L'épée japonaise 101 : votre guide ultime 2024

Acheter un sabre japonais, c'est comme acheter une voiture. Vous pouvez vous rendre chez un concessionnaire automobile et choisir une berline sous-compacte, une berline de taille moyenne, un SUV, un camion ou un wagon. Il en va de même pour les sabres japonais. Il existe différents types d'outils, qui servent des objectifs variés. Votre choix dépend de votre objectif et de votre appréciation de ces instruments de destruction.

Quels sont donc les sabres japonais que vous devriez connaître ? Existe-t-il d'autres armes blanches du pays du Soleil-Levant qui valent la peine d'être achetées ? Découvrons-le.

Sabres japonais des samouraïs et autres guerriers

Le Nihonto, ou sabre japonais, est l'une des plus belles armes blanches au monde. Il est riche en histoire et en dit long sur le penchant des Japonais pour la perfection. Voici une liste de sabres japonais que les samouraïs et autres guerriers japonais utilisaient dans le passé et qui valent la peine d'être découverts.

Katana

 

 

Le katana est le sabre japonais par excellence. Demandez à n'importe qui, surtout aux gaijins (étrangers) les moins informés, et ils vous diront qu'un sabre japonais est la même chose qu'un katana.

Malheureusement, le katana n'est qu'un des nombreux types de sabres utilisés par les samouraïs. Il s'agit d'un sabre de longueur moyenne à lame courbée, qui s'est imposé dans le Japon du XIVe siècle. Les samouraïs n'étaient pas les seuls à utiliser le katana. Ce sabre était également apprécié des pratiquants d'Iaido et de Kendo, des shinobis ou ninjas, et des onna-musha (femmes samouraïs).

Les guerriers samouraïs ont commencé à utiliser le katana pendant la période Nanboku-cho, entre 1336 et 1392. Contrairement aux autres sabres japonais, le katana possède un seul tranchant et une épine épaisse opposée. La lame s'étend de 24 à 31 pouces de la pointe (kissaki) à la tsuba. Son dos courbé ne dépasse jamais 1,5 centimètre d'une ligne imaginaire entre la pointe de la lame et le habaki.

Les samouraïs portent toujours le katana avec le tranchant vers le haut. Cette orientation du sabre facilite le dégainage et permet au guerrier de porter un coup rapide en un seul mouvement fluide.

Comme nous l'avons dit, le katana est le sabre japonais par excellence. Sa popularité dépasse les frontières nationales et le gouvernement japonais le considère comme l'un des biens les plus précieux du pays. C'est une œuvre d'art qui symbolise la fierté, l'histoire et la culture japonaises.

Chokuto

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Chokuto Épées droites japonaises par MET sur Wikimedia Commons.

Les historiens pensent que le chokuto est l'un des plus anciens sabres japonais, datant du 4e siècle pendant la période Kofun. Ces lames sont anciennes et tirent leurs origines d'armes presque identiques de la Corée et de la Chine de la dynastie Han.

Le chokuto est un sabre à un seul tranchant comme le katana, mais sa lame est droite et non courbée. Il est parfait pour trancher et poignarder comme le feraient les guerriers avec une lance.

Plusieurs types de chokuto ont existé entre 300 et 794 de notre ère. Par exemple, les kanto-tachi de la période Kofun ressemblaient beaucoup à leurs homologues chinois, avec un ornement en forme de dragon ou de phénix à l'extrémité de la tsuka. En revanche, le kabutsuchi-tachi avait une décoration en forme de poing, tandis que le rokkaku-sotoken avait des bois de cerf. 

Le dernier type de chokuto était le hoto-tachi, dont la dernière pièce conservée date de la période Nara. Les guerriers japonais ont abandonné le chokuto pour le tachi au milieu de la période Heian.

Il est rare de trouver un sabre japonais chokuto aujourd'hui. Les seuls endroits où l'on peut apprécier ces sabres sont les musées.

Tachi

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Un Kazari-tachi du 12e siècle par ColBase.

Avec la disparition du Chokuto est apparu le Tachi, dont la lame légèrement courbée ressemble à un sabre. Sa lame était un peu plus longue que celle du katana, mesurant de 28 à 31 pouces.

Ce sabre japonais est parfait pour trancher, permettant aux samouraïs à cheval de frapper leurs adversaires à la vitesse de l'éclair. Contrairement au katana, les samouraïs portaient le Tachi avec le tranchant vers le bas. Ils le fixaient également à l'extérieur de leur armure. Malheureusement, cette orientation obligeait les guerriers à dégainer le Tachi en deux mouvements avant de pouvoir porter un coup fatal.

Le Tachi a remplacé le Chokuto au milieu de la période Heian et est devenu célèbre entre 900 et 1596. Ces sabres étaient très appréciés pendant la période Koto. Bien que les samouraïs préféraient le katana, de nombreux samouraïs de haut rang choisissaient le Tachi pour ses capacités de tranchant.

Il n'est donc pas surprenant que 70 % des épées japonaises désignées comme Trésors nationaux du Japon soient des Tachi, qui surpassent même les meilleurs katana. Vous avez donc de la chance si vous pouvez mettre la main sur un authentique Tachi.

