Katana polissage : Comment polir un Katana Katana Japonais

Un wakizashi ou un katana peut avoir la même fonction que n'importe quel autre sabre. Toutefois, ces sabres de samouraï japonais ont un aspect plus exquis et un caractère plus raffiné que les épées longues et les sabres larges. C'est pourquoi le polissage des katana exige un soin extrême et une patience sans pareille. 

Un polissage malencontreux peut abîmer la lame (Nagasa) et perturber la géométrie exceptionnelle du Katana, vous laissant avec un Katana indigne d'admiration.

D'autre part, un excellent polissage ne met pas seulement en valeur la beauté du katana, mais augmente également la valeur du sabre de samouraï. Sans surprise, seul un maître polisseur de sabres japonais (Togishi) peut faire ressortir la beauté et l'âme d'un Katana.

Rejoignez-nous pour explorer le monde tout aussi mystique du polissage des Katana. Nous examinerons les styles de polissage des sabres samouraïs et les étapes nécessaires pour révéler le tranchant et l'élégance inégalés des Katana.

Une brève histoire du polissage des katana

L'histoire du polissage des katana est aussi ancienne que celle de la fabrication des sabres japonais. Bien qu'aucun historien ne puisse déterminer les origines exactes du processus, la plupart des gens pensent que l'art du polissage des katana a commencé au milieu de la période Heian (794 à 1185 ap. J.-C.).

Le polissage des katana avait une autre fonction à l'époque. Les Togishi affinaient le tranchant du Katana afin d'améliorer la capacité de l'épée à couper, trancher et percer. Un Nagasa aiguisé comme un rasoir permettait aux guerriers samouraïs de vaincre leurs adversaires en frappant le moins possible.

Aujourd'hui, le polissage des Katana revêt une valeur plus esthétique. Personne ne peut nier l'élégance inégalée du Katana, avec sa lame caractéristique modérément courbée et une ligne de trempe tout aussi emblématique (hamon) qui délimite le tranchant clair mais acéré et la colonne vertébrale sombre mais durable selon différents motifs. Il incombe à Togishi de donner vie à ces caractéristiques.

Contrairement à d'autres techniques de polissage des sabres, le polissage des katana est une affaire de génération. Comme pour le Katana-kaji, on ne peut devenir Togishi sans apprendre et maîtriser l'art ancestral du polissage des Katana. Malheureusement, très peu de Japonais du XXIe siècle possèdent cette distinction.

Les Toshigi modernes sont les descendants de Hon'ami Myohon. Honami a servi comme Dobo-shu sous le shogun, Ashikaga Takauji (1305-1358), et a lancé une entreprise familiale d'entretien, de polissage et d'évaluation de Katana et d'autres sabres japonais pendant des siècles. Bien que la restauration Meiji ait vu la disparition des samouraïs et la fermeture des boutiques des différentes branches de Hon'ami, la famille Soke a choisi de perpétuer la tradition du polissage des katana.

Un descendant de Hon'ami - Hon'ami Mitsuhisa - a publié en 1955 "The Rules and Characteristics of Japanese Swords", qui est devenu l'un des ouvrages les plus vénérés sur l'évaluation des katana.

katana polishing

L'essentiel du polissage du Katana d'un Togishi. Photo d'Andrew Ickeringill.

2 styles de polissage des sabres de samouraïs

Personne n'aime un sabre terne, en particulier un Katana. Tout le monde veut cette lueur caractéristique lorsque la lumière frappe la lame alors que la personne tient le sabre de samouraï dans une main. C'est une œuvre d'art envoûtante, et seul un Togishi peut faire briller un Katana comme le Katana-kaji l'a imaginé.

Toshigi utilise différents styles de polissage pour faire ressortir les joyaux de chaque Katana. Bien que les Katana japonais authentiques ne soient fabriqués qu'avec de l'acier Tamahagane, certains forgerons peuvent utiliser d'autres matériaux (par exemple, de l'acier inoxydable et d'autres aciers à haute teneur en carbone). Certains forgerons varient également les procédés de trempe, ce qui confère à leurs Katana des caractéristiques distinctes.

Néanmoins, le polissage des katana requiert souvent l'une des deux techniques ou styles de finition de la lame, ce qui permet à un Togishi de rehausser la beauté inégalée de l'épée.

