sabre japonais de la Seconde Guerre Mondiale

Les forgerons japonais sont d'un niveau supérieur. Ces artisans ne comptent pas sur la machinerie moderne pour créer des armes blanches stupéfiantes (et mortelles). Au lieu de cela, ils s'appuient sur d'anciennes traditions transmises à travers les générations d'experts forgerons. Sans surprise, les épées japonaises sont parmi les meilleures au monde.

Jusqu'à la Seconde Guerre mondiale

Bien qu'une épée japonaise de la Seconde Guerre mondiale puisse rivaliser avec les lames d'avant l'ère Meiji, la demande parmi les hauts gradés militaires japonais a quelque peu compromis la dévotion des forgerons à la haute qualité des épées. Il était presque impossible de suivre le rythme. Beaucoup étaient fabriquées à la machine, tandis que quelques-unes étaient faites à la main, mais pas de manière traditionnelle.

Pourtant, ces épées valent la peine d'être étudiées car elles illustrent la fascination du Japon pour les traditions. Rejoignez-nous pour découvrir les épées japonaises de la Seconde Guerre mondiale.

Épées japonaises de la Seconde Guerre mondiale : Raviver les anciennes traditions

Le pays du soleil levant est une nation riche en traditions que de nombreux Occidentaux pourraient trouver obsolètes et sans pertinence. Des rituels à la fabrication d'épées, les Japonais ont une manière de faire les choses avec grâce et paix, contrairement au rythme précipité d'autres civilisations.

Ce mode de vie a changé au milieu du 19e siècle lorsque le Japon a ouvert ses frontières au reste du monde. Le gouvernement Meiji cherchait à réformer le pays et à s'échapper de son passé féodal. Cela a conduit à la dissolution de la classe des Samouraïs, interdisant le port des épées japonaises en public.

Alors que le Japon envoyait des représentants à l'étranger, le gouvernement a reconnu le potentiel de conquérir d'autres terres. Ils voyaient l'expansionnisme comme un outil pour alimenter la croissance industrielle et nourrir le peuple. Plus important encore, l'idéal du début du 20e siècle est de placer le Japon sur la scène mondiale, de préférence sur un pied d'égalité avec les autres superpuissances mondiales.

Mais ils ne pouvaient pas être comme les autres pays. Au lieu de cela, le Japon cherchait à se différencier en ravivant d'anciennes traditions enracinées dans un nationalisme inébranlable. Bien que le Japon se tournait vers l'avenir, il réfléchissait également à son passé. Et il n'y a pas de meilleure façon de combler cet écart qu'en produisant l'archétype de l'épée japonaise.

Épées d'avant la Seconde Guerre mondiale : Le Kyu Gunto

épées ww2

Épées Kyu gunto par MADFINGERGames sur Twitter.

La première incursion du Japon dans un conflit international fut contre la Chine lors de la guerre sino-japonaise de 1894 à 1895.

Le général japonais, sabreur, samouraï, tireur d'élite, inventeur d'armes à feu et armurier Murata Tsuneyoshi fut le premier à produire en masse des épées Murata-to ou Kyu gunto.

Les officiers de l'armée, de la cavalerie et de la marine portaient ces épées. Ces armes blanches avaient des similitudes frappantes avec les épées américaines et européennes, mais avec des montures inspirées des Russes.

Les épées Kyu Gunto variaient en caractéristiques et en qualité. Bien que certaines fussent faites à la main, la plupart étaient produites en masse pour répondre à la demande croissante. Certaines fourreaux avaient des composants en chrome, tandis que d'autres présentaient des garnitures en laiton et du bois laqué. La garde ressemblait à un sabre avec sa garde en forme de D caractéristique.

Sans surprise, ces épées japonaises ont également été utilisées lors de la guerre russo-japonaise entre 1904 et 1905.

Épées de la Seconde Guerre mondiale : Le Shin Gunto

épée ww2 shin gunto

Une épée Shin gunto par Collectors Weekly.

En 1935, l'Armée Impériale Japonaise demanda une nouvelle épée pour les officiers commissionnés et les hauts gradés. L'armée a commandé à l'Arsenal Naval de Toyokawa de produire des épées japonaises de la Seconde Guerre mondiale connues sous le nom de Shin gunto.

Leur objectif ? Retourner au design traditionnel des épées japonaises, de préférence au Tachi de la période Kamakura. La raison était de renforcer davantage le sentiment de nationalisme au sein de l'armée impériale.

