Qu'est-ce que le Tameshigiri ? Katana Japonais

L'achat d'un katana ou de tout autre sabre japonais nécessite de tester son tranchant, même si certains, qui souhaitent exposer ces "œuvres d'art à lames", ne voient pas d'inconvénient à ce que le tranchant ne soit pas aussi tranchant qu'un rasoir.

Bien que nous disposions de mesures modernes et objectives du tranchant des sabres soulignant leurs capacités de coupe, les Japonais ont une méthode plus "primitive", bien que très efficace, pour déterminer la force d'un katana. Ils l'appellent Tameshigiri.

Bien que nous ayons déjà donné un aperçu de ce qu'est le Tameshigiri et de son objectif, ne pensez-vous pas que vous voudriez en savoir plus sur cette technique japonaise de test de coupe des cibles ? Si c'est le cas, poursuivez votre lecture.

Qu'est-ce que le Tameshigiri ?

N'importe qui peut brandir un sabre, frapper une cible et en découper un morceau. Mais seuls les maîtres de la technique du Tameshigiri peuvent le faire avec précision et grâce. Après tout, presque tout au Japon est empreint de la finesse d'un art martial.

Bien que la définition classique de Tameshigiri provienne de l'équivalent en kanji de "test de coupe" ou "test de coupe", cette technique n'est pas seulement une mesure d'évaluation de la qualité d'un sabre.

Comme nous l'avons dit, tout le monde peut brandir un sabre (ou katana) pour en déterminer le tranchant, l'équilibre et la résistance. Cependant, les Japonais révèrent tout ce qu'ils font et créent. Couper et taillader un objet au hasard n'est pas du tout japonais. C'est pourquoi les épéistes et les propriétaires de sabres doivent exécuter la technique avec la grâce d'une ballerine et la concentration d'un samouraï.

Sans surprise, le Tameshigiri peut également être un sport où les Iaidoka (pratiquants d'Iaido) s'affrontent pour démontrer leurs compétences en matière de coupe de tatami et de maniement de l'épée. Les meilleurs Iaidoka peuvent couper proprement un Tatami en deux en un seul mouvement rapide et fluide, le Tatami bougeant à peine sous l'effet du mouvement de l'épée.

Tameshigiri

Isao Machii, Iaidoka et détenteur de 5 Guinness World Records, tente d'établir un nouveau record du monde de Tameshigiri. Photo sur la chaîne Youtube du Guinness World Records.

Seul un grand maître ou un maître d'art martial japonais peut exécuter la technique de Iaido "coupe tirée". Dans ce style, l'épéiste doit dégainer le katana, le balancer et frapper le Tatami pour couper la cible, le tout en un seul mouvement fluide.

Le Tameshigiri n'est donc pas seulement une méthode pour tester les qualités d'un katana ou de tout autre type de sabre japonais. C'est aussi un art martial. Et comme tous les arts martiaux, il peut donner lieu à des compétitions.

Quelle est l'histoire du Tameshigiri ?

L'histoire du Tameshigiri n'est pas claire. Cependant, les épéistes de la période Edo (du début du XVIIe siècle au milieu du XIXe siècle) testaient leurs sabres avant de les utiliser en combat.

Pour évaluer les qualités d'un sabre, ils utilisaient souvent des objets inanimés, tels que la paille de riz (Wara), le bambou, les nattes de jonc tissées (Goza), les fines feuilles de métal et les tatamis. Malheureusement, il n'en a pas toujours été ainsi.

Les samouraïs testaient également leurs sabres sur des cadavres. Parfois, ils évaluaient le tranchant et la précision du katana en exécutant un criminel condamné à la peine capitale.

Il convient de noter que la personne qui exécute le Tameshigiri doit être un épéiste chevronné afin d'éliminer les doutes quant aux performances de coupe du sabre.

L'utilisation de cadavres comme cibles du Tameshigiri nécessite l'examen du corps. Les samouraïs d'antan n'auraient pas souillé un katana nouvellement forgé avec le sang d'une personne aux antécédents "douteux", atteinte d'une maladie incurable ou appartenant à une caste inférieure. Les prêtres et autres chefs religieux ne sont pas non plus des cibles à abattre.

Les mêmes règles s'appliquent à l'exécution de la peine capitale.

