guide armure samourai

Vous êtes passionné, collectionneur ou curieux à propos des armures Samourai ? Cet article vous donnera les bases historiques de l'amure samourai, les principales parties d'une armure de samourai, et enfin, nous vous délivreront des conseils si vous souhaitez obtenir une armure samourai. 

L'armure Samouraï : un symbole fort

Pendant de nombreux siècles, les guerriers samouraïs se sont battus pour les terres et le pouvoir sur les îles du Japon, au nom du daimyo, du shogun ou de l'empereur. Au cours de cette période, les guerriers samouraïs ont développé une culture et un mode de vie dont les enseignements sont encore visibles aujourd'hui dans le Japon moderne.

Cependant, à l'échelle internationale, l'image du samouraï n'est pas tant perçue à travers les enseignements du code du bushido (la voie du guerrier) mais est symbolisée, peut-être plus que tout autre guerrier de l'histoire, par l'armure qu'il portait. Les armures des samouraïs sont fabriquées de manière si complexe et unique qu'elles sont capables de raconter l'histoire de ces guerriers dans les moindres détails, faisant de ces pièces anciennes un véritable aperçu de l'histoire mouvementée du Japon.

Qu'est-ce qu'une armure de samouraï ?

armure de samourai exposée

L'armure de samouraï est une pièce d'armure en acier qui recouvre le corps du samouraï. L'armure de samouraï a changé au cours des siècles en réponse aux différents types d'armes introduites au Japon. Les armures anciennes étaient relativement légères et souvent construites de manière à permettre à celui qui les portait de se déplacer rapidement.

Cependant, au fil du temps, les armes des ennemis ont évolué. C'est pourquoi les armures des samouraïs sont devenues plus lourdes et plus épaisses, ce qui les rendait plus lentes mais aussi plus résistantes aux attaques à l'épée ou à la flèche.

Jusqu'au 19e siècle au Japon, l'armure de samouraï était encore utilisée dans les batailles entre forces adverses. Cette pratique a pris fin lorsque les armes à feu ont remplacé les arcs et les flèches comme principales armes de guerre.

L'armure de samouraï présente de nombreuses variations et ajouts. Les pièces qui constituaient la protection d'un samouraï au combat étaient toutes complexes et spécifiquement fabriquées, tant pour le symbolisme et l'image qu'elles projetaient que pour la protection qu'elles pouvaient offrir au combat.

À cet égard, l'armure d'un samouraï, de la tête aux pieds, était unique pour ce guerrier et racontait, à bien des égards, son histoire ainsi que celle du clan pour lequel il se battait.

L'armure traditionnelle comprend le kabuto (casque), le dou (armure principale du torse), le kusazari (armure des jambes), le kote et le kogake pour les bras et enfin, peut-être la pièce la plus emblématique de toutes, le sabre katana. Au cours des siècles de guerre civile et de conflits qui ont embrasé le Japon, les samouraïs des différents clans ont modifié et changé leur armure. Cela incluait l'ajout de certaines pièces telles que le menpo (mentonnière).

Principales parties d'une armure Samourai

casque samourai

1. Casque de samouraï (kabuto)

La pièce de l'armure du samouraï la plus distinctive et la plus reconnaissable est sans doute le casque ou kabuto. Le design unique du casque du guerrier japonais le rend immédiatement reconnaissable en tant que samouraï et symbolise la complexité des compétences et de l'artisanat nécessaires à la conception de chaque armure.

Au début de l'histoire du Japon, ces casques étaient généralement en cuir ; plus tard, ils ont évolué vers le fer avec un rembourrage en cuir et même des écailles en fer afin de dévier les flèches ou les katana. Le casque d'un samouraï était souvent surmonté d'un écusson pour montrer son allégeance et pour quel seigneur il se battait.

Comme dans d'autres cultures, le casque kabuto était une partie incroyablement importante de l'armure du samouraï, tant sur le plan physique que spirituel. Il existe d'ailleurs un vieux dicton japonais "Katte kabuto no o wo shimeyo" qui signifie "resserrez les cordes de votre kabuto dans la victoire" (ce qui équivaut à peu près à "ne vous reposez pas sur vos lauriers"). De même, l'acte symbolique d'enlever un kabuto signifiait se rendre.

