Qu'est-ce qu'une gaine de katana ? Katana Japonais

Le fourreau d'un katana est l'un des éléments les plus essentiels, bien que souvent négligé, du puissant sabre japonais. Contrairement à d'autres armes blanches que l'on peut exposer sans fourreau, la beauté du sabre de samouraï s'étend de la Nagasa (lame) brillante et magistralement travaillée à la Saya (fourreau) fabriquée de main de maître.

Comme dans les légendes japonaises, le fourreau d'un katana confère charme et mysticisme à ce sabre déjà légendaire.

Le Saya est bien plus qu'un simple fourreau pour le Katana lorsqu'il n'est pas utilisé. Il possède des caractéristiques et des éléments uniques qui définissent ce composant du Katana. De plus, les propriétaires de Katana doivent savoir comment retirer le sabre et le remettre dans son fourreau correctement.

Rejoignez-nous pour explorer ces attributs de Saya et apprendre comment acheter le fourreau parfait pour votre Katana.

Caractéristiques de la gaine du Katana

Comme les étuis d'armes à feu, les Katana et autres sabres japonais sont dotés d'éléments de protection connus sous le nom de Saya ou fourreau. Les fourreaux sont nécessaires pour conserver le tranchant du Katana et protéger le porteur contre les coupures accidentelles.

Il convient de noter que, contrairement à d'autres fourreaux, le Saya japonais exige autant de dévouement et d'habileté artistique de la part d'un Katana-kaji que le Katana lui-même. C'est pourquoi les sabreurs japonais traditionnels prennent à cœur les caractéristiques suivantes des fourreaux de Katana.

Matériau

Un maître katana-kaji utilise toujours un bois de la meilleure qualité pour le fourreau de son katana. Il est léger et, lorsqu'il est préparé correctement, il ne cause pas d'inconfort à l'utilisateur, même s'il glisse le fourreau sur sa ceinture toute la journée. La laque peut améliorer la résistance du Saya à l'humidité et protéger le Nagasa contre la corrosion.

Certains fabricants de Katana utilisent le cuir, ce qui donne au fourreau des qualités semblables à celles de la peau. Malheureusement, le cuir n'a pas les mêmes qualités d'imperméabilité que le bois. Après avoir été mouillé, il se raidit et se fissure lorsqu'il est sec.

D'autres utilisent le plastique parce que c'est un matériau peu coûteux, ce qui permet aux revendeurs de Katana de vendre ces armes pour moins de 100 dollars.

Poids

Le katana du samouraï pèse entre 2 et 2,6 livres, soit entre 900 et 1 200 grammes. L'utilisation d'un matériau lourd pour le fourreau du Katana peut perturber cet équilibre délicat et compromettre l'exigence fondamentale du Katana qui consiste à dégainer et à frapper le sabre en un seul mouvement rapide.

Il n'est donc pas surprenant que le fourreau idéal pour le Katana ne dépasse pas 300 grammes (10,6 onces), bien que certains puissent être aussi légers que 200 grammes (7 onces). En mettant le Katana dans son fourreau, on obtient un poids total de 1,1 à 1,5 kilogramme ou 2,4 à 3,3 livres.

Longueur

Le Katana moyen a une Nagasa (lame) de 60 à 80 centimètres (23,6 à 31,5 pouces) entre le Habaki (le collier avant la Tsuba ou garde du sabre) et le Kissaki (la pointe de la lame).

Le Saya correspond à peu près à la longueur du Nagasa et exige que le sabreur termine la lame avant de créer le fourreau. Idéalement, le Saya doit être légèrement plus large que le Nagasa pour faciliter le dégainage et le rengainage.

Courbure

En traçant une ligne imaginaire entre le Kissaki et le Habaki, on peut mesurer la courbure du Nagasa (Sori), qui est la distance entre la ligne imaginaire et la courbe la plus profonde du Nagasa. La plupart des Katanas ont un Sori de 0,6 pouce ou 1,5 centimètre.

Le Saya doit se rapprocher de la courbure du Nagasa, afin d'assurer un dégainage sans effort et un confort optimal pour le porteur. La courbure du fourreau du Katana garantit également une meilleure prise en main.

