Les plus célèbres sabres japonais Katana Japonais

La fabrication des sabres japonais est aussi légendaire que leur maîtrise. Entre les mains d'un samouraï expert ou de n'importe quel épéiste, un Katana, un Wakizashi, un Tanto, un Tachi, un Chokuto, un Gunto, un Odachi et d'autres sabres de samouraï peuvent facilement vaincre n'importe quel adversaire. Mais vous êtes-vous déjà interrogé sur les sabres japonais les plus célèbres ?

Bien que le Katana soit emblématique de la riche histoire de la fabrication des sabres au Japon, d'autres sabres japonais sont tout aussi importants, jouant leur rôle respectif dans le façonnement de la culture et de l'histoire du Japon. Rejoignez-nous pour découvrir les sabres les plus célèbres du Japon.

Épées Tenka Goken : Les 5 plus grandes épées sous les cieux

Les sabres les plus célèbres du Japon ne sont peut-être pas les plus tranchants et les plus résistants selon les normes actuelles, mais ils occupent une place particulière dans l'histoire et la culture du pays. Liées aux légendes shintoïstes, les épées japonaises Tenka Goken sont profondément enracinées dans le folklore japonais, transmis de génération en génération.

Personne ne connaît l'origine exacte des "Tenka Goken", bien que certains spécialistes évoquent la période Muromachi, du XIVe au XVIe siècle. Quoi qu'il en soit, les "cinq plus grands sabres du Japon" sont une source de fierté nationale. Trois épées Tenka Goken sont des trésors nationaux, une est une relique sacrée du bouddhisme Nichiren et la cinquième est une propriété impériale.

1. Dojikiri Yasutsuna

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Sabre Dojikiri Yasutsuna exposé. Photo prise par Oriental Souls.

Le plus puissant des cinq Tenka Gokens, les spécialistes considèrent le Dojikiri Yasutsuna comme le Yokozuna (l'apogée) des sabres japonais.

Forgé par les mains expertes et le génie inégalé de Hoki-no-Kuni Yasatsuna entre le Xe et le XIIe siècle, le Dojikiri est un élégant Tachi de 80 centimètres de long (31,5 pouces). Son Sori (courbure de la lame) de 2,7 centimètres (1,06 pouces) est plus grand que le Sori de 1,5 centimètre (0,6 pouces) du Katana.

Le Dojikiri avait une courbure impeccable, ce qui lui conférait une force de frappe exceptionnelle. Son Hamon (ligne de trempe) est envoûtant et sa longueur totale est bien équilibrée. Il convient de noter que le nom de Yasatsuna est également célèbre dans la fabrication des sabres japonais. Après tout, le "père des sabres japonais" est un Yasatsuna - Amakuni Yasatsuna, qui a créé le premier Katana du Japon en l'an 700.

Bien que l'équilibre, le tranchant, la force et la beauté exceptionnels du Dojikiri suffisent à en faire un sabre japonais célèbre, il existe une légende qui renforce encore sa position parmi les plus grands.

Connu sous le nom de "coupeur de démons", les récits transmis de génération en génération racontent comment Minamoto no Yorimitsu a manié le Dojikiri pour vaincre le Shuten-doji (démon) qui s'attaquait aux voyageurs sans méfiance le long de la route transnationale de Tokkaido.

Certains spécialistes pensent que le Shuten-doji n'est rien d'autre que des voleurs de grand chemin qui exploitent des voyageurs et des commerçants sans surveillance. Pourtant, la plupart des Japonais considèrent cette légende comme un fait, ce qui fait entrer le Dojikiri dans les annales de l'histoire japonaise en tant que l'un des trésors nationaux du pays.

2. Onimaru Kunitsuna

Propriété de l'Agence de la maison impériale, l'Onimaru Kunitsuna est un autre Tenka Goken dont l'histoire est aussi colorée que celle des Dojikiri.

Awataguchi Sakon-no-Shogen Kunitsuna, de l'école de sabre Osafune, a créé Onimaru au cours de la période Heian. C'est l'un des trois sabres d'apparat du shogunat Ashikaga (les deux autres sont Futatsu-mei et Odenta).

Comme d'autres sabres japonais célèbres, ce Tachi de 78,3 centimètres de long (30,8 pouces) a fait l'objet de nombreuses légendes. L'une d'elles raconte que l'Onimaru s'est déplacé tout seul pour tuer un Oni (démon ou ogre) qui maudissait le Daimyo Hojo Tokimasa.

