Qui est le plus célèbre forgeron de sabres samouraï ? Katana Japonais

Personne ne peut mettre en doute le courage, la bravoure, la loyauté et le sens du devoir des samouraïs. Leur maîtrise du sabre de samouraï est incomparable. Cependant, l'entraînement, le maniement du sabre et l'engagement ne signifient rien sans une arme tout aussi digne de confiance.

La défaite au combat est facile avec des sabres de samouraïs de qualité médiocre. Par conséquent, l'efficacité d'un samouraï dépend de celle de son katana, ce qui confère à l'épéiste samouraï la responsabilité de créer des slashers fiables. Mais qui, dans le monde, est considéré comme le plus célèbre forgeron de sabres de samouraï ? Poursuivez votre lecture pour le découvrir.

Goro Nyudo Masamune 

most famous Samurai swordsmith

Masamune, le plus célèbre maître de sabre samouraï du Japon. Photo par USADojo.

Parmi les nombreux forgerons de katana célèbres au Japon, un nom résonne à travers les siècles avec un puissant rugissement. Considéré comme le plus grand et le plus célèbre forgeron de sabres de samouraïs du Japon, Goro Nyudo Masamune a consacré sa vie à la perfection de la fabrication des sabres de samouraïs.

Sans surprise, le concours japonais de fabrication de sabres décerne le prix Masamune à tout sabreur moderne dont le travail est exceptionnel, preuve de la consécration de Masamune dans l'industrie.

Né en 1264, Masamune a créé certains des sabres de samouraï les plus légendaires du Japon entre 1288 et 1328, en apprenant auprès d'autres grands sabreurs de l'époque, notamment Shintogo Kunimitsu, Awataguchi Kunitsuna et Saburo Kunimune.

Masamune s'est spécialisé dans les sabres Tachi et les poignards Tanto. Beaucoup considèrent le Tachi comme le prédécesseur direct du Katana. Il était plus long, plus lourd et avait une courbe plus prononcée que le Katana. C'était l'arme idéale pour les samouraïs à cheval, mais elle s'est avérée inefficace dans les combats rapprochés.

C'est pourquoi de nombreuses œuvres ultérieures de Masamune ont utilisé le Katana en coupant le Nakago (soie) du Tachi.

Contributions au développement des Katana

famous Samurai swordsmith

Un sabre Masamune. Photo par AllThatsInteresting.

Les sabres de samouraïs antérieurs à Masamune étaient souvent fabriqués avec un acier "impur", ce qui nuisait à la qualité et à l'esthétique de l'arme. Masamune a reconnu la valeur de l'utilisation du sable de fer le plus pur et de la meilleure qualité (Satetsu) pour forger des sabres de samouraïs d'une qualité et d'une beauté inégalées. Il a apporté les caractéristiques suivantes pour faire progresser le Katana et en faire une arme de samouraï redoutable et une œuvre d'art durable..

  • Notare Hamon
  • Bien que les premiers sabres forgés par Masamune présentaient une ligne de trempe droite (Suguha), ce légendaire sabreur de samouraïs japonais a mis au point le Notare Hamon.

    Ce n'est peut-être pas la plus belle ligne de trempe, mais elle l'était à l'époque. Le bord d'attaque du Nagasa (lame) présente un Hamon qui ondule lentement, indiquant la zone de trempe pendant le processus méticuleux de forgeage de la lame.

  • Nie
  • Les secrets de l'acier Tamahagane révèlent une lame de couleur anthracite, délimitée par une partie plus claire à côté du Ha (le tranchant) du Nagasa. Masamune a amélioré l'apparence du Nagasa en perfectionnant l'art du Nie.

    Masamune a recueilli des cristaux d'acier martensitique extrêmement durs et les a intégrés dans une couche tout aussi étonnante de cémentite et de ferrite pour créer une matrice de perlite. Le résultat ? Une lame de Katana aux paillettes étoilées, qui fait de ce Katana un véritable spectacle.

  • Chikei et Kinsuji 
  • En tant que célèbre forgeron de sabres de samouraï, Masamune a introduit les étonnants motifs Chikei et Kinsuji dans les Katanas et autres sabres de samouraï. Le motif Chikei se caractérise par des lignes sombres en forme de grain au-dessus du Hamon, tandis que le motif Kinsuji crée des éclairs saisissants à partir de cristaux de martensite.

