands sabres) avec une lame de plus de 3 shaku (environ 90 cm) de long ont été fabriqués, et le poids de ces sabres a augmenté. Par exemple, le "Taro-Tachi" (sabre avec poignée) de la collection du sanctuaire Atsuta dans la préfecture d'Aichi mesure plus de 7 shaku 3 sun (221,5 cm) et pèse 4,5 kg.

Depuis la fin de la période Muromachi (1333-1573), la longueur des katanas anciens a progressivement diminué, le style traditionnel, long, profondément courbé et gracieux, ayant été remplacé par un style plus pratique.

De plus, de nombreux katanas japonais ont été consommés par la guerre. On pense donc qu'environ 30 à 40 % seulement des katanas existants sont anciens.

Poids des katanas neufs

lame katana et homme

Le Shintō désigne les sabres japonais fabriquées entre la fin de la période Azuchi-Momoyama et le milieu de la période Edo en 1763 (Horeki 13). Lorsque les combats ont cessé à l'époque d'Edo, le katana japonais est passé du statut d'arme à celui d'objet symbolique représentant le statut de samouraï.
Jusque-là, le katana japonais était une nécessité pour se protéger et pouvait être possédé par n'importe qui, quel que soit son statut, mais en raison de l'ordonnance sur la chasse au sabre, seuls les samouraïs étaient autorisés à posséder un katana. Au cours de la période Edo (1603-1867), les forgerons de katana ont commencé à se rassembler dans les grandes villes comme Edo et Osaka en raison de l'approvisionnement stable en matériaux de haute qualité.

Bon nombre des katanas qui subsistent aujourd'hui sont des katanas neufs fabriquées durant ces périodes, avec un poids moyen d'environ 1 kg. À l'époque d'Edo, la longueur d'un sabre japonais (josun : la longueur d'un sabre qu'un samouraï pouvait porter) était fixée par le shogunat, même pour ceux qui avaient une ceinture de sabre, et était limitée à 2 shaku 3 sun 5 min (environ 70 cm).

En outre, les katanas japonais étaient rarement utilisés lors de véritables batailles, de sorte que la demande de katanas de belle apparence et de facture élégante s'est accrue. L'importance du katana japonais est passée d'une arme utilisée au combat à un symbole d'autorité et une œuvre d'art, et l'importance du katana est passée d'un objet de consommation à un objet d'héritage. Pour cette raison, de nombreux katanas japonais de la période Shintō demeurent en bon état.

Les katanas de l'époque Shintō, fabriqués lorsqu'il n'y avait pas de grandes batailles, étaient plus lourds que les katanas de l'époque suekōtō, période des États combattants. On dit également que les nouveaux katanas avaient perdu une partie de la souplesse des anciens et étaient plus susceptibles de se briser en raison de la teneur en carbone uniforme dans toute la lame, due à la distribution à l'échelle nationale de fer domestique homogène. L'opinion générale disait que la nécessité de compenser la force était également un facteur expliquant pourquoi les nouveaux katanas pesaient plus que les katanas de l'Antiquité tardive de la période des États combattants, qui étaient plus courts et plus faciles à manier.

Poids des katanas japonais après le Shintô

samourai dégaine katana

La demande de nouveaux katanas japonais ayant diminué et les forgerons de diverses régions ayant périclité, un mouvement de retour aux anciens katanas s'est développé, le maître forgeron "Suishinshi Masahide" prônant une "théorie de restauration des sabres".
Ce mouvement a conduit à l'émergence du shinsatoh, qui a produit des sabres japonais puissants et dynamiques dans le style des styles Soshu-den et Bizen-den.

Au cours des bouleversements de la fin de la période Edo, les "kinouto",sabres longs et lourds peu déformables, sont devenus populaires, et des sabres fins et courts sont également apparus, faciles à manier et pouvant être utilisées avec des vêtements de style occidental. En conséquence, les katanas japonaiss ont été fabriqués dans une large gamme de poids, de 700 grammes à 1,4 kilogramme.

Les katanas japonais fabriqués après l'abolition de la loi sur le sabre étaient appelés katanas modernes (gendaito), et nombre d'entre eux étaient utilisés dans les guerres contre d'autres pays.

Les katanas japonais diffèrent-ils en termes de poids réel et de poids ressenti lorsqu'ils sont tenus ?

pratique katana

Le poids ressenti diffère en fonction de la position du centre de gravité du katana

Même les katanas japonais de même poids peuvent sembler plus légers ou plus lourds lorsque vous tenez plusieurs katanas dans vos mains. Ce qui suit est une explication du poids ressenti en raison des différences de construction des sabres japonais.

Le poids ressenti diffère en fonction de la position du centre de gravité.
Selon que le centre de gravité du katana est situé plus près de la poignée ou du fer de lance/kisaki, un katana japonais de même poids peut sembler plus lourd ou plus léger. Le katana japonais est long et mince, et la longueur de la poignée varie en fonction de la marque du katana, de sorte que l'équilibre est déterminé par la position de la poignée.

Cependant, il y a une limite à l'équilibre que vous pouvez donner au katana uniquement par la façon dont vous le saisissez. Ainsi, tout comme la charge que vous ressentez est différente selon l'endroit où vous tenez un long bâton, la position du centre de gravité du katana lui-même a un effet sur le poids que vous ressentez.

Le centre de gravité de chaque katana varie en fonction de sa construction. Ainsi, lors de la sélection d'un katana à utiliser au combat, nous avons dû confirmer non seulement de simples mesures, mais aussi la sensation de tenir et d'utiliser réellement le katana. Le poids du katana était un critère important dans la sélection d'un katana qui serait utilisé dans la vie quotidienne.

Le poids que l'on ressent diffère selon la longueur du katana.