D'autres légendes racontent comment le serviteur de Minamoto no Yorimitsu, Watanabe no Tsuna, a brandi l'épée Onimaru pour tuer l'Oni qui attaquait le Minamoto endormi.

3. Mikazuki Munechika

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Sabre de Mikazuki Munechika. Photo par Japan Sauce.

Connu pour sa magnifique ligne de trempe en forme de croissant de lune, le Mikazuki Munechika est l'un des cinq plus grands sabres japonais sous le ciel.

Comme le Dojikiri, le Mikazuki de 80 centimètres (31,5 pouces) est un Tachi et un trésor national du Japon. Sanjo Kokai Munechika a forgé ce sabre japonais entre le 10e et le 12e siècle, soit à peu près à la même époque que Dojikiri. Son Saya (fourreau) mesure 85,3 centimètres (33,6 pouces) et son Sori (courbure) est identique à celui du Dojikiri, soit 2,7 centimètres (1,06 pouce).

Contrairement aux sabres tueurs de démons Dojikiri et Onimaru, le Mikazuki a une histoire plus "divine". La légende veut qu'Inari (le dieu renard ou esprit de la fertilité, de la prospérité, de l'industrie, de l'agriculture, du saké, du thé et du riz) ait aidé Munechika à créer le Mikazuki.

Il convient de noter que la forge traditionnelle des lames japonaises est un effort collectif. Il est pratiquement impossible de créer le Mikazuki seul. La légende dit qu'Inari s'est transformée en jeune garçon pour aider Munechika à forger l'un des sabres les plus légendaires et les plus beaux du Japon.

4. Odenta Mitsuyo

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Sabre Odenta Mitsuyo. Photo prise par The Way of Bushido.

Le sabre Odenta Mitsuyo, un Tachi court (il ne mesure que 66,1 centimètres ou 26 pouces), est l'un des trésors nationaux du Japon et un sabre d'apparat du shogunat Ashikaga (avec le Futatsu-mei et l'Onimaru).

Miike Denta Mitsuyo a forgé ce célèbre sabre japonais pour Maeda Toshiie du clan de samouraïs Maeda du domaine de Kaga à la fin du XVIe siècle. Une légende parle des pouvoirs de guérison de l'Odenta après qu'il ait guéri l'une des filles de Toshiie. Une autre histoire décrit l'Odenta comme ayant la capacité d'effrayer les oiseaux (les oiseaux ne s'approchent pas d'un bâtiment avec l'Odenta).

5. Juzumaru Tsunetsugu

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Sabre Juzumaru Tsunetsugu. Photo par Japan Sauce.

L'Agence des affaires culturelles classe le Juzumaru Tsunetsugu parmi les biens culturels tangibles, ce qui en fait l'un des sabres japonais les plus significatifs symbolisant la culture, les arts et l'histoire de la nation.

Aoe Tsunetsugu a forgé le Juzumaru, le plus long (81,08 centimètres ou 31,9 pouces) et le plus courbé (3 centimètres ou 1,2 pouces) des Tenka Goken. Contrairement aux autres sabres Tenka Goken, le Juzumaru n'a pas eu d'histoires fantastiques à raconter. Cependant, sa légende reste tout aussi importante.

On pense que l'épée tire son nom des chapelets (Juzu) que Nichiren, philosophe et prêtre bouddhiste du XIIIe siècle, utilisait pour orner la création Tsunetsugu afin de la purifier des mauvais esprits. Aujourd'hui, l'épée est sous la garde et la protection du temple Honkoji.

Épées Totsuka no Tsurugi : Épées mythiques et légendaires japonaises

À l'instar des mythologies grecque, romaine et nordique, le Japon ancien est également riche en kamis (dieux, divinités et esprits) et autres êtres surnaturels. Ces personnages légendaires manient les célèbres épées japonaises suivantes pour combattre le mal.

  • Ame no Ohabari
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    L'épée Ame no Ohabari dans un jeu vidéo. Photo par AQ3D.

    Le père Kami Izanagi (l'équivalent shintoïste de Zeus ou Jupiter) a brandi l'épée Ame no Ohabari pour tuer Kagutsuchi, le fils nouveau-né d'Izanagi. Le dieu shintoïste a dispersé les restes de Kagutsuchi à travers le Japon pour créer les huit principaux volcans du pays. De plus, le sang de Kagutsuchi sur l'Ame no Ohabari a donné naissance à d'autres dieux shintoïstes.