Parties du Saya

Contrairement à d'autres fourreaux d'épée ou fourreaux conçus d'une seule pièce, le Saya japonais se compose de différents éléments pour produire une plate-forme de transport étonnamment protectrice pour l'épée japonaise puissante. Le fourreau de Katana se compose des éléments suivants.

  • Sageo
  • Les films hollywoodiens et les personnages d'anime représentent souvent les samouraïs et autres porteurs de katana comme tenant ou portant leur sabre à l'épaule ou dans le dos.

    La plupart le relient à une ceinture à l'aide d'un cordon épais relié à la Saya. Ce cordon, appelé Sageo, facilite les mouvements du Katana tout en assurant une meilleure tenue. Le Sageo est enroulé autour de la cinquième section supérieure du Saya, près de l'ouverture (Koiguchi).

  • Kurigata
  • Ce composant Saya fonctionne avec le Sageo, en s'enroulant autour de ce dernier. Le Kurigata ou Kurikata est un petit bouton ressemblant à un œillet pour fixer le Sageo, permettant aux porteurs de Katana d'insérer une corde pour porter le sabre de Samouraï dans le dos ou autour de la taille.

  • Koiguchi
  • Tous les fourreaux de sabre ont une ouverture pour insérer l'arme lorsqu'elle n'est pas utilisée. Les Japonais appellent ce composant Saya Koiguchi. La plupart des sabreurs japonais utilisent de la corne de buffle pour fabriquer le Koiguchi, ce qui le rend résistant aux coups accidentels du Nagasa.

    Il produit également un son unique lors du dégainage et du rengainage du Katana, ce qui est parfait pour de nombreuses cérémonies et rassemblements formels.

  • Shitodome
  • Les katanas modernes sont dotés d'un Shitodome élégamment conçu qui s'insère à l'intérieur du Kurigata. La plupart des gens considèrent qu'il s'agit d'un accent esthétique, bien que les samouraïs du Japon féodal considéraient le Shitodome comme essentiel pour empêcher le Sageo de s'effilocher. Sa principale fonction est de réduire la friction entre la surface intérieure du Kurigata et le Sageo.

  • Kojiri
  • L'embout du Saya, le Kojiri d'un fourreau de Katana authentique, est en corne de buffle (comme le Koiguchi). Cependant, les fourreaux modernes sont généralement dotés d'embouts métalliques, ce qui permet aux utilisateurs de frapper le fourreau sur un sol solide sans endommager le Saya en bois. Le Kojiri peut également être une arme redoutable.

    Un samouraï peut infliger un traumatisme contondant à un adversaire en frappant uniquement avec le Kojiri, sans jamais dégainer le Katana.

    katana sheath

    Parties d'un fourreau de Katana. Photo de Nihonto.

    Comment utiliser une gaine de Katana

    Dégainer (tirer) le Katana de son fourreau est une compétence que tous les samouraïs possèdent, assurant un mouvement fluide pour frapper un adversaire d'un seul mouvement continu. Le retour (rengainer) du Katana dans le Saya peut être délicat pour les non-initiés et peut être dangereux en raison du Ha (bord tranchant) et du Kissaki (pointe) pointu du Nagasa. Alors, comment rengainer et rengainer un Katana ?

    Dégainage

    Tirer le Katana de son fourreau peut sembler facile, mais les maîtres de l'Iaido ont souvent besoin d'années de pratique constante pour perfectionner la technique. La plupart des amateurs de Katana recommandent de s'entraîner avec un fourreau de Katana en bois jusqu'à ce que vous soyez familiarisé avec la technique.

    Le dégainage d'un Katana ne comporte que trois étapes fondamentales. Cependant, il est essentiel d'utiliser la bonne technique. Voici comment procéder.

    • Saisissez la Tsuka (poignée) avec la main dominante (c'est-à-dire la main droite si vous êtes droitier) et tenez le fourreau du Katana avec la main non dominante (c'est-à-dire la main gauche si vous êtes droitier).
    • Positionner le pouce gauche sur la Tsuba ou garde du sabre du Katana.
    • Tirez le Katana avec la main dominante tout en poussant doucement la Tsuba avec le pouce non dominant.