Ces épées japonaises ont des caractéristiques distinctes pour classifier les rangs militaires. Par exemple, les généraux et amiraux portaient des épées Shin gunto avec des glands or et brun-rouge. Les épées des officiers supérieurs (colonels et majors) avaient des glands rouge et brun, les officiers subalternes ou de compagnie (capitaines et lieutenants) avaient des glands bleu et brun, et les sergents ou caporaux avaient des épées à glands bruns.

Comme mentionné, la production d'épées japonaises de la Seconde Guerre mondiale variait. Bien que la plupart furent produites en masse à l'Arsenal Naval de Toyokawa, certaines lames étaient faites à la main. Cependant, les épées japonaises de la Seconde Guerre mondiale fabriquées à la main ne suivaient pas les méthodes traditionnelles de forge et de fabrication de lames.

Au lieu de cela, l'armée a opté pour de nouvelles techniques de fabrication d'épées à la main. Ces épées sont les Showato, Yotetsuto, Muratato, Hantanzo et Mantetsuto. Certains forgerons du sanctuaire Yasukuni, Ichihara Nagamitsu, l'école Gassan et Chounsai Emura ont fabriqué à la main certaines épées de l'époque de la Seconde Guerre mondiale.

Il convient de souligner que certains officiers militaires japonais de haut rang portaient des épées ancestrales. Ces épées sont très appréciées pour leur artisanat exceptionnel forgé par certains des plus grands forgerons du pays. Malheureusement, de telles épées japonaises sont rares.

4 épées japonaises de la Seconde Guerre mondiale à connaître

Les épées Shin gunto ont fait leur apparition en 1935 et ont persisté jusqu'à la défaite du Japon par les Alliés à mi-1945. Plusieurs types d'épées japonaises ont existé tout au long de cette période, et vous voudriez connaître les plus populaires.

Type 94 : Kyuyon-shiki gunto

épées ww2

Une épée de type 94 au Mémorial de guerre australien.

Le type 94 a remplacé l'épée japonaise d'avant la Seconde Guerre mondiale, le Kyu gunto. Il a abandonné les éléments occidentaux pour des caractéristiques plus traditionnelles, telles qu'une tsuka ou poignée recouverte de peau de raie avec un enroulement de soie. Le tsuba, kashira, fuchi, et menuki arboraient le symbole de la fleur de cerisier de l'Armée Impériale Japonaise.

Le fourreau ou saya avait également plusieurs caractéristiques rappelant les Tachis de la période Kamakura. Par exemple, les fabricants d'épées inséraient une doublure en bois dans le fourreau métallique pour protéger la nagasa. Ils peignaient également le saya en brun et ajoutaient deux montures en laiton pour suspendre l'épée dans le cadre d'un uniforme militaire en grande tenue.

Type 95 : Kyuko-shiki gunto

épée ww2 type 95

Une épée de type 95 par killorbekilled55 sur Reddit.

Les épées de type 94 de la Seconde Guerre mondiale japonaise sont destinées aux officiers commissionnés, tandis que les variantes de type 95 sont pour les sous-officiers ou NCOs. Ces épées sont presque identiques au type 94, à l'exception qu'elles étaient produites en masse. Les bo-hi ou pleins sont profonds, tandis que la nagasa comporte un numéro de série en chiffres arabes estampé sur la surface.

Entre 1935 et 1944, les épées de type 95 avaient un fourreau en métal saya avec des doublures en bois. Vers la fin de la guerre, le fourreau était principalement en bois en raison de la rareté des ressources. La poignée était également en bois. La fin est la peau de raie. Au lieu de cela, la poignée en bois présente des rainures en croix. Les garnitures d'épée sont également devenues moins chères. Les fabricants ont équipé le type 95 de fer, pas de laiton.

Type 98 : Kyuhachi-shiki gunto

épée japonaise type 98 ww2

Une épée de type 98 sur Reddit.

Les officiers de l'IJA nécessitaient une version simplifiée du type 94. Ainsi, les forgerons ont produit le type 98 en 1938. Il était presque identique à la version de 1935, à l'exception d'un seul montage de fourreau.

Malheureusement, les versions ultérieures du type 98 étaient de mauvaise qualité. Cela n'est pas surprenant car la guerre a épuisé les réserves de matières premières du Japon. Par conséquent, le type 98 ne comportait plus le fourreau en métal saya et les détails complexes du type 94. Au lieu de cela, cette épée japonaise avait un fourreau en bois, des ornements en métal bon marché et des garnitures en fer ou en cuivre noirci.

