Kendo : Tout ce qu'il faut savoir Katana Japonais

L'escrime est peut-être une création occidentale, mais les Japonais ont le kendo, un art martial profondément enraciné dans le pays des samouraïs. Traduit approximativement par "la voie du sabre", le kendo n'est pas seulement un sport éducatif, mais aussi un mode de vie où les pratiquants valorisent le développement personnel, l'autodiscipline et le respect. Il n'est donc pas surprenant que des millions de personnes pratiquent cet art ancien, même au XXIe siècle.

Dans cet article, nous allons explorer le monde du kendo, les outils qu'il requiert et les techniques que les pratiquants cherchent à maîtriser. Nous examinerons également les principes fondamentaux et les règles associées au kendo de compétition, ainsi que les avantages que vous pouvez tirer de cet art martial.

L'histoire du kendo

Commençons par répondre à la question "Qu'est-ce que le kendo ?" en appréciant ses origines.

Les érudits considèrent que l'âge des samouraïs s'est étendu de 1185 à 1868, ce qui fait croire à certains que le kendo s'est développé à cette époque. Cependant, cet art martial est antérieur de plusieurs siècles au Katana, notamment entre le 3e et le 4e siècle. Il coïncide avec la période où les combats au sabre ont commencé dans l'archipel.

Le Kendo a atteint le statut d'art martial au milieu du 19ème siècle, à la fin de la période Edo, en combinant plusieurs méthodes de "combat de Samouraï" (Kenjutsu) de chaque province japonaise. Le Kendo du 21ème siècle s'est inspiré du Hokoshin Itto-ryu, de l'Akanishiha Itto-ryu et du Jikishinkage-ryu.

Les personnalités suivantes ont contribué au développement du kendo moderne.

  • Naganuma Shirozaemon - inventeur du sabre Shinai Kendo et de l'équipement de protection Kendo au début du 18e siècle.
  • Nakanishi Chuta - a développé un Shinai à 4 segments que nous utilisons encore aujourd'hui.
  • Chiba Shusaku Narimasa - a popularisé le style d'escrime Kendo

L'année 1877 a marqué la fin des samouraïs, mais pas celle du kendo. En tant que "voie du sabre", le gouvernement Meiji a utilisé les principes du kendo pour inculquer la discipline à la police tout en vénérant la culture et la tradition japonaises.

Valorisant les enseignements du Kendo, les éducateurs japonais du début du 20e siècle ont inclus le Kendo dans le programme scolaire afin d'inculquer une obéissance et une loyauté sans faille à l'empereur et de renforcer le sentiment de nationalisme chez les jeunes Japonais.

Le kendo a été supprimé des programmes d'enseignement après la Seconde Guerre mondiale, mais il a été relancé en 1952 avec la popularité croissante du sport de sabre Shiani Kyogi. Cet événement a ouvert la voie à la création de l'association All-Japanese Kendo Federation, qui a éliminé les anciennes techniques de kendo jugées nuisibles ou préjudiciables.

C'est ce Kendo qui perdure aujourd'hui.

Les avantages du kendo

Bien que le kendo moderne n'enseigne plus de nombreux "styles de combat du guerrier samouraï", il continue d'aider les pratiquants (kendoki) à tirer les avantages suivants.

  • Force mentale
  • Comme les légendaires samouraïs, les kendokis renforceront leur force mentale, leur concentration, leur discipline et leur persévérance. Ces attributs permettent aux élèves de Kendo de concentrer leur énergie mentale sur la lutte contre le stress quotidien, ce qui leur permet d'exceller dans de nombreuses facettes de la vie moderne.

  • Respect et développement spirituel
  • Bien que fictif, le personnage de Tom Cruise, le capitaine Nathan Algren, dans le film "Le dernier samouraï", résume la terre et les pratiques quotidiennes du guerrier samouraï comme étant tout simplement "spirituelles". Le calme de l'esprit, la courtoisie, le respect, la clarté mentale et l'étiquette sont au cœur du monde des samouraïs. Ces attributs sont également au cœur de l'entraînement au kendo.

