forgeron de sabre

Actuellement, pour fabriquer un sabre japonais, il est nécessaire de s'enregistrer auprès de la "Commission préfectorale de sécurité publique" et d'obtenir une autorisation. Pour ce faire, il est nécessaire de devenir le disciple d'un forgeron chevronné et d'apprendre en profondeur l'histoire et la culture du Japon ainsi que la technique de fabrication des sabres japonais.

La période de formation minimale est de 5 ans. Le forgeron qui a été autorisé à fabriquer des sabres japonais, qui est l'un des principaux arts et métiers du Japon, possède non seulement la technologie et les connaissances scientifiques pour forger le fer tamahagane, mais aussi une connaissance de l'histoire et de la culture. Il s'agit d'une existence profonde et particulière qui devrait être qualifiée de "professionnel de la culture japonaise" à l'époque moderne.
Nous nous concentrerons ici sur la profession de forgeron de sabres et présenterons le chemin qui y mène.

Note: cet article présente les étapes pour devenir forgeron au Japon, celles-ci diffèrent probablement en France. Néanmoins, cela peut vous donner un aperçu général des étapes à suivre. 

Qu'est-ce qu'un forgeron de sabres ?

forgeron dans atelier

Lorsqu'on demande qui fabrique les sabres japonais, la plupart des gens répondent un forgeron. Mais qu'en est-il de ce statut ? En 2017, le nombre de forgerons de sabres était de 188.

La fabrication de sabres japonais est un artisanat traditionnel propre au Japon qui aurait débuté à la période Heian (794-1192). Les forgerons de sabres sont les fiers porteurs de la production artistique et artisanale du Japon.

Les successeurs d'un savoir-faire traditionnel

Les œuvres produites par des maîtres forgerons tels que Masamune, Yoshimitsu Awataguchi et Yoshihiro Gono, connues sous le nom de "Tenga Sansaku", ont été transmises à travers les âges.

En d'autres termes, les forgerons qui ont créé les sabres japonais représentatifs du Japon n'étaient pas seulement des artistes de leur temps, mais aussi des représentants du Japon.

La culture du sabre japonais était au bord de l'extinction pendant la période Meiji (1868-1912) et la période Showa (1926-1989), mais elle a été relancée en 1958 avec la promulgation du "Règlement pour l'approbation de la production de sabres d'art", qui a reconnu légalement la profession de forgeron de sabre et a rendu possible la fabrication de nouveaux sabres japonais. 

Les détails seront expliqués plus tard, mais les forgerons d'aujourd'hui ont passé un examen et sont autorisés par le gouvernement à fabriquer des sabres japonais, et détiennent une "licence nationale" pour le faire.

La seule femme forgeron de sabres de l'Histoire

femme porte un katana

Ces dernières années, les sabres japonais sont devenus de plus en plus populaires auprès des femmes, comme en témoigne l'utilisation répandue du terme "sword girl". Il n'est donc pas étonnant qu'il y ait des "sword girls" qui veulent non seulement admirer les sabres japonais, mais aussi s'essayer à la fabrication de leur propre sabre.

Cependant, le forgeage de sabres est un travail physiquement exigeant qui implique de chauffer l'acier 'tamahagane"  et de le façonner avec un maillet, en forgeant le fer dans un atelier brûlant. Par conséquent, la difficulté pour une femme de devenir forgeron de sabre n'est pas mince.

Même aujourd'hui, alors que les femmes font leur entrée dans divers domaines, on dit qu'il y a très peu de femmes forgerons de sabres. A vrai dire, il n'y en a même qu'une : Otsuki Gen, connue comme seule forgeron de sabres de l'Histoire.

Cette femme, qui était active à Bicchu (l'actuelle préfecture occidentale d'Okayama) pendant la période Edo, a décidé de fabriquer des sabres pour maintenir son école en vie après que son mari, malade, ne soit plus en mesure de fabriquer des sabres japonais.

On l'appelait "Onna Kunishige" (女国重) parce qu'elle descendait de l'école Ebara Kunishige, un groupe de forgerons de Bitchu. Il n'y a pas de sabres tachi (sabres longs) parmi les œuvres de Gen Otsuki, mais elle a produit de nombreux "tanto" (sabres courts). On dit qu'en tant que forgeron, elle était reconnue comme ayant des compétences égales ou supérieures à celles de ses homologues masculins.

