bushido

 Bushido: définition

Le Bushido est la voie du guerrier, le codex des samouraïs du Japon féodal qui prônait l'importance de la loyauté, de l'honneur et des arts martiaux. La philosophie du Bushido consiste à ne pas craindre la mort et à mourir par bravoure. 

Le Bushido était un système éthique, plutôt qu'un système de croyances religieuses. En fait, de nombreux samouraïs croyaient qu'ils étaient exclus de toute récompense dans l'au-delà ou dans leur prochaine vie, selon les règles du bouddhisme, parce qu'ils avaient été entraînés à se battre et à tuer dans cette vie. Néanmoins, leur honneur et leur loyauté devaient les soutenir, tout en sachant qu'ils finiraient probablement dans la version bouddhiste de l'enfer après leur mort.

Le guerrier samouraï idéal était censé être immunisé contre la peur de la mort. Seule la peur du déshonneur et la loyauté envers son daimyo motivaient le vrai samouraï. Si un samouraï estimait avoir perdu son honneur (ou être sur le point de le perdre) selon les règles du bushido, il pouvait regagner son rang en commettant une forme assez douloureuse de suicide rituel, appelée "seppuku".

La création du bushido

estampe samourai japonais

Comment est né ce système plutôt extraordinaire ? Dès le huitième siècle, les militaires ont écrit des livres sur l'utilisation et la perfection du sabre. Ils ont également créé l'idéal du guerrier-poète, qui était courageux, bien éduqué et loyal.

Au milieu de la période comprise entre le 13e et le 16e siècle, la littérature japonaise a célébré le courage téméraire, l'extrême dévotion à sa famille et à son seigneur, et la culture de l'intellect pour les guerriers. La plupart des œuvres qui traitent de ce que l'on appellera plus tard le bushido concernent la grande guerre civile connue sous le nom de guerre de Genpei, de 1180 à 1185, qui a opposé les clans Minamoto et Taira et a conduit à la fondation de la période Kamakura du shogunat.

La phase finale du développement du bushido se trouve dans l'ère Tokugawa, de 1600 à 1868. C'était une période d'introspection et de développement théorique pour la classe guerrière des samouraïs, car le pays avait été fondamentalement pacifique pendant des siècles. Les samouraïs pratiquaient les arts martiaux et étudiaient la grande littérature de guerre des périodes précédentes, mais ils avaient peu d'occasions de mettre la théorie en pratique jusqu'à la guerre de Boshin de 1868 à 1869 et la restauration Meiji qui suivit.

Comme pour les périodes précédentes, les samouraïs Tokugawa se sont inspirés d'une époque antérieure, plus sanglante, de l'histoire du Japon - dans ce cas, plus d'un siècle de guerre constante entre les clans des daimyo.

Les 7 règles du Bushido

silhouette samourai avec sabre

Selon le livre Bushido d'Inazo Nitobe, la vie des guerriers samouraïs était régie par 7 principes appelés Bushido. Les voici :

  • La Droiture (義 gi). La justice est la vertu la plus importante pour le samouraï. Un vrai samouraï n'attaque pas l'ennemi sans une raison importante.
  • La Loyauté (忠義 chūgi). La loyauté est la 2e chose la plus importante dans la vie de samourai. Le samouraï doit toujours être loyal envers son maître. Le samouraï doit également croire que son devoir de protéger son maître est le sens de la vie.
  • L'Honneur (名誉 meiyo). Une vie sans honneur n'est pas une vie. Si un samouraï commet une erreur, il doit honorer son nom en se suicidant. (Exemple : L'histoire de 47 samouraïs (l'incident d'Ako).
  • Le respect (礼 rei). Un samouraï doit toujours respecter son ennemi. Un samouraï respecte son adversaire avant et après le combat. Même si un samouraï tue son adversaire, il est très respectueux du cadavre.
  • L'Honnêteté ( 誠 sei). Un samouraï ne ment jamais. "La tromperie" n'existe pas dans le livre d'un samouraï.
  • Le Courage (勇 yū). Un samouraï se bat jusqu'à la fin. Un samouraï n'a jamais peur de rien. Il n'a pas peur de la mort. Un samouraï est toujours courageux car il se bat pour quelque chose en quoi il croit.
  • La Constance (誠 makoto ). Un samouraï ne change jamais de chemin. Il est comme une libellule, il avance toujours, il ne recule jamais.

Le livre du Bushido

Le Bushido a toujours existé et s'est reflété dans le harakiri et le seppuku des samouraïs pendant des siècles. Cependant, le terme a été élaboré au début des années 1900 par un universitaire de Harvard, Inazo Nitobe, issu d'une famille de samouraïs. Certains ont critiqué ce livre comme étant un outil de propagande pour les attaques suicides pendant la Seconde Guerre mondiale.