Koshigatana

koshigatana

Un Koshigatana de ColBase.

La classe des guerriers de la période Heian avait besoin d'une arme secondaire pour compléter le Tachi. Cette tâche incombait au Koshigatana. Il ne s'agit pas d'une épée au sens strict, mais d'un poignard. Les experts estiment que le Koshigatana est le prédécesseur direct du Tanto moderne.

Les guerriers portaient le Koshigatana comme une dague fixée par un fourreau à la taille ou à la hanche. Le couteau de combat était doté d'une lame de 11 pouces au maximum, mais pas plus courte que 7 pouces.

C'est l'outil idéal pour les combats rapprochés. Pendant les périodes Heian, Nanbokucho et Kamakura, les samouraïs portaient souvent trois armes : le Tachi, un Koshigatana et un arc.

Étonnamment, ce sabre japonais est d'une conception simple. Il ne possède pas la tsuba caractéristique du katana ou du Tachi, et sa tsuka n'est pas enveloppée. Il était nu, bien que certains épéistes en aient amélioré l'aspect en y appliquant de la laque.

Kodachi

kodachi

Un sabre Kodachi par le Musée national de Tokyo sur Wikimedia Commons.

Appelez-le le mini Tachi. C'est ainsi que la plupart des amateurs de sabres reconnaissent le Kodachi. Et pourquoi pas ? Ce sabre japonais est doté d'une lame dont la longueur ne dépasse pas 24 pouces, mais dont la longueur n'est pas inférieure à 16 pouces. De la pointe de la lame au bord extérieur de la poignée, le Kodachi ne mesure que 33 pouces. C'est deux pouces de plus que la lame du katana.

Les amateurs de sabres considèrent le Kodachi comme le prédécesseur direct du Wakizashi, bien que ce dernier puisse être légèrement plus court. La comparaison n'est pas erronée car le Wakizashi est le sabre compagnon du katana, tandis que le Kodachi est le partenaire du Tachi au combat.

Les historiens pensent que les nobles de la période Kamakura (1192-1333) avaient besoin d'un sabre dont les lames étaient plus courtes que celles du Tachi, mais plus longues que celles du Koshigatana. Cette arme permettait à la noblesse de voyager dans les carrosses et les calèches avec une lame fiable pour l'autodéfense.

Nodachi

nodachi

Un samouraï Nodachi par CareLine Art.

Ce sabre japonais est l'opposé diamétral du Kodachi. Si l'on place les trois sabres anciens, le Kodachi, le Tachi et le Nodachi (ou Odachi), c'est ce dernier qui est le plus grand (ou le plus long).

Le Nodachi est incroyablement long, parfait pour frapper et taillader les adversaires sans craindre une contre-attaque réussie. Pourquoi ? La lame de ce sabre peut atteindre 148 pouces, soit environ 12,4 shaku. Cependant, la longueur moyenne de la lame d'un Nodachi est d'environ 35,8 pouces, soit trois shaku.

Néanmoins, la portée impressionnante de l'épée la fait ressembler davantage à une lance dotée d'une lame exceptionnellement longue. On peut s'attendre à ce que la poignée soit au moins deux fois plus longue que celle du Tachi, ce qui donne au samouraï un excellent contrôle.

Ces sabres ont été célèbres de 1336 à 1392, bien que limités à la cavalerie et à l'infanterie. Bien que ces sabres de la période Nanbokucho soient encore présents, la plupart d'entre eux se trouvent dans des sanctuaires et des temples à des fins cérémonielles.

Nagamaki

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Un samouraï maniant un Nagamaki par NexusMods.

Le Nagamaki est une évolution de la grande épée Nodachi (ou Odachi). Certains le confondent avec le Naginata. On peut mieux apprécier cette épée en allongeant la poignée d'un Tachi, la rendant presque aussi longue que la lame.

Ainsi, le Nagamaki peut avoir une longueur totale d'environ 51 pouces, du kissaki à la pointe de la poignée. La lame mesure au moins 25 cm et la poignée est à peu près de la même longueur. Il est intéressant de noter que la poignée du Nagamaki présente une enveloppe semblable à celle du katana.

Les historiens pensent que l'origine du Nagamaki remonte à la fin du VIIIe siècle, même si ce n'est qu'au milieu de la période Kamakura que l'épée a été largement utilisée. Il a pris de l'importance au cours de la période Sengoku, remplaçant le Naginata et le Yari dans les formations denses.

Uchigatana

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Un Uchigatana par Iren Mischenko sur ArtStation.

Le Katana et le Wakizashi sont des exemples de cette épée japonaise. L'Uchigatana existe en deux longueurs : courte pour le Wakizashi et longue pour le Katana.

L'Uchigatana a remplacé le Koshigatana au milieu du XVe siècle, s'associant au Tachi dans les combats. Sa lame de longueur moyenne et sa rapidité d'exécution ont incité les samouraïs à reprendre le Tachi par la suite.

Contrairement au Tachi, le tranchant de l'Uchigatana est orienté vers le haut lorsqu'il est porté sous la ceinture. Cette orientation permettait au samouraï de dégainer le sabre avec rapidité et souplesse.