Hadori

Le style de polissage Hadori Katana est exclusif aux sabres de samouraïs trempés dans l'argile. Comme nous l'avons mentionné, chaque katana-kaji (un sabreur japonais traditionnel) possède un mélange "secret" d'ingrédients utilisés pour tempérer un katana, ce qui lui confère une résistance et une flexibilité exceptionnelles. Bien que les sabres de samouraïs trempés dans l'argile nécessitent de l'"argile", chaque katana-kaji peut ajouter d'autres ingrédients pour obtenir les qualités souhaitées.

Un Togishi spécialisé dans le style Hadori utilise une pierre Hadori vénérée pour sa grossièreté. Le polisseur frotte la Nagasa du Katana sur la pierre Hadori, en prêtant une attention particulière aux bords fins du Hamon. La patience est une vertu dans le style Hadori, permettant au Togishi de mettre en valeur la forme du Hamon et de donner au Katana son aspect attrayant et envoûtant.

Les historiens affirment qu'un Togishi passe d'innombrables heures à polir son Katana avec un dévouement sans faille - un trait de caractère que peu de gens du XXIe siècle peuvent rassembler.

Il convient de noter que la qualité du polissage du Katana selon ce style dépend du Hamon, de l'habileté du Togishi et de l'équipement disponible. Aucun polissage Hadori ne fera ressortir les meilleures qualités du Hamon si ce dernier n'est pas intrinsèquement beau. De même, un Hamon élégant restera caché dans les mains d'un Togishi peu habile.

Le "Hadori plume" est un sous-style du polissage des katana Hadori. Ce style est un cran au-dessus des techniques conventionnelles de polissage Hadori, exigeant du Togishi qu'il se concentre davantage sur le Hamon. Ce style exige du Togishi qu'il crée des lignes profondes et distinctes sur le Hamon afin de produire une texture semblable à celle d'une plume d'oiseau. Si un katana poli par Hadori est magnifique, un sabre de samouraï raffiné par Hadori à la plume serait hors du commun.

how to polish a katana

Polissage d'un Katana de style Hadori. Photo par KSKY.

Sashikomi Nugui

Si le style de polissage Hadori Katana nécessite une "pierre à eau" spéciale pour révéler l'impressionnante beauté du Hamon, le style Sashikomi Nugui l'élève.

Cette technique peut prendre plusieurs jours, voire plusieurs semaines, et utilise un mélange unique de sable de fer (Satetsu) et d'huile de clou de girofle pour mettre en valeur le Ha du Katana (le tranchant du rasoir) et assombrir la surface du Nagasa.

Avant que le Togishi n'applique le mélange de nugui, il polit le Hamon et le Jihada (le grain ou la texture de la lame) contre une pierre Hazuya. La Hazuya est une pierre de polissage Uchigumori dont le grain du papier de verre équivaut à 3000 à 5000 grains.

Le Togishi polit ensuite le Nagasa à l'aide d'une pierre Jizuya. Cette pierre est plus dure et plus fine que la Hazuya et permet de clarifier la couleur naturelle et les motifs uniques de l'acier Tamahagane.

Bien que la plupart des Togishi utilisent le Satetsu et l'huile de clou de girofle, certains mélangent le Tsushima et d'autres composés de magnétite avec d'autres ingrédients "secrets" pour produire la couleur Jihada désirée. L'application du Nugui préserve la beauté du Hamon en éclaircissant le Hamon et en assombrissant les zones environnantes. Cette technique ne convient qu'aux sabres de samouraïs dont le grain et le hamon sont bien définis.

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Polissage d'un Katana de style Sashikomi Nugui. Photo de KSKY.

2 étapes du polissage du Katana

Les styles de polissage Hadori et Sashikomi Nugui Katana permettent de faire ressortir l'élégance inégalée des Katana. Toutefois, il s'agit de procédés de finition de la lame destinés à mettre en valeur le Hamon. Avant qu'un Togishi puisse appliquer ces finitions, le Katana doit subir deux étapes de polissage du Katana - Shitaji Togi et Shiage Togi.

Étape 1 : Shitaji Togi - Le polissage de base

Juste après la forge, le Katana-kaji donne le Katana à un Toshigi pour le polissage initial ou de base. Le Toshigi commence à polir le Katana avec le même grain que celui utilisé par le Katana-kaji avant de lui donner le Katana.