    Revêtement

    Remettre le Katana dans son fourreau est plus délicat que de le dégainer, sans compter que c'est plus risqué. Vous êtes à la merci de la lame tranchante du Katana. Un faux mouvement et vous risquez de vous couper. Nous vous recommandons de vous entraîner avec un Katana en plastique pour apprendre et maîtriser les mouvements suivants.

    • Saisir le Katana au niveau de la Tsuka avec les deux mains vers l'avant.
    • Utilisez la main dominante pour pousser et faire tourner le Katana dans la main non dominante. Pendant que le Katana tourne, déplacez la main dominante, formez un poing et placez-le au niveau de l'épaule.
    • Frappez le poing de la main dominante contre la Tsuka et tenez-le juste sous la Tsuba. Pendant ce temps, la main non dominante tient le fourreau du Katana.
    • Laisser tomber le Nagasa naturellement en le soutenant avec la main dominante juste sous la Tsuba.
    • Utiliser le pouce de la main non dominante pour "sentir" le Kissaki du Katana et le guider à travers le Koiguchi.
    • Placez le Nagasa à la verticale et poussez-le doucement à travers le Saya jusqu'à ce qu'il produise un cliquetis.

    Achat d'une gaine de Katana

    Les cosplayers de célèbres guerriers samouraïs recherchent toujours le meilleur fourreau de Katana pour compléter leur costume. Après tout, personne ne s'attend à ce que les cosplayers sortent le Katana de son Saya lors d'un événement.

    Le Saya doit donc se démarquer, car c'est la seule pièce du Katana visible par les autres personnes (en plus de la Tsuka ou de la poignée élégamment enveloppée dans le Samegawa). Voici quelques paramètres à prendre en compte lors de l'achat d'un fourreau de Katana.

    La construction

    Les fourreaux de katana fabriqués à la main sont les meilleurs. Ces fourreaux présentent des motifs ornés, notamment des éléments peints à la main et des superpositions de peau de raie.

    La plupart sont recouverts d'une couche de laque qui améliore l'imperméabilité du Saya tout en rehaussant l'élégance du fourreau au fil du temps. Un fourreau de Katana bien construit et fabriqué à la main par des experts peut se vendre entre 500 et 1 000 dollars (Katana non compris).

    Matériau

    Le meilleur matériau pour les fourreaux de Katana est le bois, en particulier le Magnolia, célèbre pour ses caractéristiques exceptionnelles d'imperméabilité et de légèreté. Les fabricants de fourreaux de katana peuvent également graver des inscriptions dans le bois, ce qui confère à la Saya un aspect unique et à l'utilisateur un article personnalisé.

    Finition

    Le choix d'un fourreau adapté à un Katana nécessite des yeux d'aigle, qui vous permettent de voir les moindres imperfections de la finition de la Saya. Vérifiez la longueur du fourreau pour voir s'il y a des rayures, des fissures, des trous et d'autres déformations qui pourraient nuire à la brillance du bois laqué. Faites preuve de patience en examinant chaque centimètre carré du fourreau.

    En forme

    Les forgerons de Katana ne se contentent pas de forger des sabres japonais, ils créent également des fourreaux spécifiques à ces armes blanches. C'est la seule façon de garantir un ajustement parfait. C'est pourquoi vous recevez toujours un ensemble (Katana et fourreau) lorsque vous en achetez un.

    Cependant, il est possible que le Katana ne s'insère pas dans le fourreau. Vous devez évaluer le mouvement du Katana dans le Saya. Il ne devrait pas y en avoir, mais l'ajustement devrait quand même permettre un dégainage sans effort.

    katana  sheath

    Un Katana dans son fourreau. Photo de Krzystof Kierasinski.

    Le bilan

    Le fourreau du Katana mérite autant de respect et de soin que le Katana. Après tout, c'est l'élément qui protège le sabre légendaire, préservant son tranchant et son élégance intemporelle. C'est pourquoi seul le meilleur Saya devrait convenir à un Katana authentique judicieusement forgé.

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