Exploration de l'armement des samouraïs : Combien coûte un Katana ? Katana Japonais

L'épée est peut-être l'arme la plus évocatrice jamais conçue. Du gladius romain à l'épée large européenne, en passant par la rapière agile et le falchion polyvalent, les épées ont pris de nombreuses formes au fil des siècles. Cependant, peu d'entre elles ont l'air mystérieux et mystique du katana.

Si vous êtes à la recherche d'un véritable katana, il y a de fortes chances que vous vous demandiez combien vous pouvez vous attendre à payer pour l'arme des anciens samouraïs japonais. La réponse est "ça dépend". Vous pouvez acheter un katana pour seulement 50 dollars sur le marché aux puces de votre quartier, mais ne vous attendez pas à ce qu'il soit prêt pour le combat. En revanche, vous pouvez vous attendre à payer des dizaines, voire des centaines de milliers de dollars pour un katana antique authentique.



Combien coûte un katana ? La vraie réponse est : "Combien avez-vous envie de payer pour un katana ? Pour comprendre l'illogisme de cette réponse, nous devons nous pencher sur l'histoire du katana, ses utilisations et les différents types disponibles aujourd'hui.

Qu'est-ce qu'un Katana ?

Le katana est l'une des épées les plus populaires au monde. Originaire du Japon, son influence et sa popularité se sont rapidement accrues grâce aux exportations vers la Chine, puis vers la Corée. Des épéistes de toute l'Asie se sont rendus au Japon pour apprendre l'art de la fabrication des katanas, et des épéistes japonais ont été invités dans d'autres pays pour enseigner à d'autres.

 

Le katana que nous connaissons aujourd'hui est un sabre à un seul tranchant qui peut être manié à une ou deux mains. La lame est incurvée et mesure 24 pouces ou plus, avec une pointe coupée (style tantō), une garde carrée ou circulaire (tsuba) et une longue poignée. Il était porté avec le bord tourné vers le haut. En apparence, il ressemble au tachi, qui a précédé le katana et a probablement influencé l'évolution de la forme du katana.

Les parties du Katana

katana blade part

Nous avons brièvement abordé les composants du katana ci-dessus (la garde et la pointe). Cependant, tout aspirant propriétaire d'un katana doit comprendre l'ensemble des parties qui définissent un katana et qui distinguent ces épées d'autres épées aux formes similaires.

 

  • Tsuba - Garde protégeant la main du porteur, également utilisée comme décoration.
  • Tsuka - La longue poignée de l'épée (suffisamment longue pour être tenue à deux mains si nécessaire).
  • Hamon - Ligne de trempe sur toute la longueur de la lame.
  • Bonjour - Une rainure sur toute la longueur de la lame est chargée de répartir les contraintes sans endommager la lame.
  • Habaki - Collier ajouté au fourreau pour empêcher le sabre de tomber.
  • Kaeshizuno - Le crochet du fourreau du katana est chargé de le verrouiller en place sur la ceinture du porteur (obi).
  • Menuki - Ornementation sur le manche ou la poignée.
  • Saya - Le fourreau de l'épée, généralement en bois.
  • Sori - Terme décrivant la courbure de la lame.
  • Kissaki - La pointe de la lame.
  • Tsuka-ito - L'étoffe tissée sur la poignée.

L'histoire du Katana

Le katana a une longue histoire, qui remonte à la fin des années 1100, à l'époque de Kamakura, dans l'ancien Japon. Il a évolué à partir du sasuga, un type de tanto, ou sabre court, utilisé à l'origine par les samouraïs de rang inférieur qui étaient contraints de combattre à pied. C'est également à cette époque que le mot "katana" a été utilisé pour la première fois pour désigner un sabre différent du tachi préexistant.

 

Par la suite, le katana est devenu l'une des armes emblématiques de la classe des samouraïs, avec le wakizashi (une lame plus courte d'un style similaire qui était souvent maniée en tandem avec le katana plus long). Il a conservé cette place d'honneur pendant des siècles, jusqu'à ce que la classe des samouraïs soit dissoute dans les années 1900.

Comment les katanas étaient-ils fabriqués ?

La fabrication d'un authentique katana traditionnel est un processus incroyablement complexe. Il fallait trois jours de fonte, suivis d'un tri et d'une combinaison d'acier à faible teneur en carbone et d'acier à forte teneur en carbone, puis d'un processus de purification. Au cours de la purification, l'acier est chauffé et replié sur lui-même jusqu'à 16 fois pour combiner le carbone et le fer.



Ensuite, l'acier à haute teneur en carbone est martelé pour former une longue pièce avec un canal profond au centre. Le fer à faible teneur en carbone est placé dans le canal, puis entouré d'acier à forte teneur en carbone. L'épée en devenir est ainsi constituée d'un noyau de fer incroyablement solide et d'une enveloppe extérieure qui peut être affûtée pour obtenir un tranchant de rasoir.