Par exemple, si le Katana-kaji a utilisé une pierre à eau #700, le Toshigi doit commencer le Shitaji Togi avec #700 avant de passer à des polissoirs à grain plus fin.

Le Togishi observe les étapes suivantes.

  • Préparez la plate-forme de polissage Togi-dai pour recueillir les copeaux et l'eau pendant le polissage du Katana.
  • Aplatir et façonner chaque pierre à eau (avec des grains de plus en plus fins) à l'aide d'une pierre diamantée pour chanfreiner les bords et éliminer les marques de scie.
  • Polir le Katana en utilisant le grain #500, #700, ou tout autre grain utilisé par le Katana-kaji en dernier lieu. Cette opération permet d'éliminer toutes les rayures de pierre Kongo-do ou Arato restantes.
  • Polir le Katana avec la pierre naturelle Binsui-do pour affiner la forme du Nagasa et y apporter des changements subtils.
  • Enlevez les rayures Binsui-do du Nagasa en utilisant un polissoir synthétique #1000. Le Togishi fait passer le Katana presque parallèlement ou fortement en diagonale par rapport à la longueur du Nagasa.
  • Éliminez les marques de polissage synthétique #1000 de la lame en utilisant le Kaisei-do naturel sur toute la longueur du Katana.
  • Utiliser le Chu-Nagura-do pour polir la lame et enlever les marques de griffes laissées par le Kaisei-do. À partir de ce moment, le Togishi ne doit polir le Katana que dans le sens de la longueur ou sur la longueur du sabre pour obtenir l'aspect classique d'un Katana.
  • Augmenter le niveau de polissage du Ha (le tranchant du Katana) en utilisant la pierre de polissage blanche Komanaguro-do.
  • Déterminez si le Katana a besoin d'être affiné à l'aide de pierres de polissage à grain plus fin.

Le Shitaji Togi prépare le Katana pour les finitions, en éliminant les irrégularités et en conservant l'aspect épuré et la forme géométrique du Nagasa.

how to polish a katana

Un Chu-nagura-do pour le polissage des Katana. Photo de Tomo Nagura.

Étape 2 : Shiage Togi - La touche finale

L'application du Shiage Togi sur un Katana demande de la concentration et de la patience. Le processus peut prendre autant de temps que tous les autres processus de fabrication de Katana réunis. Un Togishi utilise une pierre à eau Uchigumori et des pierres à doigt plus petites pour le polissage de finition du Katana. Ces matériaux sont nécessaires pour donner au Katana son aspect légendaire. Le Shiage Togi implique les opérations suivantes.

  • Concentrez-vous sur la zone de transition du Nagasa entre le Ji et le Ha en utilisant un Suita-uchigumori-do. Cette étape est laborieuse et prend du temps car elle exige que le Togishi applique une pression constante sur la lame pendant qu'elle glisse sur la pierre d'eau. Le Togishi peut utiliser d'autres types d'Uchigumori en fonction de l'acier et de la dureté du Katana.
  • Utiliser le Narutaki-do naturel pour polir la section Ji de Nagasa.
  • Utilisez les Hazuya et Jizuya dérivés des koppas de Narutaki-do et d'Uchigumori-do pour ajouter de la profondeur et égaliser la surface du Nagasa. Le Togishi attache ces pierres de doigt à du papier Washi naturel incrusté d'Urushi.

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Pierre à doigt Hazuya (à gauche) et Jizuya (à droite) pour le polissage des Katana. Photo par WorthPoint.

Le Togishi utilise des pierres à doigt pour polir soigneusement chaque centimètre carré du Nagasa à la fois. Il s'agit d'un processus minutieux qui exige des yeux d'aigle et une attention inégalée aux détails. Il doit choisir la bonne pierre à doigt pour adoucir les inégalités et autres éraflures liées à l'Uchigumori. Le processus se termine en versant de l'eau bouillante sur le Nagasa pour le préparer à la finition Sashikomi Nugui.

Le bilan

Bien que l'objectif soit identique, le polissage des Katana est plus exigeant que le polissage et l'affûtage d'autres épées et outils à lame (y compris les couteaux). Il n'est donc pas surprenant que seuls des Togishi qualifiés puissent faire ressortir la beauté et l'élégance inégalées des Katana, ainsi que leur précision de pointe. Si vous souhaitez redonner à votre Katana son charme mystique, confiez-le à un professionnel.

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