    Épées de samouraïs célèbres de Masamune

    Les sabres de Masamune sont populaires pendant la période Kamakura, entre 1185 et 1333, connue pour l'établissement d'une société féodale et la montée des samouraïs en tant que caste prééminente. Les sabres de Masamune ne sont pas seulement robustes pour le combat. Elles sont également d'une beauté saisissante. Les épées suivantes comptent parmi les créations les plus importantes de Masamune.

  • Honjo Masamune 
  • Le Honjo Masamune est aussi légendaire que son créateur, et ce n'est rien de moins que le gouvernement japonais qui l'a élevé au rang de Kokuho (trésor national japonais) en 1939. Ce sabre de samouraï était emblématique du shogunat Tokugawa de la période Edo, passant d'un shogun Tokugawa à l'autre. Malheureusement, le Honjo Masamune a disparu sans laisser de traces pendant l'occupation américaine du Japon après la Seconde Guerre mondiale.

    Samurai swordsmith

    Le Honjo Masamune, le sabre de samouraï le plus légendaire du Japon. Photo prise par Swords of Northshire.

  • Fudo Masamune
  • Contrairement au Honjo Masamune Katana, le Fudo Masamune est un Tanto de 25 centimètres de long portant la signature de Masamune. Comme le Honjo Masamune, le Fudo Masamune est devenu un objet d'héritage du clan Tokugawa. Il comporte la divinité bouddhiste Fudo Myo-o gravée sur la lame, des Gomabashi (rainures en forme de baguettes) au dos, et un Ura gravé d'un dragon.

  • Musashi Masamune
  • Ce sabre du plus célèbre maître de sabre samouraï du Japon est un Tachi. Il mesure 74 centimètres ou 29 pouces et comporte de nombreux éléments caractéristiques de Masamune. La Nihon Nijutsu Token Hozon Kyokai (Société pour la préservation des sabres d'art japonais) a acquis le Musashi Masamune en 2000, permettant ainsi au public de s'émerveiller devant l'une des créations les plus prisées de Masamune.

  • Hocho Masamune
  • La création la plus particulière de Masamune est le Hocho Masamune. Il ressemble à un Tanto mais avec une lame plus large, ce qui le fait ressembler davantage à un couteau de cuisine. Ces lames sont visibles au musée d'art Tokugawa.

  • Kotegiri Masamune
  • Bien qu'il ne soit pas aussi populaire que les autres sabres Masamune, le Kotegiri Masamune occupe une place particulière dans la culture et l'histoire japonaises. Cette arme est un coupeur Yugote (garde de bras d'archer) et a été offerte à l'un des souverains les plus appréciés de la nation, l'empereur Meiji (le premier monarque du Japon).

    Sengo Muramasa 

    Un autre célèbre sabreur samouraï est Sengo Muramasa, qui a fondé l'école Muramasa au cours de la période Muromachi, entre les XIVe et XVIe siècles. De nombreux samouraïs du Japon féodal, dont le shogun Tokugawa Ieyasu, préféraient les sabres de Muramasa aux créations de Masamune, ce qui a donné lieu à une concurrence acharnée entre les deux écoles.

    Cependant, la culture populaire et le folklore du XVIIIe siècle considéraient les sabres de Muramasa comme des Yoto ou "méchants". Cette observation découle de la compétition légendaire entre Masamune et Muramasa.

    L'histoire décrit Muramasa défiant Masamune dans une compétition pour savoir qui fabrique les plus belles épées. Les deux épéistes doivent planter leurs épées dans le lit de la rivière, permettant ainsi à l'eau d'attirer les objets flottants vers la lame.

    Muramasa s'élança le premier. Son épée coupait les feuilles, les brindilles, les poissons et les autres objets qui suivaient le courant de la rivière. Lorsque ce fut le tour de Masamune, l'épée ne coupa que des objets inanimés (feuilles, brindilles et brins d'herbe). Étonnamment, la lame de Masamune n'a pas coupé le poisson.

    Muramasa prétendait que son épée était meilleure que celle de Masamune. Ce dernier ne fit que sourire (étant moine). Un autre moine qui assistait à la compétition expliqua que l'épée de Muramasa, bien qu'efficace, était assoiffée de sang.

    Il ne fait aucune discrimination entre les êtres vivants et les êtres non vivants. C'est le contraire pour les épées de Masamune. Le moine a expliqué que les créations de Masamune ne frappent pas les êtres innocents et les organismes vivants qui ne méritent pas de mourir.