Wakizashi

Comme nous l'avons mentionné, le Wakizashi est un Uchigatana et le successeur direct du Kodachi. C'est une arme secondaire au Katana, qui permet au samouraï de bloquer avec le sabre le plus long et de trancher l'adversaire avec le Wakizashi en cas de contre-attaque réussie.

Comme pour le Katana, le samouraï portait le Wakizashi avec le tranchant vers le haut. Il permet des dégaines rapides et fluides. Il est parfait pour les combats rapprochés et l'autodéfense. Le wakizashi peut également être un excellent complément à une tenue japonaise formelle.

La lame du wakizashi mesure de 12 à 24 pouces et peut présenter des caractéristiques et des ornements semblables à ceux d'un katana.

Tanto

Le Tanto est l'équivalent moderne de l'ancien poignard Koshigatana. La lame peut être aussi courte que 5,9 pouces ou aussi longue que 11,8 pouces ou moins qu'un shaku. C'est un outil pour poignarder les adversaires, bien que certains samouraïs utilisent le Tanto pour taillader les adversaires lors d'engagements rapprochés.

Les femmes du Japon féodal portaient également une version plus petite du Tanto, le Kaiken. C'est l'outil idéal pour l'autodéfense. La plupart des dagues Tanto sont dotées d'un seul tranchant, tandis que d'autres ont un double tranchant.

Iaito 

Iaito

Un Iaidoka avec un sabre Iaito par Rodrigja sur Wikimedia Commons.

Le Iaito n'est pas un sabre de combat mais un outil d'entraînement. Les guerriers samouraïs ne s'entraînent jamais avec leurs mortels tachis et katanas. Ils utilisent plutôt des sabres d'entraînement dont le tranchant n'est pas aiguisé. Ils ressemblent au Katana, sauf qu'ils ne blessent pas leur partenaire d'entraînement lorsqu'ils sont frappés.

La plupart des sabres Iaito sont en alliage aluminium-zinc. Ce matériau est plus léger que l'acier, ce qui permet aux étudiants et aux pratiquants de Iaido d'apprendre et de maîtriser diverses techniques de Iaido. Ce sabre est également exempt d'interdictions au Japon, ce qui permet aux Japonais et aux étrangers de porter le Iaito en public.

Autres armes blanches des samouraïs

Les samouraïs du Japon féodal ne limitaient pas leurs armes aux Katanas, Tachis, Wakizashis et Tantos. Ils utilisaient d'autres armes blanches pour vaincre leurs ennemis et protéger leurs Daimyos. Voici d'autres armes blanches que vous pourriez vouloir apprendre.

Naginata

Comme nous l'avons mentionné, de nombreuses personnes pensent que le Nagamaki et le Naginata sont une seule et même épée. Or, cette dernière est une épée japonaise, tandis que la première est, à proprement parler, une arme de poing.

Le Naginata est doté d'une lame de 33 à 39 pouces fixée à une poignée en bois. Cette arme japonaise peut atteindre 102 pouces du kissaki au bord d'attaque de la perche. Bien que légèrement plus courte que le plus grand Nodachi, la Naginata était une arme redoutable pendant les périodes Heian et Kamakura.

C'est un peu comme un Tachi sur une perche, qui étend la portée d'un samouraï. C'est l'arme de prédilection des fantassins du Japon féodal (Ashiganu) et des moines guerriers (Sohei). Il est facile de trancher les ennemis grâce à la poignée allongée du Naginata et au tranchant de la lame.

Ken

Ce sabre, qui ressemble à un tanto, possède deux tranchants aiguisés et une lame droite ou nagasa. Les samouraïs réutilisaient souvent les pointes de lance en métal pour en faire des ken. Il ne s'agit pas à proprement parler d'une arme de combat, mais d'un outil cérémoniel et d'offrandes bouddhistes.

Yari 

Ce Tanto est semblable au Ken, mais il présente une section triangulaire parfaite pour percer l'armure d'un adversaire. Comme le Ken, le Yari est une pointe de lance réutilisée, mais plus courte.

Notre collection d'épées japonaises

Katana Sword propose des sabres japonais de haute qualité conçus au pays du Soleil-Levant et forgés par les mains expertes des katana-kajis. Nous avons des katana, des ninjato, des wakizashi et des tanto faits à la main pour satisfaire votre appétit de sabreur. Et si vous êtes assez rapide, vous pourrez mettre la main sur des épées antiques rares.

Exposez ces pièces dans votre salon ou dans votre bureau. Quel que soit l'endroit où vous décidez de présenter ces lames, vous pouvez compter sur le fait qu'elles ne seront rien de moins que de magnifiques œuvres d'art.

Conclusion

Il est facile de ramener un sabre japonais à la maison si l'on sait quel type de sabre acheter. Notre guide complet vous éclaire sur la lame idéale à mettre en valeur dans votre maison, votre bureau ou votre galerie. Bien que ces épées soient vénérées pour leur beauté inégalée, leurs histoires séculaires continuent de fasciner le monde entier et de passionner les amateurs d'épées.

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