Alors, pourquoi les samouraïs choisissaient-ils un cadavre plutôt qu'un objet inanimé ? C'est simple ! Aucun objet (du moins à l'époque) ne peut reproduire la densité et la masse uniques du corps humain. Les guerriers samouraïs ne peuvent évaluer l'aptitude au combat du katana que s'ils le testent sur un cadavre humain.

Il est intéressant de noter que de nombreux sabres katana plus anciens portent sur leur Nakago (soie) une inscription indiquant le nombre et le style des coupes Tameshigiri effectuées sur des cadavres. Ces inscriptions (Saidan-mei ou Tameshi-mei) augmentent la valeur du katana et permettent à son créateur d'en tirer un prix intéressant.

Par exemple, le Saidan-mei peut indiquer "8 corps avec O-kesa", O-kesa décrivant la coupe de l'épaule à la hanche opposée.

Comme tout ce qui concerne les samouraïs, les essais de coupe sur des cadavres sont devenus illégaux pendant la restauration Meiji. C'est pourquoi le Tameshigiri moderne n'utilise que des objets inanimés.

Quelle est la philosophie du Tameshigiri ?

Le Tameshigiri ne consiste pas seulement à tester l'équilibre, la précision, la résistance et le tranchant d'un sabre. Il s'agit surtout de la discipline, du calme, de la connaissance de la situation et de l'efficacité de l'attaque du porteur de l'épée pour couper une cible proprement.

Après tout, il s'agit d'un art martial. Et les rituels ne sont jamais loin lorsque l'on parle d'art martial japonais.

On ne s'approche pas de la cible, on rengaine le sabre et on frappe avec abandon. Si vous avez observé les maîtres Iaidoka exécuter cette technique, vous avez remarqué qu'ils prennent leur temps avant de trancher le Tatami d'un seul coup.

C'est comme s'ils priaient pour que les cieux "acceptent" la "cible" qu'ils s'apprêtent à porter.

En tant que philosophie, le Tameshigiri comporte des coupes que les artistes martiaux doivent respecter. Ils doivent également adhérer à des protocoles de coupes pré-test, et les mesures de sécurité sont toujours au premier plan de leurs préoccupations.

L'objectif est que les Iaidoka apprennent et maîtrisent l'art d'attaquer avec un sabre aussi efficacement que les légendaires samouraïs. Il n'est donc pas surprenant que les étudiants aient besoin de plusieurs mois d'entraînement pour développer et améliorer leur maniement du sabre et leurs compétences en matière de combat.

Les Iaidoka débutants commencent souvent avec un sabre en bois Bokken avant de passer à un sabre en acier Iaito non affûté. Ce n'est que lorsque l'Iaidoka a maîtrisé l'art de dégainer, de manier et de combattre le sabre qu'il peut utiliser un katana aiguisé comme une lame de rasoir pour exécuter le Tameshigiri.

Tameshigiri

Un maître Iaidoka démontrant Tameshigiri à d'autres Iaidoka. Photo sur Warakiri Battosai Youtube Channel.

Comment exécute-t-on le Tameshigiri ?

L'exécution du Tameshigiri est un art qui exige de la concentration et une attention exceptionnelle aux détails. Nous avons divisé la technique en trois étapes essentielles. Bien que ces étapes semblent simples, il faut savoir que la maîtrise de la coupe d'essai prend des années.

Choisir la cible

Ce n'est pas parce que vous avez un katana que vous devez le tester sur n'importe quelle cible. L'Iaidoka examine toujours la structure, l'épaisseur, la densité, la dureté et la flexibilité de l'objet cible afin de les faire correspondre au tranchant (Ha) du katana.

Une lame aiguisée à la Niku devrait suffire pour couper du bambou. Ce niveau de tranchant de katana se caractérise par une colonne vertébrale (Mune) plus épaisse et plus robuste qui soutient le tranchant du sabre. Cependant, si vous possédez un katana Niku ultra-affûté, il est préférable de viser un Tatami car la coupe est plus nette et plus précise.

Voici la règle. Si votre cible présente une densité moyenne à élevée (bambou, branches, bâtons de bois et os), choisissez une lame Niku. Une lame Niku Ultra convient mieux aux objets peu denses (par exemple, les tatamis, les bouteilles d'eau et les boîtes).

Vérifier le Tsuka

Personne ne veut qu'un Nagasa s'envole de son support lorsqu'il frappe l'objet visé. C'est pourquoi Iaidoka vérifie toujours le Mekugi du katana avant de faire Tameshigiri.