La dernière étape consistait à cuire la lame une dernière fois. Un mélange de charbon de bois et d'argile noircissait la lame, la protégeant ainsi de la corrosion et donnant au tranchant son aspect caractéristique. La courbure de la lame n'est pas réalisée sur l'enclume. Il résulte de la trempe de la lame dans l'eau après ce processus de cuisson. La lame est ensuite polie, un processus qui peut prendre des mois, avant d'être montée sur le manche.



L'ensemble du processus peut prendre des années à réaliser entre les mains d'un maître épéiste, ce qui explique le prix élevé d'un katana authentique. Avec la disparition des samouraïs en tant que classe sociale, la plupart des forgerons d'épées ont cessé de fabriquer des armes et se sont tournés vers la coutellerie, bien que quelques maîtres forgerons fabriquent encore aujourd'hui à la main des katanas et d'autres armes japonaises authentiques.

Types de katanas disponibles aujourd'hui

Pour répondre à la question "combien coûte un katana", nous devons examiner les différents types d'épées que l'on peut trouver sur le marché.



Répliques d'exposition - Ces épées sont conçues à des fins d'exposition uniquement. Elles sont souvent mal fabriquées, ce qui est souvent caché puisqu'elles ne sont pas maniées. Les répliques d'étalage peuvent coûter 50 dollars, et vous pouvez les trouver presque n'importe où, selon l'endroit où vous vivez, du marché aux puces à votre magasin de tabac ou de produits capillaires local.



Il existe également des répliques d'étalage plus chères. En termes de prix, vous pouvez vous attendre à payer jusqu'à 100 dollars. Plus la réplique est chère, plus les matériaux sont de qualité et plus le katana a l'air authentique. Toutefois, certains indicateurs clés montrent que vous avez affaire à un sabre fabriqué à des fins d'exposition, et non pour un usage authentique :

 

  • Absence de ligne de trempe sur la lame ou ligne de trempe gravée ou peinte sur le métal
  • Lame en acier inoxydable, en alliage de nickel ou en zinc-aluminium.
  • Les lames de qualité inférieure sont souvent estampillées de leur pays d'origine.
  • Un bord non aiguisé (la pointe peut être aiguisée)

 

Sabres d'entraînement - Les sabres d'entraînement, appelés iaito, sont conçus pour la pratique de l'iaido japonais (exercices de maniement du sabre). Ils ne sont pas aiguisés et sont faits de métaux et d'alliages de qualité inférieure. Ils ont cependant la forme et la longueur traditionnelles d'un katana et peuvent être bien exposés.



Les Iaito sont généralement mieux équilibrés que les répliques conçues uniquement pour l'exposition. Ils n'ont cependant pas la même apparence, car ils sont conçus pour être utilisés par des étudiants, plutôt que pour faire bonne figure sur un porte-épée ou accroché à un mur. Le prix d'un iaito peut atteindre 500 dollars.

 

Répliques de qualité muséale - La prochaine étape en termes de prix s'accompagne d'une amélioration de l'apparence, mais pas de la facilité d'utilisation. Les répliques de qualité muséale ont certainement une belle apparence et sont conçues pour reproduire des katanas authentiques haut de gamme.



Toutefois, les lames ne sont pas prêtes pour le combat. Beaucoup sont creuses et se brisent si on les utilise (vérifiez auprès du fabricant avant d'acheter, surtout si vous avez l'intention d'utiliser votre katana pour vous entraîner à la coupe).

 

La plupart sont fabriquées à la machine et utilisent de l'acier inoxydable poli, mais elles peuvent être trempées et présenter une véritable ligne de hamon et se prêter à un découpage léger. Vous pouvez vous attendre à payer jusqu'à 4 000 dollars pour une réplique de qualité muséale.



Katanas nouvellement fabriqués - Si vous souhaitez posséder un véritable katana forgé à la main, le prix de départ est d'environ 8 000 dollars. Vous obtiendrez ainsi un sabre nouvellement forgé par un véritable sabreur, mais celui-ci est généralement plus jeune et commence tout juste à se faire un nom. Selon la loi japonaise, les sabreurs sont autorisés à produire deux katanas (épées longues) par mois et par an.

 

Si vous souhaitez posséder un katana nouvellement fabriqué par un maître forgeron, vous devez être prêt à payer jusqu'à 50 000 dollars pour ce privilège. Ces katanas sont authentiques et prêts pour le combat. Cependant, ils représentent également des chefs-d'œuvre de l'art. Notez que plus le forgeron est renommé, plus ses créations sont chères.