  • Ame no Habakiri
  • Maniée par le dieu shintoïste (Kami) des tempêtes, Susanoo, l'Ame no Habakiri a été la première épée à vaincre un ennemi : le redoutable et gigantesque serpent à huit têtes, Yamata no Orochi.

    Le conte décrit un couple âgé qui a perdu sept filles à cause de Yamata no Orochi. Le couple a une huitième fille, Kushinada-hime, que le grand serpent veut dévorer à son tour. Le dieu shintoïste accepte de tuer Yamata no Orochi, à condition que Kushinada-hime accepte d'épouser Susanoo.

  • Futsunomitama no Tsurugi
  • Le dieu shintoïste des épées, Takemikazuchi, maniait le Futsunomitama no Tsurugi pour tuer les monstres qui faisaient des ravages sur les terres japonaises et rétablir la paix. Takemikazuchi est l'un des dieux issus du sang de Kagutsuchi. Les légendes disent que Takemikazuchi a offert le Futsunomitana au premier empereur du Japon, l'empereur Jimmu (entre 660 et 585 av. J.-C.), et que son esprit est enchâssé dans le sanctuaire d'Isonokami.

    • Murasame
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    Une réplique de l'épée Murasame d'Akame Go Kill. Photo de Kevin Cabuslay.

    Malgré des origines floues, le sabre Murasame est aussi légendaire que n'importe quel sabre japonais de cette liste. Présent dans de nombreux contes populaires depuis 592 après J.-C. (pendant la période Asuka), le Murasame a résisté à l'épreuve du temps. Aujourd'hui, ce sabre est populaire dans les jeux vidéo, les mangas, les films d'animation et autres supports similaires.

    Le roman Nansou Satomi Hakkenden de Kyokutei Bakin donne une idée graphique des prouesses du Murasame. Il s'agit d'une épée maudite, capable de tremper un adversaire dans son propre sang comme s'il avait été arrosé par une pluie diluvienne. L'anime Akama Ga Kill ! illustre également la nature sanguinaire du Murasame, qui couvre ses ennemis de sang d'un seul coup de couteau.

    Other Famous Japanese Swords

    De célèbres Katanas, Tachis et autres sabres de samouraïs existent dans l'histoire du Japon, preuve de la volonté du pays du Soleil-Levant de perfectionner l'art de la fabrication des sabres. Ces armes blanches ne sont peut-être pas des Tenka Goken ou des Totsuka no Tsurugi, mais elles n'en sont pas moins légendaires.

    Kusanagi-no-Tsurugi

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    L'épée Kusunai-no-Tsurugi représentée dans l'anime. Photo par Earth8000.

    Susanoo (le dieu shintoïste des tempêtes) n'a pas seulement utilisé l'Ame no Habakiri pour vaincre Yamata no Orochi. La puissante divinité a également découvert et tiré une autre épée - le Kusanagi-no-Tsurugi - incrustée dans la quatrième queue du Grand Serpent. C'est comme si le roi Arthur avait tiré une épée magiquement incrustée par Merlin dans un énorme rocher pour prouver la royauté et le droit d'aînesse d'Arthur.

    Le Kusanagi-no-Tsurugi a plusieurs légendes. La plus célèbre raconte que Susanoo offre l'épée à Amaterasu, la déesse shintoïste du soleil (équivalente au dieu grec Hélios) et sœur de Susanoo, en guise d'offrande de paix. Les frères et sœurs se sont disputés, obligeant la déesse du soleil à entrer dans une grotte et à plonger le pays dans l'obscurité. D'autres dieux ont apaisé Amaterasu pour qu'elle sorte, ce qui a permis à Susanoo d'offrir la paix.

    L'épée Kusanagi-no-Tsurugi est étroitement liée au fils de l'empereur Keiko (12e empereur du Japon), le prince Ousu ou Yamato Takeru. Les légendes disent que le jeune prince utilisait le Kusanagi-no-Tsurugi pour couper les flammes de l'herbe brûlante allumée par des assassins. Sans surprise, cet "exploit" a valu au Kusanagi le surnom de "coupeur d'herbe".

    Le Kusanagi complète les trois trésors sacrés du Japon, les deux autres étant le Yasakani no Magatama (gemme ou bijou représentant la bienveillance) et le Yata no Kagami (miroir représentant la sagesse). Le Kusanagi représente la bravoure.

    Kogarasumaru

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    Kogarasumaru en exposition. Photo du Katana Center.

