Vrai VS faux Katana Katana Japonais

Nombreux sont ceux qui achètent des sabres Katana pour leur donner un plaisir esthétique exceptionnel en tant que pièces d'exposition au milieu d'une pièce. Ces lames légendaires ont une importance historique et culturelle.

Il n'est donc pas surprenant que les sabres de samouraï katana authentiques soient parmi les plus chers au monde. Et lorsque le prix des katanas est élevé, on peut s'attendre à ce que des contrefaçons se cachent dans le milieu. Alors, comment distinguer les vrais des faux sabres katana ? Lire la suite.

Un Katana authentique

Un Katana authentique ou véritable possède des propriétés uniques que les contrefaçons et les répliques n'ont pas. Les Japonais connaissent bien ces caractéristiques, ce qui leur permet de n'acheter que les véritables sabres de samouraï légendaires plutôt que des contrefaçons. La connaissance de ces caractéristiques peut également vous aider à déterminer si le katana que vous voyez sur les plateformes en ligne est un vrai ou un faux.

Création d'un katana-kaji sous licence

N'importe quel forgeron peut fabriquer des sabres fiables, même des répliques et des contrefaçons. Cependant, un katana authentique ne peut venir que des mains expertes d'un maître japonais de la contrefaçon de katana.

Contrairement aux pays qui ne disposent pas d'une réglementation stricte en matière de fabrication de lames, le Japon a adopté une approche très stricte pour préserver son histoire et sa tradition vénérées de fabrication de katana. Par conséquent, seuls les forgerons d'épées japonais agréés (Katana-kaji) peuvent fabriquer le légendaire sabre de Samouraï.

Obtenir une licence de Katana-kaji n'est pas facile non plus. Les aspirants Katana-kaji doivent avoir suivi une formation continue d'au moins cinq ans avant de pouvoir prétendre à une certification. Tous les sabres doivent également être enregistrés et faire l'objet d'un permis de propriété. Un Katana-kaji ne peut produire qu'un maximum de trois armes à lame courte (Tanto et Wakizashi) ou de deux sabres à lame longue (Tachi et katana) par mois.

Acier Tamahagane uniquement

Les véritables katana n'utilisent que de l'acier Tamahagane, produit de l'approvisionnement en sable de fer précieux (Satetsu) de régions japonaises sélectionnées. Le forgeage de l'acier Tamahagane nécessite également un four traditionnel Tatara à usage unique, ce qui limite encore la capacité du katana-kaji à produire davantage de katana.

Certificat d'authenticité

Un seul organisme japonais peut évaluer l'authenticité d'un katana : la Nihon Bitsu Token Hozon Kyokai ou la Société pour la préservation des sabres d'art japonais.

La NBTHK évalue la valeur historique et artistique d'un katana et remet au créateur un document officiel certifiant l'authenticité du katana. Toute épée considérée par la NBTHK comme contrefaite ou ne répondant pas à des paramètres d'évaluation rigoureux peut être confisquée et son créateur ou propriétaire inculpé de possession illégale d'armes.

Les katana authentiques reçoivent l'un des trois certificats d'authenticité de la NBTHK. Les katana certifiés Hozon sont excellents pour la préservation culturelle. Une épée certifiée Tokubetsu Hozon signifie que le katana possède des qualités exceptionnelles. Un katana classé Tokubetsu Juyo Token est un sabre culturellement important.

Katana authentique ou réplique ou faux katana ?

Si l'on ne tient pas compte des trois attributs d'un vrai katana (création de Katana-kaji, construction en acier Tamahagane et certification NBTHK), il peut être difficile de le différencier d'une contrefaçon ou d'une réplique. Après tout, ces trois types de katana sont identiques.

Il convient de souligner la différence entre un faux et une réplique. Bien que les deux ne soient pas des katana authentiques, l'un d'entre eux a une intrigue plus sinistre.

