Pourquoi les katanas sont-ils courbés ? Katana Japonais

Du Dadao et du Liuyedao chinois au Kukri népalais, au Talwar indien, au Shamshir persan, au Kiliij turc et au Kopis grec, les épées courbes sont les armes blanches les plus élégantes (et les plus meurtrières) de l'antiquité. Cependant, aucune autre épée n'est aussi riche culturellement et mystiquement esthétique que le katana japonais.

Pendant des siècles, le katana a fait l'objet d'une admiration mondiale, sa courbe élégante complétant les nombreux détails raffinés de chaque sabre. C'est toujours le cas.

Mais pourquoi les katanas sont-ils courbés ? Les sabreurs japonais traditionnels avaient-ils prévu que le katana aurait cette apparence distincte ? Offre-t-il des avantages par rapport à un sabre à arête droite ?

Rejoignez-nous pour découvrir les secrets de la courbure du katana et répondre à d'autres questions que vous vous posez sur ce sabre japonais légendaire.

La véritable raison de la courbure du Katana

Nombreux sont ceux qui pensent que les forgerons traditionnels de la période Heian ont délibérément forgé des épées japonaises de forme légèrement incurvée. Selon eux, ce changement de philosophie dans la fabrication des sabres reflétait l'évolution du paysage de la guerre féodale, où de plus en plus de guerriers samouraïs partaient au combat à cheval.

Bien que cela puisse être vrai, la "courbure" de la lame de l'épée n'était pas voulue ou intentionnelle. On peut dire qu'il s'agit du résultat "inattendu" d'une méthode révolutionnaire de fabrication d'épées plus fortes, plus rapides et plus précises.

Le sabre japonais antérieur au katana était le Chokuto, dont la lame était à tranchant droit. Les premiers guerriers japonais ont utilisé le Chokuto entre le 6e et le 8e siècle, principalement dans la région du Tohoku, dans l'ancien Japon. Il y avait aussi le Tsurugi, un sabre à double tranchant droit semblable à la plupart des armes blanches occidentales.

Le premier katana

En 700 après J.-C., le Katana-kaji Amakuni a utilisé une technique unique de "forgeage de l'acier plié" empruntée à la Chine, produisant le premier sabre courbe à un seul tranchant du Japon, le Tachi.

Au fil des décennies, le Tachi s'est décliné en versions courte et standard, ces dernières étant appelées Uchigatana. Alors que les Japonais appelaient le Tachi court Uchigatana, le reste du monde l'appelait "katana".

Courber le katana

Avant le Tachi, les épées japonaises avaient un tranchant droit. La technique de forgeage de la lame d'Amakuni a permis de créer une épée courbe, bien que par inadvertance. Comment ?

Le Tachi ou katana avait un tranchant droit, mais seulement jusqu'à un certain stade du processus de fabrication du sabre.

Les forgerons de katana recouvrent la longueur de la lame avec de l'argile spéciale pendant le processus de trempe, appelé à juste titre "trempe à l'argile". Le tranchant de la lame (Ha) est recouvert d'une couche d'argile plus fine que le Mune ou la colonne vertébrale. Le chauffage et la trempe de la lame recouverte d'argile entraînent une différence de température.

Le Ha recouvert d'une fine couche d'argile refroidit plus rapidement que le Mune recouvert d'une épaisse couche d'argile, ce qui permet au Ha de durcir (en raison de la formation de cristaux de martensite). Pendant ce temps, la Mune reste "souple et molle" (en raison de la formation de ferrite et de perlite).

Les forgerons de katana effectuent ce cycle de chauffage, de trempe et de martelage plusieurs centaines de fois. La contraction et l'expansion qui en résultent font que le katana se plie sur sa face arrière, formant la courbure désormais iconique du katana (Sori).

Pourquoi les katanas sont-ils courbés ? La courbure caractéristique de ces sabres japonais légendaires est due aux différences de température au cours du processus de forgeage à plis multiples, en particulier la trempe de l'argile.

why are katanas curved

Les avantages d'un katana courbé

Nous savons qu'Amakuni et les générations suivantes de forgerons de katana n'avaient pas l'intention de faire plier ou courber le sabre. Mais ils l'ont fait de toute façon. Alors, y a-t-il des avantages au katana courbé que nous ne connaissons pas ?