La voie pour devenir forgeron de sabre

sabre sur bois

Il n'existe pas d'organisation telle qu'une "école professionnelle" pour ceux qui veulent devenir forgeron de sabre, détenteur d'un métier traditionnel japonais.

La seule façon de devenir forgeron d'épée est de devenir l'apprenti d'un forgeron qui fabrique des sabres japonais et de suivre un apprentissage, puis de participer au "Cours de formation à la préservation des techniques de forgeron d'épée d'art" parrainé par l'Agence des affaires culturelles et de le terminer. La période de formation minimale pour devenir forgeron de sabres est de cinq ans. Même après être devenu forgeron de sabres, il faut suivre un parcours rigoureux.

Conditions requises pour devenir forgeron de sabre

La condition nécessaire pour devenir forgeron de sabre est l'autorisation de l'Agence pour les affaires culturelles. Il est interdit à quiconque de fabriquer des sabres japonais sans autorisation.

Comme les sabres japonais sont également des armes mortelles, vous devez fabriquer des sabres japonais de manière responsable et indiquer clairement à l'Agence des affaires culturelles la personne qui a commandé le sabre et le nombre de sabres produits.
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Pour travailler comme forgeron de sabre, il faut être reconnu comme ayant le caractère et le bon sens nécessaires pour mener à bien ces procédures avec intégrité, ainsi que la capacité de porter des jugements justes et sains.

L'article 2 du règlement relatif à l'approbation de la production d'épées d'art stipule : "Un forgeron qui a reçu l'approbation pour la production de sabres doit avoir été sous la supervision d'un forgeron qui a été approuvé pour la production de sabres pendant une période d'au moins cinq ans. Le forgeron doit prouver qu'il a acquis des compétences suffisantes en continuant à consacrer au moins cinq ans à la pratique de son art sous la direction d'un forgeron agréé pour la production de sabres (y compris un forgeron qui a été précédemment chargé de la production de sabres agréés).

Initiation au métier de forgeron de sabre

forgeron sabre

Comme indiqué ci-dessus, il n'existe pas d'école pour devenir forgeron de sabre.

En général, il n'y a pas de rémunération pendant que vous êtes apprenti. Par conséquent, vous devez d'abord assurer votre propre logement, votre nourriture et vos vêtements. En outre, vous devrez peut-être payer pour l'utilisation de la forge et des matériaux utilisés pour votre formation.

La formation dure cinq ans de travail à temps plein pendant les jours de la semaine, ce qui est la même chose que dans une entreprise, un magasin ou un bureau gouvernemental, mais la différence décisive est qu'il n'y a pas de salaire. La capacité à supporter de telles charges financières est un problème majeur.

Aujourd'hui encore, il n'existe pas beaucoup d'informations sur le métier de forgeron de sabres. Même si vous souhaitez devenir forgeron de sabre, il n'est pas facile d'obtenir des informations sur l'existence ou non d'un maître forgeron près de chez vous, ni sur ses coordonnées.

Il existe un mouvement visant à répondre aux besoins de ceux qui souhaitent devenir des maîtres du sabre.

La All Japan Swordsmith Association, l'organe directeur des forgerons de sabre, organise des sessions de formation pratique sur l'art du sabre, et le comité de soutien à la formation des successeurs sert de liaison entre les sessions de formation, présente les étudiants aux nouveaux apprentis et organise les entretiens avec les nouveaux apprentis.

Lors des sessions de formation, les participants peuvent également entendre des apprentis seniors qui ont déjà été apprentis auprès d'un forgeron et qui vivent maintenant la vie d'apprenti.

Etre apprenti d'un forgeron de sabres : les choses à savoir

Devenir l'apprenti d'un maître de sabre ne se passe pas toujours sans heurts.

Il est important de savoir quel type d'épées sabres vous voulez fabriquer, et de montrer au forgeron votre motivation ainsi qu'une vision claire de votre avenir en observant différents sabres japonais.