Katanas antiques authentiques - Vous voulez posséder un véritable morceau d'histoire ? Pour un katana antique (forgé par des maîtres épéistes avant le XVIIIe siècle), vous pouvez vous attendre à payer des dizaines de milliers, voire des centaines de milliers de dollars, en fonction de la provenance de l'épée.

 

Les épées anciennes plus abordables peuvent présenter des signes d'usure importants, voire des dommages à la lame. Les katanas antiques plus coûteux présentent moins d'usure et ont une histoire bien établie, ayant peut-être même joué un rôle dans des batailles importantes ou ayant été portés par des samouraïs célèbres.

Comment savoir si un Katana est fonctionnel

Vous possédez déjà un katana et vous ne savez pas s'il est prêt pour le combat ? Vous souhaitez peut-être en acheter un, mais vous voulez d'abord vous assurer qu'il est en état de marche. Voici quelques conseils qui vous permettront de vous assurer que vous achetez le bon katana.

 

  • Pleine soie - Retirez la poignée pour vérifier que l'épée a une pleine soie. La soie est la partie de la lame qui pénètre dans la poignée. Un katana authentique et fonctionnel (qu'il soit nouvellement forgé, ancien ou conçu pour l'entraînement) doit avoir une soie pleine.

 

Si l'épée est munie d'une soie en queue de rat ou d'une soie moins complète, elle est conçue pour être exposée uniquement. Si la soie est soudée au talon de la lame, il s'agit d'une épée d'exposition.

 

Si la poignée ne se détache pas, le sabre est conçu pour être exposé uniquement. Si la poignée n'est pas maintenue par un mekugi (une cheville en bambou), le sabre peut être utilisé, mais il ne s'agit pas d'un véritable katana japonais.

 

  • Composition de la lame - Vérifiez la composition de la lame. L'acier au carbone est le seul type de métal à utiliser. L'acier inoxydable est joli, mais il est trop fragile pour être utilisé dans une lame aussi longue.

 

Les lames en acier inoxydable sont généralement marquées d'un numéro, souvent à la jonction de la lame et du manche. Vous pouvez voir 304 ou 314 - ce sont deux désignations d'acier inoxydable. Tout numéro estampillé sur la lame ou toute marque de pays d'origine indique que vous avez une lame conçue pour être exposée uniquement.

 

  • Hamon - Vérifiez le hamon (la ligne ondulée de couleur différente qui court le long de la lame, à quelques centimètres du tranchant). Le hamon est créé pendant le processus de trempe et montre que le forgeron a durci le tranchant plus que le dos pour lui donner plus de solidité tout en conservant la souplesse d'un acier plus doux.

 

Le hamon doit faire partie de l'acier et vous ne devez pas pouvoir le sentir avec votre ongle. Si vous le sentez, il y a de fortes chances qu'il soit le résultat d'une gravure à l'acide ou d'un pochoir. Dans ce cas, l'épée n'est probablement pas fonctionnelle.

Faut-il un katana forgé à la main pour qu'il soit utilisable ?

On insiste beaucoup sur le fait que les katanas doivent être forgés à la main. C'est vrai si vous recherchez un katana japonais authentique et que vous êtes soucieux de l'authenticité, de la qualité et de la valeur d'investissement de l'arme. En revanche, si vous recherchez un katana pour vous entraîner ou pour l'exposer, il n'y a rien de mal à acheter une version fabriquée en série. Il ne s'agit peut-être pas de katanas authentiques, mais ils peuvent remplir leur fonction.

 

  • Armes d'entraînement - Si vous cherchez une arme d'entraînement, l'apparence devrait être une considération secondaire. Il s'agit plutôt de trouver une épée dont l'équilibre, le poids et la longueur sont corrects. Cela vous permettra de la manier correctement et de développer vos compétences.

 

  • Exposition - Si vous recherchez un katana pour sa valeur d'exposition, le poids, l'équilibre et la facilité d'utilisation n'ont pas autant d'importance. Un katana fabriqué en série coûtera moins cher qu'un katana authentique et offrira le même aspect lorsqu'il sera accroché au mur ou présenté sur un support.

Le coût d'un Katana : tout dépend de vos préférences

En ce qui concerne le prix d'un katana, tout dépend de ce que vous voulez. Si vous recherchez un objet qui fera bonne figure sur un mur, vous pouvez probablement vous en tirer avec quelques centaines d'euros. Il en va de même si vous recherchez une arme d'entraînement.



En revanche, si vous voulez un katana authentique, forgé à la main par un épéiste japonais, préparez-vous à payer entre 8 000 et 50 000 dollars, en fonction de l'âge du sabre, de la réputation de l'épéiste et de la provenance du sabre.

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