  • Dessin d'épée plus facile
  • Certains disent qu'un sabre à lame droite est aussi facile à dégainer qu'une lame courbe, souvent en fonction de l'habileté du manieur à manier le sabre. Dommage que nous n'ayons plus de samouraïs médiévaux qui puissent nous éclairer de leurs connaissances de première main sur cette question.

    Néanmoins, les maîtres Iaidoka (pratiquants d'Iaido) attestent de la remarquable facilité de dégainage du katana.

    Le dégainage d'un katana courbé à partir de sa Saya suit la trajectoire naturelle du bras humain, en forme d'arc. Cela facilite un mouvement rapide et fluide, éliminant les mouvements inutiles et garantissant une frappe plus rapide contre l'ennemi.

  • Capacité de coupe améliorée
  • L'art martial Iaido enseigne aux élèves les techniques du légendaire sabre de Samouraï, notamment le dégainage et la découpe d'une cible en un seul mouvement fluide.

    La légende dit qu'un samouraï très habile peut vaincre un ennemi d'un seul coup de feu, sans que l'adversaire s'aperçoive de sa mort.

    Bien que la courbe du katana permette de couper une cible avec rapidité et précision, les experts affirment que les prouesses de coupe du katana dépendent davantage de son Bohi ou

    rainure.

    Ce renfoncement sous la Mune permet au katana de perdre une partie de son poids sans compromettre sa durabilité et ses capacités de coupe. Elle permet également d'obtenir un Tachi Kaze exceptionnel, ce son tourbillonnant distinct lorsque nous balançons le katana. Le retour sonore permet aux utilisateurs de déterminer l'angle du katana, ce qui leur permet d'effectuer des coupes plus précises.

    Si le Bohi influe sur les capacités de coupe du katana, la courbure de la lame a également son importance. La lame courbée coupe les cibles, au lieu de les percer ou de les mordre. Elle ne s'enfonce pas dans la chair ou l'os de l'adversaire, ce qui permet au samouraï de faire pivoter le katana pour porter un autre coup.

  • Un meilleur contrôle et un meilleur équilibre
  • Comme nous l'avons mentionné, le Bohi dans la lame incurvée du katana rend l'épée 20 à 30 fois plus légère que les épées japonaises conventionnelles sans Bohi. La courbure déplace également le centre d'équilibre de la lame un peu plus vers l'avant, ce qui améliore le contrôle et la précision du sabre.

    Un mot sur les Sori

    Bien que la lame du katana soit incurvée, sa courbure (Sori) varie d'un sabreur à l'autre.

    Le contrôle de la dilatation et de la contraction de l'acier pour donner au katana sa courbure caractéristique n'est pas une science exacte, en particulier chez les sabreurs japonais traditionnels. Ils s'appuient souvent sur des décennies d'entraînement et de fabrication de katana pour obtenir la courbe emblématique du katana.

    Cependant, la plupart des sabres ont une courbure de 1,5 centimètre, soit environ 0,6 pouce, tracée à partir d'une ligne imaginaire entre le Habaki (col) et le Kissaki (pointe).

    Il est intéressant de noter que le prédécesseur du katana, le Tachi, a un Sori de 2,7 centimètres, ce qui le rend plus courbé que le katana.

    Cela n'est pas surprenant, étant donné que la lame du Tachi s'étend sur 70 à 80 centimètres, soit environ 27-9/16 à 31,5 pouces. En revanche, la lame du katana ne mesure que 60 à 80 centimètres (23,62 à 31,5 pouces).

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    Le bilan

    Pourquoi les katanas sont-ils courbés ? La courbure du katana n'est pas un attribut volontaire, mais la conséquence d'un processus de forgeage unique qui courbe la lame à quelques centimètres de la colonne vertébrale. Elle confère au katana l'un de ses attributs les plus emblématiques, tout en permettant à ceux qui le manient d'améliorer leurs capacités de combat à l'épée. Pour en savoir plus sur les katanas, cliquez ici.

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