Les casques kabuto comportaient souvent un ajout de menpo, une mentonnière qui pouvait être fixée par deux crochets sur le côté du casque kabuto. À l'origine, les protège-menton menpo n'étaient guère plus que des mentonnières mais, à mesure que la conception des armures de samouraïs devenait de plus en plus sophistiquée, les menpo commençaient à avoir leurs propres motifs, notamment ceux qui couvraient toute la bouche et étaient sculptés en motifs faciaux particulièrement effrayants.

2. Armure de torse (dou ou dō)

L'armure de torse était l'un des articles les plus volumineux qu'un samouraï pouvait porter. Le plastron différait de ses homologues européens en ce sens qu'il était principalement conçu pour la mobilité, et pour protéger le torse du samouraï au combat sans entraver ses mouvements. Alors que les chevaliers d'Europe préféraient des plaques métalliques plus épaisses et plus lourdes pour se protéger, le plastron ou la plaque de poitrine du samouraï était souvent composé (comme le casque kabuto) de cuir, et plus tard d'écailles ou de plaques de fer. L'effet d'écailles conférait à l'armure une durabilité tout en créant une résistance qui protégeait des coups violents.

L'armure était également souvent recouvert d'une finition laquée afin de le rendre résistant aux intempéries et de ne pas causer de dommages ou d'affaiblissement lorsqu'il était exposé aux éléments.

3. L'armure "jupe" (kusazari)

Le kusazari est une autre pièce d'armure propre aux guerriers japonais. Cette partie en cotte de mailles est destinée à protéger les cuisses et le haut des jambes, et donnent l'apparence d'une jupe qui était portée sous le dou. Cet aspect de l'équipement de combat du samouraï était cependant un moyen ingénieux de protéger les jambes d'un cavalier contre les coups lorsqu'il montait son cheval au combat.

4. Armure de bras de samouraï (kote)

Les pieds et les mains des samouraïs étaient dotés de protections individuelles spécialement conçues et fabriquées à cet effet. La fonction principale était de permettre au samouraï d'être léger sur ses pieds tout en les protégeant des blessures et, pour ses mains, de pouvoir manier son katana avec un effet dévastateur tout en ayant les moyens de se protéger de la contre-attaque d'un autre guerrier.

Les protections de bras étaient des tubes cylindriques de tissu qui étaient ensuite renforcés par une cotte de mailles et des plaques d'armure pour plus de solidité. Ils protégeaient le samouraï du coude au doigt. À l'origine, durant la période Kamakura, les samouraïs n'utilisaient cette armure que pour couvrir un seul de leurs bras afin de pouvoir tirer efficacement des flèches de leurs arcs. Cela a toutefois changé lorsque le katana est progressivement devenu l'arme de prédilection des samouraïs.

5. Pointes de flèche des samouraïs

Bien que l'image traditionnelle du samouraï soit celle d'un guerrier armé d'un sabre, le tir à l'arc a également joué un rôle clé dans la compétition entre les ennemis tout au long de l'histoire du Japon. L'art du kyudo est devenu l'un des principes clés des samouraïs pour inculquer la concentration et la discipline. Les Yabusame étaient des archers samouraïs qui jouaient souvent un rôle décisif dans les tactiques des commandants militaires et, bien que l'arrivée des armes à feu ait entraîné un déclin de l'efficacité des archers sur le champ de bataille, la tradition samouraï du tir à l'arc est encore célébrée de nos jours par des représentations lors de l'Aoi Matsuri annuel.

6. Katana de samouraï

exposition katana

La dernière partie de l'armure d'un samouraï est peut-être la plus importante de toutes. Le katana est considéré non seulement comme un symbole du guerrier samouraï, mais aussi comme un symbole du Japon dans son ensemble. L'utilisation officielle du katana japonais par les soldats a commencé à l'ère Kamakura (1185-1333) et n'a cessé de croître en popularité en tant qu'arme de guerre (bien que l'utilisation de katanas soit documentée bien avant dans l'histoire du Japon).

À la fin de l'ère Kamakura, une industrie entière s'est développée autour de la création du katana. Des forgerons rivaux se disputaient la réputation de créer les meilleurs katanas et la qualité et la conception de nombre de ces créations ne cessaient de croître.