  • Entraînement physique  
  • Ne vous y trompez pas. L'entraînement au kendo peut être brutalement exigeant. Il exige des kendoki qu'ils soient agiles et flexibles. Ils doivent faire preuve d'une vigueur et d'une endurance sans faille, tout en coordonnant des mouvements rapides comme l'éclair sans perdre l'équilibre. Ces exigences peuvent sembler faciles, mais essayez de le faire avec la concentration mentale d'un samouraï, et cela devient un défi.

  • Appréciation culturelle
  • L'apprentissage et l'appréciation de la culture japonaise sont plus attrayants avec l'entraînement au kendo que le visionnage de vidéos d'information et la lecture de documents éducatifs. Il s'agit d'une expérience multisensorielle que les Occidentaux ne peuvent obtenir nulle part ailleurs et qui leur permet de mieux comprendre les traditions et les croyances uniques du peuple japonais.

  • Relations sociales
  • Comme d'autres lieux d'apprentissage, les dojos de kendo sont des communautés où l'interaction sociale est vénérée et valorisée. Il n'est pas rare de nouer des amitiés à vie avec d'autres apprenants de kendo, ce qui leur permet de tisser de formidables liens sociaux qui transcendent les frontières géopolitiques et socio-économiques.

  • Autodéfense 
  • Bien que le kendo moderne n'enseigne plus les styles de combat mortels des samouraïs, le conditionnement de l'esprit et du corps est suffisant pour contrecarrer une attaque. Vous resterez calme au milieu du chaos, ce qui vous permettra de réfléchir à la manière de maîtriser votre adversaire et de vous protéger, vous et vos proches.

    Sabres de kendo

    Maintenant que nous comprenons les nombreux avantages du kendo, il est temps de nous pencher sur cet art martial qui vénère l'esprit indomptable du guerrier samouraï et la façon de manier le sabre. Les sabres de kendo sont aussi essentiels que les Katana des guerriers samouraïs.

    Il convient de souligner que l'utilisation d'un katana aiguisé comme un rasoir pour apprendre et maîtriser la "voie du sabre" n'est pas une bonne idée, en particulier pour les novices ou les débutants. Les sabres de kendo ont une lame droite en bois. Ces outils d'entraînement n'ont pas la courbe distincte et le tranchant aiguisé du Katana. Cependant, les sabres d'entraînement de kendo peuvent toujours infliger une douleur à quelqu'un lorsqu'ils touchent une partie du corps, mais le tranchant émoussé ne coupera pas et ne tranchera pas.

    Bien que ces outils n'utilisent pas l'acier Tamahagane, tout aussi mystique, les sabres de kendo restent des œuvres d'art exceptionnelles et des outils inestimables permettant aux kendoki de tirer profit des nombreux avantages de l'art martial.

  • Shinai
  • Selon le gouvernement japonais, le pays abrite 250 espèces de bambou sur les 1 200 que compte la planète, dépassant les 136 espèces de l'Inde, mais n'atteignant pas les 861 espèces de la Chine. Le bambou reste néanmoins l'un des bois les plus précieux du Japon, ce qui lui permet de fabriquer des sabres de kendo Shinai pour l'entraînement.

    Le bambou est robuste et durable, mais il est suffisamment souple pour ne pas causer de blessures graves lorsqu'un kendoka le frappe contre un adversaire. Le Shinai est incomparable. Il n'a pas la courbe emblématique de l'épée Katana, bien que le Shinai conserve certains éléments de l'épée Samouraï.

    Le Shinai s'étend sur 115 centimètres ou 45 pouces depuis le Kashira (le pommeau) de la Tsuba (poignée) du sabre jusqu'au Kissaki (la pointe de la lame). Le Katana moyen est plus court de 15 centimètres. Cependant, la Tsuka (garde du sabre) du Shinai est légèrement plus petite que celle d'un Katana. Certains sabres Shinai sont plus longs ou plus courts pour s'adapter à la taille de l'utilisateur.

    Les kendokis débutants utilisent les sabres Shinai parce qu'ils sont plus sûrs tout en leur donnant la sensation unique de manier un outil légendaire. C'est l'outil d'entraînement idéal pour apprendre les bases, tester les compétences acquises lors des combats et participer aux tournois.

    kendo beginnings

    Un Kendoka maniant un Shinai. Photo prise par AlleSerebrina.