En tant qu'aspirant forgeron, vous ne devez pas trop compter sur votre entourage, mais être prêt à faire vos propres recherches, à découvrir par vous-même le style de sabres japonais que vous voulez fabriquer, à identifier votre cible et la direction que vous voulez prendre, à développer un réseau de contacts et à ouvrir une voie pour vous-même.

Les premières taches en tant qu'apprenti 

L'apprentissage de cinq ans auprès d'un maître commence généralement par des tâches simples et le nettoyage.

Entre ces tâches, il est important de s'habituer à l'atmosphère de travail en observant le maître à l'œuvre. L'apprenti doit avoir des connaissances en histoire, indispensables pour devenir un expert en sabre japonais, en littérature chinoise et ancienne, et en zodiaque chinois (えと), nécessaire pour découper les inscriptions. Les étudiants doivent également apprendre le calendrier (koyomi), notamment les 12 signes du zodiaque chinois, et la science pour renforcer la théorie de la fabrication des épées.

Au bout de trois ans, il commence progressivement à apprendre les bases du forgeage sous la direction de son maître, puis s'initie sérieusement à l'art de la forge.

Examen pour la certification de forgeron de sabres

Au cours de la cinquième année de formation, un forgeron de sabre peut participer à l'atelier de préservation des techniques de fabrication de sabres artistiques, parrainé par l'Agence des affaires culturelles.

Il s'agit d'une session de formation de huit jours qui confirme les compétences de base dans tous les aspects du sabre, y compris la forge, le polissage et la décoration extérieure. S'il est établi que les compétences de base acquises lors de la formation n'ont pas encore atteint un certain niveau, le stagiaire devra suivre une nouvelle formation.

En d'autres termes, si vous ne réussissez pas cet examen et ne terminez pas la formation, vous ne serez pas qualifié pour devenir forgeron de sabres.
La seule façon d'être qualifié est de pouvoir démontrer les compétences que vous avez acquises lors de votre formation précédente.

Créer sa propre entreprise

homme forge

Après avoir suivi un minimum de cinq ans de formation, terminé une session d'entraînement et avoir été autorisé par votre maître à devenir un forgeron indépendant, vous pouvez enfin commencer votre carrière de forgeron.

En tant que forgeron indépendant, vous aurez naturellement besoin de votre propre atelier (forge). L'article 1, paragraphe 1, point 7 du règlement relatif à l'approbation de la production des épées d'art stipule également que la notification du "lieu de production" est une condition de la licence du forgeron.

Pour fabriquer un sabre, les équipements suivants sont nécessaires : un hidoko (lieu où l'on manipule le feu, comme pour brûler les barres de fer utilisées pour fabriquer les sabres japonais), un soufflet (pour régler la puissance du feu en introduisant de l'air dans l'hidoko), divers marteaux, limes, hibashi (baguettes de feu) et autres outils.
On dit que le coût d'ouverture d'une nouvelle forge varie entre plusieurs millions et 10 millions de yens, sans compter le coût du terrain.

Par ailleurs, vous avez besoin non seulement du capital d'ouverture mais aussi du fonds de roulement. Si vous pouvez recevoir une avance du client pour ouvrir une forge et fabriquer des sabres japonais, c'est parfait, mais si vous devez couvrir vos propres dépenses et recevoir le paiement après la livraison des sabres, vous devrez couvrir les coûts de la forge et des sabres.



Le coût de fabrication d'un sabre japonais est de plusieurs centaines de milliers de yens, y compris le coût de la matière première, le tamahagane . Il est donc conseillé d'avoir une certaine somme d'argent en réserve.

Comme nous l'avons mentionné plus haut, il y a un certain nombre d'étapes à franchir pour commencer à travailler en tant que forgeron.

Même si vous avez atteint le point de départ, la possibilité de continuer à travailler comme forgeron dépend de vos efforts et de votre talent ultérieurs. La voie pour devenir un maître forgeron s'ouvrira si vous ne vous laissez pas aller à la complaisance ou à l'autosatisfaction quant à votre capacité à devenir forgeron, mais si vous vous consacrez à votre travail avec un sentiment d'urgence et un rêve.

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