    Le père des sabres japonais a créé le Kogarasumaru au cours du 8e siècle. Amakani Yasutsuna a forgé de nombreux Tachi à un seul tranchant et à la courbure prononcée, parfaits pour trancher les adversaires à cheval. Le Kogarasumaru est le Tachi le plus célèbre d'Amakani.

    Il convient de souligner que le Kogarasumaru est le premier sabre de samouraï de l'ancien Japon. Il y a eu d'autres sabres japonais avant le Kogarasumaru, mais la plupart étaient des lames à tranchant droit sans le Sori (courbure) caractéristique.

    C'est pourquoi ce célèbre sabre japonais fait partie intégrante de la collection impériale japonaise, ce qui souligne son importance culturelle.

    Honjo Masamune

    Cette liste des sabres japonais les plus célèbres ne saurait être complète sans la création du plus grand sabreur de samouraïs du Japon. Les lames de Gyodo Nyudo Masamune ne sont pas seulement d'excellents Katanas et Tantos. Elles sont aussi remarquablement belles et élégantes, grâce aux éléments Notare Hamon, Nie, Kinsuji et Chikei.

    Le Honjo Masamune est la création la plus importante de Masamune, le Katana de prédilection du Shogunat Tokugawa. Un shogun Tokugawa a transmis le Honjo à la génération suivante jusqu'à ce que le général Honjo Shigenaga s'approprie le sabre légendaire en 1561 après avoir vaincu Umanosuke.

    Shigenaga vendit le Honjo au neveu de Toyotomi Hideyoshi, Toyotomi Hidetsugu, en 1592. L'épée légendaire changea plusieurs fois de propriétaire jusqu'à l'arrière-arrière-petit-fils de Tokugawa Ieyasu, Tokugawa Ietsuna, en 1868. Le dernier descendant de Tokugawa à posséder le Honjo fut Tokugawa Iemasa, qui remit l'épée à la police de Mejiro en décembre 1945.

    La police de Mejiro a remis par inadvertance le Honjo à un représentant de la Commission de liquidation étrangère portant un nom fictif. Malheureusement, il était trop tard pour que les autorités reconnaissent l'erreur et perdent à jamais le Honjo sans aucune trace vérifiable de sa localisation.

    La disparition du Honjo Masamune ne fait qu'ajouter au mysticisme de l'épée légendaire. Même s'il a disparu, le Honjo reste l'un des trésors nationaux les plus prisés du Japon, une distinction que le gouvernement japonais lui a décernée en 1939.

    Tsurumaru Kuninaga

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    Tsurumaru Kuninaga en exposition. Photo de Samurai-JPN.

    Le Tsurumaru Kuninaga n'est peut-être pas un sabre Tenka Goken, mais il reste l'un des Tachis les plus populaires du Japon. De plus, il ne bénéficie d'aucun récit légendaire ni d'aucun mythe. La popularité du Tsurumaru est plutôt due à sa représentation dans les Anime et les jeux vidéo. Cette observation ne signifie pas que le Tsurumaru a des origines douteuses comme le Murasame.

    Ce Tachi est doté d'une Tsuba ou garde de sabre unique. Au lieu de la quintessence du disque à surface lisse, le Tsurumaru présente une grue dans la Tsuba. Les Japonais vénèrent la grue parce qu'elle symbolise la longévité et la bonne fortune, ajoutant ainsi une touche de spiritualité au puissant Tachi.

    Forgé par le maître forgeron Kuninaga, le Tsurumaru était un pilier du clan Uesugi pendant la période Sengoku, entre 1467 et 1615. Cependant, comme d'autres épées japonaises historiques, le Tsurumaru a eu plusieurs propriétaires au cours de sa vie.

    Aujourd'hui, le Musée national de Tokyo protège cette magnifique épée japonaise après avoir reçu la désignation officielle du gouvernement en tant que bien culturel important.

    Le bilan

    Les sabres japonais les plus célèbres ne manquent jamais d'inspirer et de susciter l'admiration pour leur beauté, leur précision, leur force, leur équilibre et leur qualité exceptionnelle. Certains sabres restent dans le domaine des mythes et des légendes, où les tests objectifs sont impossibles et où la valeur de l'arme repose fortement sur les coutumes et les croyances bien ancrées du peuple japonais.

    D'autres épées sont conservées dans des musées et d'autres organisations, permettant au reste du monde d'avoir un aperçu du riche patrimoine japonais à travers les œuvres de ses légendaires sabreurs.

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