  • Bokken
  • Les kendokis avancés qui souhaitent apprendre et maîtriser l'art du kata peuvent opter pour un sabre de kendo en bois plus robuste, le Bokken. Ce sabre d'entraînement de samouraï en bois est presque identique au katana en acier Tamahagane, avec sa courbe caractéristique, mais sans l'éclat de la lame tranchante.

    Bien que le Bokken puisse être fabriqué à partir de n'importe quelle essence de bois dur, la plupart des fabricants de sabres de kendo utilisent le chêne rouge ou le chêne blanc. Sa longueur totale est proche de celle du Katana en acier, couvrant le Kashira et le Kissaki en 100 à 110 centimètres ou 39 à 43 pouces.

    Les tournois de kendo et les activités de combat interdisent l'utilisation d'un bokken, car le bois dur est plus susceptible de causer des blessures qu'un shinaï en bambou ou en bois tendre.

    C'est pourquoi les Senseis (enseignants) recommandent ce sabre de Kendo uniquement pour la pratique et la maîtrise de techniques de Kendo avancées, telles que la défense, le maniement du sabre et l'attaque au Katana. Il peut aider les élèves à perfectionner leurs compétences et à effectuer d'autres mouvements de Katana qu'ils pourront utiliser lors de tournois ou de duels de Shinai.

    kendo

    Un Bokken en bois pour le Kendo. Photo par BokutoShop.

    Bogu, l'armure de kendo

    Comme l'escrime, le kendo exige que les kendoki portent un "uniforme" ou une "armure" (Bogu). Bien que les sabres du Shinai Kendo ne puissent pas trancher ou couper, ils peuvent tout de même faire mal lorsque vous frappez une autre personne sans protection adéquate. C'est pourquoi l'art martial du sabre requiert une armure de Kendo composée des éléments suivants (de la tête aux pieds).

  • Les hommes
  • Cette partie de l'armure de kendo (Bogu) comprend un masque et deux rabats de protection pour les épaules. Ces éléments protègent le visage, la tête, le cou et les épaules du kendoka. Elle se compose des éléments suivants.

  • Men gane _ les barres métalliques horizontales allant d'un côté à l'autre et protégeant le visage du Kendoka du menton jusqu'à la ligne médiane de la tête.
  • Tsuki dare _ une série de sangles en cuir et de tissus attachés à la base du Men Gane pour protéger la gorge du Kendoka.
  • Men dare _ le principal vêtement de protection des Bogu, constitué d'un épais rembourrage en tissu, protégeant la tête et s'étendant sur les épaules.
  • Tenugui _un article essentiel du Kendoka, semblable à une serviette, qu'il peut enrouler autour de l'homme pour améliorer le confort en absorbant la sueur, tout en offrant une protection supplémentaire.
  • Uichiwa _ l'anneau intérieur qui soutient le Men Gane
  • Faire
  • The Bogu offers a thick breastplate of leather or padded cloth to protect the torso, including the chest and abdomen. 

  • Kote
  • Ces éléments d'armure de kendo sont des gants en forme de moufle qui protègent les mains et les avant-bras du kendoka sans nuire à sa mobilité, à son confort et à sa puissance.

  • Tare 
  • Le Tare est une sorte de ceinture que le Kendoka enroule autour de sa taille et qui se compose de panneaux de tissu épais que le Kendoka fixe à l'aide de liens intégrés pour les enrouler autour des deux cuisses, près de l'aine. Les rabats de protection pendent librement au-dessus de l'aine et des deux jambes.

  • Keikogi
  • Dérivé des mots "Keiko" (pratique) et "Gi" (robe), le Keikogi est l'uniforme d'entraînement d'un kendoka porté sous le Bogu. La plupart des Keikogis sont indigo car les Japonais pensent que cette couleur a des effets hémostatiques et des propriétés stérilisantes.

  • Hakama 
  • Si le Keikogi est le vêtement supérieur de l'uniforme d'entraînement du kendoka, le Hakama est le pantalon ou le pantalon à jambes larges. Il s'agit d'un vêtement traditionnel japonais aux caractéristiques uniques.