Épée Navale : Kai gunto

épées ww2

Une épée de Kai gunto d'officier naval au Mémorial de guerre australien.

Les officiers de la Marine Impériale Japonaise nécessitaient une épée différente en raison de la nature corrosive des environnements marins. Beaucoup de ces épées japonaises de la Seconde Guerre mondiale avaient des lames en acier inoxydable avec des fourreaux laqués bleu foncé ou noir recouverts d'une peau de raie luxueuse.

La plupart des Kai gunto de haute qualité provenaient de l'installation de production TenshozanTanrenjo dans la préfecture de Kanagawa. D'autres venaient de l'Arsenal Naval de Toyokawa.

Les épées japonaises de la Seconde Guerre mondiale sont-elles précieuses ?

Les épées japonaises de la Seconde Guerre mondiale varient en qualité. Par conséquent, leur valeur varie également en fonction de plusieurs facteurs. Examinons ces paramètres.

Âge de l'épée

Les épées japonaises de l'ère pré-Meiji ont un meilleur artisanat que les épées Kyu gunto et Shin gunto. Seuls les plus éminents forgerons du pays peuvent produire des épées exceptionnellement tranchantes, robustes et fonctionnelles de manière traditionnelle.

Les épées plus anciennes comportent de l'acier tamahagane, donnant aux lames une netteté et une résistance exceptionnelles. La ligne de trempe (hamon) est également distincte et naturelle, produite par les processus naturels de pliage et de martelage du métal brûlant comme de la lave en une lame d'épée.

Malheureusement, peu d'épées héritées ont survécu à l'édit Haitorei de 1876, lorsque le gouvernement Meiji a interdit à ses citoyens de porter des épées en public.

Forgeron

La plupart des épées japonaises de la Seconde Guerre mondiale sont produites en masse pour approvisionner une organisation militaire impériale croissante. L'accent est mis sur la quantité, pas sur la qualité de l'épée.

Cependant, certains officiers militaires de haut rang préfèrent que leurs épées soient fabriquées de manière traditionnelle. Certains des forgerons reconnaissables de la Seconde Guerre mondiale incluent Yasunori, Yasuoki, Yasutoku et d'autres forgerons dont le nom commence par “Yasu.” Fait intéressant, ces forgerons viennent tous du sanctuaire Yasukuni.

L'attribut le plus frappant des forgerons Yasukuni est leur héritage de fabrication d'épées Bizen. On peut s'attendre à ce que ces épées aient des motifs cohérents et un hamon, style et forme facilement discernables.

Matériaux

Comme mentionné, les forgerons traditionnels utilisent le tamahagane pour produire les meilleures épées du pays. Malheureusement, la forge du tamahagane est un processus long. L'armée impériale japonaise n'a pas le temps.

Les épées Kyu Gunto d'avant la Seconde Guerre mondiale étaient en acier puddlé. Avec des matières premières de plus en plus rares au fur et à mesure de l'avancement de la guerre, les forgerons et les installations de production de masse d'épées ont dû se contenter de matériaux moins chers.

Condition

La condition de l'épée japonaise de la Seconde Guerre mondiale peut également influencer sa valeur. Les dommages de bataille, le stockage inapproprié et l'âge peuvent créer des imperfections sur la lame. Cela peut diminuer la valeur d'évaluation de l'épée.

Que sont devenues les épées japonaises après la Seconde Guerre mondiale ?

La défaite du Japon lors de la Seconde Guerre mondiale a signifié la fin de son riche héritage de fabrication d'épées. Les Alliés ont confisqué et détruit de nombreuses épées japonaises. Certaines ont été emmenées aux États-Unis et dans les pays alliés comme trophées ou pièces de musée. Certaines épées ont été sauvées et sont maintenant protégées par l'agence historique et culturelle du gouvernement japonais.

épées ww2

Un officier japonais remettant son épée à un officier allié par Japan Forward.

Conclusion

Une épée japonaise de la Seconde Guerre mondiale peut ne pas avoir le même attrait et la même valeur qu'une épée classique du Japon féodal. Cependant, ces lames restent riches en culture et en histoire. Elles nous rappellent le sentiment de nationalisme d'un pays et sa fierté dans ses traditions. Ces épées peuvent ne plus être utiles au combat. Elles restent des objets d'admiration et d'inspiration.

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