Le katana était considéré comme une arme de guerre si importante qu'un système de combat complet (le kendo) a été conçu pour former les samouraïs à son utilisation. Le 15e siècle a vu le début de la production de masse du katana. De nombreux fantassins des différentes armées étaient équipés de katanas de faible qualité et de conception simple.

Cependant, l'invention de l'acier a entraîné un nouveau développement de la popularité du sabre. De plus en plus, les samouraïs de la noblesse cherchaient à faire fabriquer leurs katanas sur mesure, ce qui a donné naissance à certains des modèles les plus complexes et uniques. Aujourd'hui encore, un katana ancien peut souvent être associé au samouraï auquel il a appartenu et aux batailles auxquelles il a participé.

Pour de nombreux pays, les armes et armures utilisées par leurs guerriers au cours de l'histoire sont de fières reliques du passé du pays. Cependant, il n'existe aucun autre pays où l'image d'une armure évoque aussi immédiatement l'image d'une nation que l'armure de samouraï pour le Japon. Dans toutes ses subtilités, son souci du détail et ses pièces fonctionnelles, l'armure de samouraï raconte véritablement l'histoire d'une nation comme aucune autre.

Pourquoi collectionner les armures de samouraï est si fascinant ?

armure samourai collection

Presque tous les samouraïs dignes de ce nom avaient un goût pour la collection de katanas, mais les armures étaient un objet encore plus populaire parmi les classes combattantes. À partir du 12e siècle, les armures étaient fabriquées à partir de divers matériaux, dont le cuir, la soie, le papier et la laque.

Une collection d'armures de samouraïs est fascinante car elle constitue une fenêtre sur la vie d'une classe d'élite de guerriers dans le Japon féodal. La qualité et l'artisanat de ces costumes étaient souvent d'une finesse exquise et étaient portés par les samouraïs lors d'occasions spéciales ou au combat.

Acheter une armure de samouraï de la bonne taille

Porter une armure pour la première fois peut être une tâche intimidante. Il est important d'avoir la bonne taille pour éviter toute gêne ou tout pincement. Lorsque vous achetez une armure de samouraï, il est important de connaître vos mensurations avant d'acheter quoi que ce soit en ligne. Vous éviterez ainsi de renvoyer des articles parce qu'ils ne sont pas correctement ajustés une fois livrés à votre domicile.

Comment exposer votre collection d'armures de samouraïs en tant que collectionneur ?

Les collectionneurs souhaitent souvent présenter leur collection d'une manière qui soit respectueuse et qui ne prenne pas trop de place.

L'une des façons les plus populaires d'exposer votre collection est d'utiliser une vitrine ou un support de collection. Il existe de nombreux types de vitrines et de présentoirs à vendre. La première étape consiste donc à trouver celui qui répondra le mieux à vos besoins.

L'étape suivante consiste à trouver une pièce où vous pourrez installer vos présentoirs, mais si vous n'avez pas de place pour cela, il existe d'autres options, comme les exposer sur des étagères ou même les regrouper avec d'autres objets samouraïs dans une maison ou un bureau.

Comment porte-t-on une armure de samouraï ?

belle armure samourai

L'idée fausse la plus répandue sur les armures de samouraïs est qu'il s'agit simplement d'un costume en métal, mais en réalité, elles sont bien plus complexes que cela. L'armure de samouraï comporte de nombreuses pièces différentes et il faut des années pour apprendre à les assembler correctement.

Bien que le Japon féodal ait disparu depuis des siècles, il existe encore de nombreuses personnes qui fabriquent leur propre armure de samouraï pour le plaisir ou pour des compétitions comme celle du World Cosplay Summit.

Comment nettoyer et bien conserver une armure de samouraï?

L'armure de samouraï était un signe de statut et un moyen d'afficher sa richesse. Elle protégeait contre les attaques, mais aussi contre les maladies.

En nettoyant et en rangeant correctement votre armure de samouraï, vous serez en mesure de conserver son apparence pendant des années. Pour la nettoyer, vous pouvez utiliser une éponge ou un chiffon humide qui a été trempé dans de l'eau distillée. N'utilisez pas de savon, car cela pourrait endommager les surfaces métalliques de votre armure de samouraï. Après avoir éliminé la saleté et la crasse, rincez l'armure à l'eau claire et laissez-la sécher complètement avant de la ranger.

L'essentiel est de stocker et d'entretenir correctement votre armure de samouraï afin qu'elle puisse durer des siècles !

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