    • Himo –quatre sangles (Himo) pour fixer le Hakama ; deux sangles longues sur le devant du vêtement et deux Himo courtes sur le dos
    • Koshi-ita – un panneau rigide en forme de tableau à l'arrière du Hakama
    • Hakama-dôme – une section en forme de cuillère fixée avec le Himo court à l'arrière ou glissée sous un Obi pour attacher le Hakama

    Le Hakama comporte cinq plis profonds (trois à droite et deux à gauche) à l'avant et deux à l'arrière. Ces plis représentent les sept vertus du Bushido, dont les suivantes.

    • Meiyo - honneur
    • Gi l'intégrité, la justice et la droiture
    • Re  respect and courtesy
    • Chugi le devoir et la loyauté
    • Yu – courage héroïque
    • Jin la compassion, la miséricorde ou la bienveillance
    • Makoto – l'honnêteté et la sincérité
    what is kendo

    Armure de kendo (Bogu). Photo par BoguShop.

    Dojo de Kendo

    Les Japonais traditionnels appellent un centre d'entraînement de kendo un Dojo ou "lieu de la voie". Il convient de souligner que ces lieux ne se limitent pas à l'apprentissage de l'essentiel des arts martiaux au sabre. Ils sont également essentiels pour maîtriser la méditation, un thème central dans l'apprentissage du kendo.

    Les dojos de kendo disposent d'un plancher en bois large et ouvert pour accueillir le plus grand nombre possible de kendoki. C'est comme un gymnase de lycée ou d'école primaire.

    Techniques d'entraînement au kendo

    L'apprentissage et la maîtrise des différentes techniques de kendo exigent que les kendoki portent les vêtements appropriés (Bugo, Keikogi et Hatama).On peut s'entraîner au kendo toute l'année. Cependant, les Japonais traditionnels s'entraînent surtout en été (Kangeiko) et en hiver (Shochugeiko).

    Comme tout programme d'entraînement, le kendo progresse du niveau débutant au niveau avancé, ce qui permet aux kendokis de développer les aptitudes et les compétences nécessaires à un stade donné avant de passer au suivant.

    Shinai Training Style

    Ce programme d'entraînement au Kendo est destiné aux débutants et à certains Kendoki avancés qui souhaitent maîtriser les bases. Les senseis qui enseignent le style Shinai se concentrent sur les compétences et les activités de Kendoki suivantes.

    • Tenir et balancer correctement le Shinai
    • Techniques de coupe, de taillade et de poussée
    • Frapper avec le Shinaï
    • Frappe conditionnelle (frappe avec le shinaï pendant une période prolongée)
    • Activités de duel et de combat
    • Tachikiri ou pratiques d'affrontement, où le Sensei teste les limites de la force physique du Kendoka.
    Style d'entraînement au bokken

    Comme son nom l'indique, l'entraînement au Bokken exige que le Kendoka utilise un Bokken en bois au lieu d'un Shinai en bambou. Cette méthode d'entraînement s'appuie sur les compétences acquises au stade du shinaï, ce qui permet aux kendokis de pratiquer des tactiques défensives et d'affiner leurs attaques au katana. Elle comprend l'apprentissage et la maîtrise des éléments suivants.

    • Techniques de l'art martial Iaido (l'art de dégainer un Katana et de frapper un adversaire en un seul mouvement rapide, précis et fluide)
    • Méthodes d'entraînement de base au Katana en bois
    • Mouvements fondamentaux du kata
    Techniques d'attaque Shikake waza

    Les tournois de Kendo Shinai exigent qu'un Kendoka frappe un adversaire pour marquer un point, comme pour l'escrime. Pour lancer une attaque, il faut connaître et maîtriser les techniques de Shikake waza, qui comprennent les éléments suivants.

    • Tobikomi waza _ exploitation d'une ouverture, d'une opportunité ou d'une faiblesse de l'adversaire
    • Hikibana waza _ le Kendoka feint de perdre l'équilibre, ce qui incite l'adversaire à baisser sa garde et permet au Kendoka de délivrer un point.
    • Harai waza _ consiste à frapper le Bugo non armé (sans Shinai) de l'adversaire ou le Shinai lui-même.
    • Katsugi waza - le Kendoka soulève le Shinaï au-dessus de l'épaule de l'adversaire pour l'attaquer par surprise.
    • Debana waza _ nécessite un timing parfait pour frapper un adversaire sur le point de frapper
    • Nidan waza _ crée une deuxième opportunité de frappe en assurant le rythme correct pour maintenir la posture et l'attention de l'adversaire ou pour marquer des coups.
    Techniques de contre-attaque Oji waza

    Tout comme un Kendoka peut initier une frappe, il peut également exécuter une contre-attaque. Ces techniques sont les Oji waza et comprennent les suivantes.