Les Mekugi sont des attaches en bambou en forme de vis ou de piquet qui fixent la Tsuka (poignée ou garde) au Nakago (soie). Ces chevilles en bois fixent la lame à la poignée, ce qui permet à Iaidoka de manier le katana sans craindre de l'envoyer voler à l'autre bout de la pièce lorsqu'il le balance.

Ces attaches en bois doivent être présentes et ne pas bouger dans leur position. Sinon, vous devez choisir un autre katana.

Nettoyer le katana

Nous avons sauté l'étape de la coupe d'essai de la cible car elle nécessite l'exécution d'une des différentes coupes de Tameshigiri (nous en parlerons plus tard).

Il est essentiel de nettoyer le katana après le Tameshigiri pour qu'il conserve son état impeccable, y compris son tranchant et sa précision.

Un chiffon non pelucheux est toujours utile. Et si vous avez de l'huile de Choji, en appliquer et l'essuyer avec du Nuguigami peut contribuer grandement à préserver le tranchant du katana.

Quels motifs de Tameshigiri dois-je connaître ?

Le tameshigiri consiste à couper un objet cible aussi proprement et précisément que possible. En tant qu'art martial, le Iaidoka ne peut exécuter que l'une des nombreuses "configurations de cible" bien établies.  Nous présenterons des exemples pour chaque classification de motif de coupe d'essai.

Les formes de base

  • Sayuw Kesa Giri – Alternance de coupes de droite à gauche vers le bas (Hidari Kesa) et de gauche à droite vers le bas (Migi Kesa), l'Iaidoka changeant de pied avant à chaque coupe.
  • Sayuw Kesa/Gyaku Kesa Giri – Coupe de droite à gauche vers le bas (Hidari Kesa), coupe de gauche à droite vers le haut (Gyaku Kesa) avant de changer de pied pour exécuter une coupe de gauche à droite vers le bas (Migi Kesa) et une coupe de droite à gauche vers le haut (Gyaku Kesa).

Intermédiaire

  • Futo Giri – Ce motif de Tameshigiri pourrait n'impliquer qu'une seule coupe diagonale (Kesa Giri), mais il exige une concentration et une force exceptionnelles pour couper une cible unique à plusieurs rouleaux. La cible est grande et dense.
  • Yoko Narabi – Ce motif est presque identique à Futo Giri et ne nécessite qu'un seul Kesa Giri. La seule différence est que le Iaidoka doit couper de deux à six cibles debout dans une rangée.

Avancé

  • Daruma Otoshi – Seul le maître Iaidoka peut exécuter ce motif de Tameshigiri. La première étape est une coupe vers le bas de gauche à droite (Batto Migi Kesa). Cela semble assez simple, mais la première coupe doit être exécutée au moment où le katana quitte le Saya. Quatre coupes horizontales alternées de droite à gauche et de gauche à droite (Suihei) se succèdent à la vitesse de l'éclair.
  • Mizu Gaeshi – Comme le Daruma Otoshi, le Mizu Gaeshi semble facile à réaliser, mais ne l'est pas. Le Iaidoka effectue une coupe basse de gauche à droite vers le haut (Gyaku Kesa) avant d'exécuter un Suihei horizontal de droite à gauche. Il doit être rapide avec le Suihei pour couper la cible avant qu'elle ne tombe.
  • Zengo-no-teki – L'art de vaincre plusieurs ennemis à partir de différentes directions est au cœur de ce motif de Tameshigiri. Le Iaidoka se tient entre deux cibles, l'une à sa droite et l'autre à l'arrière. 

Il coupe la cible de droite avec une coupe ascendante de gauche à droite (Batto Gyaku Kesa) tout en dégainant le katana. Le Iaidoka exécute ensuite une coupe descendante de droite à gauche (Hidari Kesa).

Il se tourne vers la deuxième cible et exécute un Mizu Gaeshi avant de pivoter pour terminer la première cible avec un Suihei sur le coup de retour du katana.

Tameshigiri

Une compétition de tameshigiri. Photo sur Warakiri Battosai Youtube Channel.

En bref

Pour les non-Japonais, le tameshigiri peut ressembler à une technique exagérément glorifiée de découpe d'un objet "infortuné". Cependant, les Iaidoka chevronnés et les étudiants de la culture japonaise reconnaissent la valeur de cet art martial. Après tout, personne ne peut nier le dévouement dont il faut faire preuve pour comprendre la philosophie et apprécier les rituels inhérents à cette forme d'art du sabre.

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