Ce n'est pas seulement la position du centre de gravité qui détermine le poids perçu. Le poids que vous ressentez dépend également de la longueur du katana. Si vous comparez deux katanas japonais ayant pratiquement le même poids mais des longueurs différentes, le katana le plus long vous semblera plus lourd que le plus court.

Si l'équilibre entre la longueur et le poids ne vous convient pas, le katana vous semblera plus lourd et plus difficile à manier qu'il ne l'est en réalité. Le tsuba est également un accessoire important pour ajuster le centre de gravité et la longueur du katana. Selon l'endroit où le tsuba est placé sur la tige, le centre de gravité et la longueur de la poignée changeront.

On dit que même un katana japonais de même poids aura une sensation complètement différente à l'usage si la longueur du sabre est légèrement différente. La facilité de maniement d'un sabre japonais peut être modifiée par la moindre différence dans la forme du sabre.

Le "Centre de gravité de la main" pour réduire le poids perçu du katana

tsuba katana

Le "centre de gravité de la main" signifie que le centre de gravité est littéralement plus proche de la poignée. Un katana japonais dont le centre de gravité se trouve au niveau de la poignée semble plus léger qu'un katana dont le centre de gravité se trouve dans le fer de lance (kirigaki), ce qui vous donne plus de liberté et le rend plus facile à manier. De plus, lorsque vous balancez le katana d'un côté à l'autre, le centre de gravité de la main vous permet de déplacer le katana comme vous le souhaitez.
Bien qu'il soit possible d'ajuster quelque peu le centre de gravité avec le tsuba, le centre de gravité d'un katana japonais est grossièrement déterminé par la chaîne du katana. Le centre de gravité d'un sabre koshibari, que l'on retrouve souvent sur les sabres japonais de la fin de la période Heian au début de la période Kamakura, est naturellement situé plus près de la main car le centre du koshibari est plus proche de la main.

À l'époque où les katana koshi-wari ont été fabriqués, la plupart des batailles se déroulaient à cheval. Même si l'arc et les flèches étaient les principales armes de guerre à cette époque, lorsqu'un katana japonais était dégainé à cheval, il était manié d'une seule main. Le katana japonais avec un bord incurvé près de la main était plus facile à dégainer à cheval, mais le katana japonais avec un centre de gravité près de la main était plus utile à l'époque car il semblait plus léger que son poids réel et pouvait être manipulé plus librement. Dans l'iaido moderne, où l'accent est mis sur la rapidité, on dit que le katana est plus équilibré si son centre de gravité est situé près de la main.

D'un autre côté, le centre de gravité de la main présente un inconvénient. Le katana japonais est une arme puissante non seulement en raison de son tranchant, mais aussi de son poids et de son équilibre. De plus, avec le centre de gravité près de la main, le moindre flou de la lame se transmet facilement à la ligne de la lame, entraînant un désalignement de la position de frappe. Bien qu'être léger et facile à manier soit généralement un avantage, ce n'est pas toujours le cas lorsqu'on balance le katana.

Le "centre de gravité de la pointe", qui semble lourd et difficile à manier.

pointe katana

"Sagashin" signifie que le centre de gravité du sabre est situé plus près du fer de lance/kirisaki (la pointe de la lame), par opposition au centre de gravité du sabre lui-même. Lorsque vous tenez un katana avec un centre de gravité sagashi, vous aurez facilement l'impression que le katana est plus lourd qu'il ne l'est en réalité. Les deux types de katanas Sagashira les plus courants sont Sagatari, dans lequel le centre de l'arc se trouve près du fer de lance/kirisaki, et Muhariri, dans lequel il n'y a presque pas d'arc du tout.

De la période Muromachi à la période Sengoku, alors que l'échelle des batailles augmentait, on est passé de la guerre à cheval à la guerre à pied (kachi). En particulier pendant la période Sengoku, non seulement les guerriers mais aussi les fermiers ont participé aux batailles en tant que fantassins. Le katana japonais, avec son bord incurvé près de la pointe de la lance, avait l'avantage de couper l'ennemi plus nettement, ce qui permettait d'infliger plus facilement des dégâts à l'ennemi.

Le centre de gravité de la pointe impose également une plus grande charge à la personne qui manie le katana, mais il est aussi plus facile de transmettre le poids à la personne qui est coupée. Par conséquent, même ceux qui n'étaient pas compétents en arts martiaux, comme les fantassins, pouvaient infliger un coup fatal avec le poids d'un sabre japonais, et c'est pourquoi le katana à centre de gravité en pointe était très utilisé. On peut dire qu'un katana japonais avec un centre de gravité en pointe était plus susceptible de porter un coup violent à une cible qu'un sabre japonais avec un centre de gravité en main.

Poids des katanas japonais adaptés à un usage pratique moderne

katana japonais

À l'époque moderne, l'iaido et les autres formes d'iaido sont des lieux où l'on peut réellement utiliser le katana japonais. Le katana japonais requis pour la pratique moderne doit être facile à utiliser dans des situations de manipulation réelles telles que l'iaido et les essais de coupe, et un sentiment d'unité entre l'utilisateur et le katana japonais est important. En plus de pouvoir être manipulé rapidement et librement, le katana doit également être suffisamment solide pour couper un objet, comme dans les essais de coupe, et avoir un poids approprié.

L'équilibre général du katana japonais est important pour son maniement. Par exemple, si le centre de gravité de la pointe gagne trop et que le katana semble plus lourd que son poids réel (ce qui le rend difficile à manier) il est nécessaire de modifier la forme de la poignée ou de la tsuba. Il n'existe pas de katana japonais facile à manier pour tout le monde, et cela dépend souvent de la sensibilité de chacun.

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