    • Kaeshi waza _ parer le Shinai adverse et le retourner pour frapper le côté opposé de l'autre Kendoka.
    • Nuki waza _ nécessite un timing parfait pour esquiver une attaque tout en exécutant une contre-attaque parfaite.
    • Suriage waza _balayer le shinaï adverse avec le shinaï du Kendoka qui contre-attaque avant de frapper dans la même direction que l'attaque initiale.
    • Uchiotoshi waza _ frapper le Shinai d'un Kendoka adverse pour neutraliser l'attaque tout en passant à la contre-offensive.
    kendo history

    Kendoki s'entraînant dans un Dojo. Photo prise par Randburg Sun.

    Principes de base du kendo

    Le kendo ne se résume pas à l'apprentissage et à la maîtrise des attaques et des contre-attaques. Les senseis mettent l'accent sur la conduite et l'étiquette (Reiho) parmi les kendoki parce que ces attributs restent forts dans la culture japonaise. Ainsi, les Kendoki doivent respecter les points suivants.

    • Tous les Kendoki doivent s'incliner devant le Sensei, les autres Kendoki et le Dojo.
    • Tous les Kendoki doivent marcher et se déplacer pieds nus dans le Dojo et les zones d'entraînement.
    • Un Kendoka doit respecter les biens d'autrui, en particulier le Bugo, en ne sautant pas par-dessus ou en ne touchant pas ces biens.
    • Chaque séance d'entraînement de Kendo commence par une méditation pour aider les Kendoki à se détendre et à calmer leur esprit et leur mental.
    • Tous les kendokis doivent respecter leurs partenaires de duel ou d'entraînement, sans jamais les considérer comme des "ennemis".

    Tournois de Kendo Shinai

    Comme nous l'avons mentionné, le kendo est l'équivalent japonais de l'escrime occidentale. Il s'agit d'un sport de compétition dans lequel les kendoki opposés tentent de marquer des points en frappant des zones spécifiques du bugo. La Fédération internationale de kendo formule et supervise les règles de chaque tournoi de kendo shinai.

    Les tournois se déroulent sur une aire de duel de 9 mètres sur 11 mètres (30 pieds sur 46 pieds) dont le périmètre est délimité par des lignes blanches. Un match peut durer de trois à dix minutes, en fonction de l'expérience et de l'âge du kendoki. Un Kendoka n'a besoin que de trois points pour gagner un match, ce qui nécessite une technique de taillade ou de poussée sur les zones de points désignées, y compris les suivantes.

    • Côtés ou dessus des hommes
    • Zones rembourrées du Kote
    • Côté gauche ou droit de la Do
    • Le Tsuki ose et entoure la gorge

    Trois arbitres officient le match de Kendo Shinai, chacun tenant un drapeau rouge et un drapeau blanc correspondant aux couleurs des coins du Kendoki. Par exemple, si le Kendoka du coin rouge marque un point, l'arbitre lève le drapeau rouge.

    Comme il y a trois arbitres, deux d'entre eux doivent être d'accord pour accorder un point à un Kendoka. Il n'est pas rare qu'un match de Kendo Shinai se termine par un match nul.kendo art

    Un Kendoka. Photo par AllaSerebrina.

    Le bilan

    Le kendo est l'un des arts martiaux au sabre les plus riches sur le plan culturel et les plus sûrs au monde. L'autodiscipline qu'il enseigne et le respect qu'il inculque à chaque kendoka renforcent les fondements mêmes de l'identité moderne. Même si l'on ne participe pas à un tournoi de Kendo Shinai, les enseignements se répercutent tout au long de la vie d'un Kendoka. Il permet à l'individu d'accomplir de grandes choses avec une détermination et une concentration renouvelées, tout comme les légendaires guerriers samouraïs l'ont fait autrefois.

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