Katana authentique

Le véritable katana étant rare en raison des règles strictes de production et de certification, il s'agit d'une épée coûteuse. Quel est donc le prix d'un katana authentique ? Un katana certifié par la NBTHK peut atteindre au moins 10 000 dollars, mais certains peuvent coûter jusqu'à 700 000 dollars (en particulier les katana dignes d'un musée, forgés par de célèbres katana-kaji comme Yoshindo Yoshihara).

Contrefaçons de katana

Les vendeurs de katana de contrefaçon font passer leurs produits pour des produits "authentiques", dupant ainsi les personnes qui n'ont que peu ou pas de connaissances sur les véritables katana et les incitant à se séparer de l'argent qu'elles ont gagné à la sueur de leur front. Par conséquent, un katana de contrefaçon est souvent aussi cher qu'un katana authentique. 

Réplique de katana

Les vendeurs de répliques de katana ne qualifient pas leurs produits d'"authentiques". En outre, ces katana ne coûtent qu'une fraction du prix d'un vrai katana. Pour 250 dollars seulement, vous pouvez vous procurer un katana impressionnant à exposer chez vous.

Ces épées sont peut-être bon marché, mais elles ressemblent presque à de vraies épées. La différence de coût réside dans le choix des matériaux et des procédés de fabrication des épées. En outre, ils ne bénéficient pas de la certification réglementaire de la NBTHK, qui peut faire grimper le prix.

Real VS Fake Katana

Un authentique katana Muramasa, le "sabre maudit", exposé. Photo : All About Japan.

Choisir une réplique de katana

Les véritables katana ne sont pas à la portée du commun des mortels. Personne n'est prêt à débourser des dizaines de milliers de dollars pour ramener chez soi une pièce décorative. Les épées katana authentiques et contrefaites sont chères, ce qui fait des répliques de katana la seule option pour les collectionneurs d'épées en herbe.

Malheureusement, le choix d'une réplique de katana n'est pas toujours facile. Même s'il est bon marché, vous voudrez que le katana ait l'apparence et la sensation d'un katana authentique. Quelles sont donc les caractéristiques à prendre en compte ?

Le métal

L'acier Tamahagane est hors de question. Il s'agit d'une matière première rare et son processus de forgeage est fastidieux. Vous pouvez donc opter pour un katana en acier Damas, en acier à ressort ou en d'autres matériaux à haute teneur en carbone. Il est préférable d'éviter les katana forgés en acier inoxydable, à moins que vous ne souhaitiez utiliser le katana comme pièce décorative ou dans le cadre d'un cosplay.

Qualité Nagasa

La lame du katana, ou Nagasa, doit être exempte d'imperfections, même s'il ne s'agit que d'une réplique. Vous devrez inspecter le Nagasa pour vérifier qu'il n'y a pas de trous, de fissures, de bosses ou d'autres défauts qui nuisent à l'élégance et au charme naturel du katana. Et si vous avez l'intention de tester le katana avec la technique du Tameshigiri, choisissez une lame avec une soie pleine (Nakago).

Sori

Tracez une ligne imaginaire allant du Kissaki (pointe) du katana à la section du Habaki (collet de la lame) la plus proche de la Tsuba (garde). Vérifiez le Bohi ou la colonne vertébrale du katana et cherchez le point le plus éloigné de la ligne imaginaire. Mesurez la distance entre ces points. Une excellente réplique de katana doit avoir un Sori (courbure de la lame) de 1,5 centimètre.

Couleur de l'acier

L'acier Tamahagane a une couleur terne, gris anthracite et noir, ce qui donne à un katana authentique un aspect plus sombre que celui des accessoires hollywoodiens. Une lame brillante, de qualité miroir, est une autre indication que le katana que vous achetez n'est pas le vrai. Certaines répliques peuvent avoir des lames en acier galvanisé, mais cela ne signifie pas que le katana est authentique. 

Jihada

Les sabres katana authentiques présentent des veines distinctes sur la lame, appelées Jihada. Il peut être droit ou en bois et toujours d'une manière apparemment contrôlée. Un Jihada irrégulier ou aléatoire sur le Nagasa est un signe évident d'un faux katana. Il est donc préférable d'opter pour une réplique de katana dont les veines sont facilement reconnaissables.