Voici quelques citation de Nitobe à propod du Bushido:

  • "La vie humaine a de la peine"
  • "Celui qui est né doit mourir".
  • "Un homme vraiment courageux est toujours serein ; il n'est jamais pris par surprise ; rien ne vient troubler l'équanimité de son esprit. Dans la chaleur de la bataille, il garde son sang-froid ; au milieu des catastrophes, il garde son calme. Les tremblements de terre ne l'ébranlent pas, il se rit des tempêtes."
  • "Sous l'instinct de combat se cache un instinct d'amour plus divin."

Bushido et ne pas craindre la mort

samourai drapeau jaopn

L'un des aspects les plus importants du Bushido est l'acceptation du fait que les samouraïs mourront sur un champ de bataille et que le jour de la mort peut arriver très vite. La vie du samouraï ressemble à la vie d'un sakura (fleur de cerisier japonais): elle est belle, glorieuse mais de courte durée. Le livre de Hagakure est le plus ancien document sur le Bushido qui parle de la trivialité de la mort comme suit :

  • "Le Bushido se réalise en présence de la mort. Cela signifie choisir la mort chaque fois qu'il y a un choix entre la vie et la mort. Il n'y a pas d'autre raisonnement."
  • "Si un guerrier n'est pas détaché de la vie et de la mort, il ne sera d'aucune utilité. Le dicton "Toutes les capacités proviennent d'un seul esprit" semble avoir trait à des questions de sensibilité, mais il s'agit en fait de ne pas être attaché à la vie et à la mort. Avec un tel non-attachement, on peut accomplir n'importe quel exploit."
  • "La vie humaine est vraiment une courte affaire. Il est préférable de vivre en faisant les choses que l'on aime. Il est insensé de vivre dans ce rêve d'un monde en voyant des désagréments et en ne faisant que des choses que l'on n'aime pas."
  • "La voie du samouraï se trouve dans la mort. La méditation sur la mort inévitable doit être pratiquée quotidiennement. Chaque jour, lorsque le corps et l'esprit sont en paix, il faut méditer sur le fait d'être déchiqueté par des flèches, des fusils, des lances et des épées, d'être emporté par des vagues déferlantes, d'être jeté au milieu d'un grand incendie, d'être frappé par la foudre, d'être secoué à mort par un grand tremblement de terre, de tomber du haut de falaises de mille pieds, de mourir de maladie ou de commettre le seppuku à la mort de son maître. Et chaque jour, sans faute, on doit se considérer comme mort. Telle est la substance de la voie du samouraï." (Extrait du film Ghost Dog faisant référence au livre Hagakure)

Traces du Bushido : taches de sang de samouraïs vieilles de 400 ans à Kyoto

kyoto

En 1600, la plus grande armée du Japon occidental a quitté Osaka et s'est dirigée vers le nord pour combattre Tokugawa. Le château de Fushimi à Kyoto, qui était contrôlé par un allié de Tokugawa, Mototada, était sur le chemin. Le château de Mototada a été encerclé par cette armée ennemie de Tokugawa mais a tout de même livré un grand combat. Ils ont résisté pendant des jours sans aucune aide extérieure. Cependant, le château a fini par tomber et Mototada a été tué. Ses hommes, environ 380 samouraïs, ne voulaient pas se rendre. Ils ont donc mis fin à leurs jours à la manière du Bushido. De nombreux samouraïs ont commis le seppuku (harakiri) dans la même pièce.

Le sang était partout sur le sol et le château était détruit. Tokugawa Ieyasu a demandé aux habitants de ramasser les morceaux de bois trempés par le sang des samouraïs et de les distribuer dans 7 temples des environs afin que les gens puissent prier pour ceux qui sont décédés.

Bushido et vie moderne

Après l'abolition de la classe dirigeante des samouraïs dans le sillage de la restauration Meiji, le Japon a créé une armée de conscription moderne. On pourrait penser que le bushido disparaîtrait en même temps que les samouraïs qui l'avaient inventé.

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En fait, les nationalistes et les chefs de guerre japonais ont continué à faire appel à cet idéal culturel tout au long du début du XXe siècle et de la Seconde Guerre mondiale. Les échos du seppuku étaient forts dans les charges suicidaires des troupes japonaises sur diverses îles du Pacifique, ainsi que dans les pilotes kamikazes qui ont foncé sur les navires de guerre alliés et bombardé Hawaï pour lancer l'engagement des États-Unis dans la guerre.

Aujourd'hui, le bushido continue de résonner dans la culture japonaise moderne. L'accent qu'il met sur le courage, l'abnégation et la loyauté s'est révélé particulièrement utile pour les entreprises qui cherchent à obtenir le maximum de travail de leurs "salariés".

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