    Bien que la véracité de la légende soit sujette à caution, les épées "sanguinaires" de Muramasa ont bouclé la boucle lorsque ces armes ont symbolisé le mouvement anti-Tokugawa.

    most famous Samurai swordsmith

    Muramasa Katana : l'épée du "diable". Photo par The Collector.

    Contributions au développement des Katana

    Malgré les sabres "sanguinaires" de Muramasa, personne ne peut nier la contribution de ce maître sabreur samouraï à l'évolution du sabre samouraï.

  • Muramasa-ba
  • Les sabres Muramasa sont dotés d'un Hamon Gunome-midare - une ligne de trempe ondulée unique avec des vallées longues et très peu profondes ponctuées de grappes de Gunome. Ce qui rend les créations de Muramasa extraordinaires, c'est la symétrie du Hamon. Seul un maître sabreur peut créer un motif de ligne de trempe extrêmement complexe.

  • Muramasa-nakago
  • Bien que Masamune ait popularisé le raccourcissement du Tachi Nakago (soie) pour le rendre plus adapté aux Katana, les épées de Muramasa présentent un Tanagobara Nakago ressemblant à un ventre de poisson.

    Épée de samouraï la plus populaire de Muramasa

    Bien que Muramasa ait créé de nombreux sabres au cours de sa vie de maître épéiste, seul le Myoho Muramasa a été reconnu comme une œuvre d'art japonaise. Le Katana mesurait 66,4 centimètres ou 26 pouces et comportait un Kashira (pommeau) de 2,5 centimètres de large.

    La face avant du Nagasa porte le mantra Myoho Renge Kyo, tandis que la face arrière indique l'année de création. La lame du Myoho Muramasa comportait également des gravures complexes, dont le Kurikara.

    Bizen Kuni Osafune Ju Kanemitsu

    Bizen Kanemitsu, l'un des dix Juttetsu (grands disciples de Masamune) de Goro Nyudo Masamune, est vénéré pour avoir créé certains des sabres de samouraï les plus tranchants du Japon. Kanemitsu est également considéré comme l'un des rares "grands maîtres du tranchant" (Sai-jo O-wazamono) du pays.

    Contributions au développement des Katana

    Kanemitsu est issu d'une longue lignée de célèbres forgerons de lames et de grands maîtres de l'école Bizen Osafune. Son arrière-arrière-grand-père, Mitsutada, a créé 17 épées Bunkazai et 3 épées Kokuho, en plus des 25 épées déjà détenues par le célèbre Daimyo Oda Nobunaga.

    Les techniques de forge de Kanemitsu lui ont permis de créer certaines des épées de samouraï les plus tranchantes et les plus meurtrières du Japon féodal. Il n'est donc pas surprenant que de nombreuses écoles de forge s'efforcent d'atteindre la même perfection que Kanemitsu en matière de tranchant des lames.

    Sabre de samouraï le plus populaire de Kanemitsu

    Bien que Kanemitsu n'ait jamais été sous la tutelle directe de Masamune, il est resté fidèle à son engagement de créer les lames de samouraï les plus tranchantes.

    Kabutowari

    Couper un casque en métal (Kabuto) n'est pas un exploit ordinaire, puisque le Kabutowari ne mesure que 35 centimètres de long (environ 13,8 pouces). Pourtant, Kanemitsu a prouvé que son Kabutowari pouvait pénétrer les casques les plus résistants et infliger une blessure mortelle à l'ennemi.

    Ishikiri

    L'Ishikiri de Kanemitsu est une véritable hache de guerre. Bien que petit, ce sabre de samouraï peut fendre les rochers, ne laissant aucune pitié à l'adversaire qui se cache derrière.

    Teppokiri

    Certains spécialistes estiment que les sabres Teppokiri de Kanemitsu relèvent plus du folklore que de la réalité. Les légendes disent que cette épée peut couper un pistolet en deux. Il n'est donc pas surprenant que certains films hollywoodiens aiment représenter une telle arme blanche dans leurs scènes de combat.

    Le bilan

    Le plus célèbre des sabreurs samouraïs a élevé la prééminence du Katana et du Tanto dans le Japon féodal. Ces sabres ne sont pas seulement solides, fiables et d'une qualité exceptionnelle. Leur beauté est également incomparable. D'autres forgerons japonais méritent d'être reconnus, mais les compétences de Masamune en matière de fabrication de katana restent la référence pour les autres forgerons de sabres de samouraïs.

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