Hamon

Aucun autre sabre ne possède la légendaire ligne de trempe du katana (Hamon), qui divise la longueur du sabre en deux parties distinctes : un tranchant rasoir et un dos ou une colonne vertébrale solide. Bien que les répliques et les contrefaçons de katana affichent de magnifiques motifs Hamon, ceux-ci sont souvent le résultat d'une gravure à l'acide. Le Hamon d'un véritable katana ne peut provenir que de la trempe de l'argile, qui laisse de minuscules taches sur le motif. Aucune gravure à l'acide, aussi perfectionnée soit-elle, ne peut reproduire cette signature Hamon unique.

Inscription Nakago

Tous les katana-kaji n'inscrivent pas de données d'identification sur la partie métallique cachée du katana - le nakago ou soie. La Tsuba (garde) masque ce composant. La seule façon de voir la signature du sabreur est de démonter le katana (retirer le Nagasa de sa monture). Le Nakago contient le nom du katana-kaji et la date de fabrication du sabre. Une réplique de katana peut ou non porter cette inscription.

Taille

Une bonne réplique de katana doit se rapprocher de la taille d'une pièce authentique, soit de 60 à 80 centimètres (23,62 à 31,6 pouces) de la Tsuba au Kissaki. Si la lame mesure moins de 60 centimètres, il s'agit d'un Wakizashi. Au-delà de cette limite, le sabre devient un Tachi. Les samouraïs utilisaient également des Tachi et des Wakizashi, mais ces sabres ne sont pas des katana.

Montage du katana

Différencier un vrai d'un faux katana (ou même une réplique) en fonction de leur monture peut s'avérer difficile, car les trois types de katana ont l'air identiques. Le Saya (fourreau) a une finition laquée, une Tsuba (garde) et une Tsuka (poignée) ornementée.

Real VS Fake Katana

Vrais et faux sabres katana dans des applications réelles

Il convient de préciser que les forgerons japonais agréés ne peuvent produire qu'un maximum de 24 katana par an, afin de garantir la meilleure qualité possible de ces épées vénérées. Cela explique également pourquoi un katana authentique se vend à un prix élevé.

En revanche, les faux katana sont produits en masse, principalement en Chine. Les fabricants utilisent divers alliages métalliques, ce qui leur permet de réduire le prix sans nuire à l'apparence de l'authentique sabre de samouraï.

Les sabres japonais authentiques comme le katana sont des objets d'appréciation culturelle, artistique et historique. Ils ne peuvent être portés en public qu'avec une autorisation gouvernementale. Les katana authentiques sont donc des œuvres d'art qui méritent d'être protégées dans des vitrines dont la température et l'humidité sont contrôlées.

En revanche, les répliques de katana sont d'excellents outils pour l'entraînement (Iaido), pour tester des techniques de coupe (Tameshigiri) et comme élément d'un costume pour un spectacle. Les cosplayers, les collectionneurs de sabres non japonais, les cinéastes et les autres personnes qui ont besoin d'un katana d'apparence authentique peuvent opter pour des répliques plutôt que pour des pièces authentiques.

La différence d'utilisation entre un vrai katana et une réplique est liée à leur différence de prix. Personne ne souhaite utiliser un katana de 20 000 dollars pour s'entraîner ou comme accessoire afin d'éliminer le risque de l'endommager. En revanche, casser ou ébrécher un katana de 180 dollars devrait être plus pardonnable.    

Le résultat

Pour distinguer un vrai d'un faux katana, il faut apprécier l'importance culturelle et historique du premier pour le peuple japonais. Ces sabres ne sont pas faciles à fabriquer : il faut des années d'expérience et une certification gouvernementale pour produire seulement deux douzaines de sabres katana par an.

Il n'est donc pas surprenant que l'héritage protégé du katana fasse grimper son prix. Et si les épées de katana contrefaites peuvent coûter le même prix, elles sont illégales. Le meilleur moyen de posséder un katana d'apparence authentique est d'acheter une réplique qui ressemble beaucoup à l'original.

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