Qu'est-ce qu'un duel de samouraïs ? Katana Japonais

Un duel de samouraïs est un véritable spectacle si l'on en croit les légendes du Japon féodal. Un combat entre deux adversaires talentueux armés de sabres aiguisés comme des lames de rasoir serait l'ultime testament du caractère mortel du katana. Celui qui tranche le plus rapidement, porte le coup le plus doux et frappe l'autre avec une précision chirurgicale l'emporte.

Bien que la plupart des légendes de samouraïs proviennent de batailles entre clans en guerre ou d'actions motivées par la vengeance (pensez à 47 Ronin), une histoire passe du début du XVIIe siècle au nouveau millénaire. Le duel de samouraïs entre Miyamoto Musashi et Sasaki Kojiro en 1612 présente tous les éléments d'un affrontement légendaire.

Avec plus de 60 duels réussis, Musashi est sans conteste le plus grand sabreur du Japon. En savoir plus sur cette légende.

Deux guerriers samouraïs se battant en duel. Photo par Stable Diffusion sur Prompt Hunt.

Miyamoto Musashi : le meilleur épéiste du Japon

Né Shinmen Musashi no Kami Fujiwara no Genshin (également connu sous le nom de Shinmen Bennosuke ou Niten Doraku) en 1584, à Banshu, dans la province de Harima, Miyamoto Musashi est l'un des rares saints du sabre (Kensei) du Japon.

Ce titre suffit à effrayer les adversaires, mais 61 samouraïs courageux ont choisi de s'opposer à la légende. Malheureusement, ils ne font pas le poids face à l'habileté au sabre à deux lames de Musashi.

Musashi se bat en duel pour la première fois à l'âge de 13 ans et pour la deuxième fois à l'âge de 16 ans. Il se retrouve du côté des perdants lors de la bataille de Sekigakarai. Il devient un samouraï sans maître (Ronin) lorsque les forces de Ieyasu Tokugawa défont et anéantissent le clan Ashikaga. Il a erré dans le Japon féodal, renforçant sa philosophie et affinant ses compétences en matière de combat au sabre.

samurai duel

Miyamoto Musashi : le plus grand sabreur samouraï du Japon. Photo sur Britannica.

9 principes de Musashi pour des duels de samouraïs réussis

Les principes de duel des samouraïs de Musashi sont au cœur de nombreux styles de combat au sabre modernes. Le légendaire slasher a mis au point et respecté neuf techniques garantissant le succès dans n'importe quel duel.

Invoquer la peur

Les légendes disent que Musashi aurait pu affronter des centaines de samouraïs dans le Japon du XVIIe siècle. Cependant, son principe "invoquer la peur" est au cœur du style de combat au sabre de Musashi. Cette philosophie exige du samouraï qu'il ait l'air redoutable en paraissant "plus grand". Musashi préconise également les attaques surprises sur les fronts les moins attendus (c'est-à-dire sur le côté ou le flanc).

Attaquer en premier

Pour Musashi, le secret d'un duel de samouraïs réussi est une attaque éclair. Selon lui, les samouraïs doivent améliorer leur connaissance de la situation et faire preuve de discernement pour décider si le conflit est inévitable. Par conséquent, attaquer en premier augmente les chances de sortir vainqueur du duel plutôt que d'attendre que l'adversaire frappe.

Mélanger

Bien qu'un duel n'implique qu'un seul adversaire, certains ennemis peuvent être sournois et permettre à leurs collègues de se joindre à la mêlée. Dans ce cas, le samouraï doit d'abord frapper l'adversaire le plus redoutable. Une fois à terre, le samouraï doit attaquer le deuxième ennemi le plus fort.Mountain-sea

At the core of this principle is flexibility and unpredictability. A legendary sword fighter must employ different techniques to keep the opponent guessing what strike comes next. As Musashi explains, “Be a mountain if the opponent expects the sea,” and vice versa.

A distance

Un grand samouraï visualise les choses lointaines comme si elles lui faisaient face, ce qui permet au sabreur d'apprécier l'ennemi et de déterminer le meilleur plan d'attaque. De même, le samouraï doit également tenir compte de la façon dont l'adversaire perçoit les circonstances dans l'environnement immédiat du samouraï.

Manipuler le temps

Musashi ne se rend jamais à l'heure à un duel de samouraïs. Les légendes disent qu'il est toujours en retard. Il le fait intentionnellement pour démoraliser l'adversaire, ce qui garantit un combat au sabre plus fructueux. Prédire les prochains mouvements du samouraï adverse est essentiel à cette philosophie.

Écraser l'ennemi

Les samouraïs n'abandonnent jamais. Ils se battent jusqu'au dernier souffle. C'est pourquoi un véritable saint du sabre doit vaincre son adversaire rapidement et de manière décisive, en l'empêchant de se rétablir et d'organiser une contre-attaque. C'est une technique de duel de samouraïs qui n'est pas faite pour les âmes sensibles.

Trois cris

Il est courant de crier pendant un combat de samouraïs afin d'éviter les "attaques amicales" (semblables aux "tirs amis"). La plupart des guerriers crient également leur nom lorsqu'ils tuent un samouraï ennemi de haut rang, indiquant ainsi à leurs camarades qui leur a porté le coup de grâce. Le principe de Musashi veut que l'on crie très fort avant d'attaquer, que l'on émette un "Ei" pendant l'attaque et que l'on émette un son grave après avoir vaincu l'ennemi.

Pommeler la tête

Les sabres de Musashi ne sont pas seulement tranchants comme des rasoirs. Ils sont également dotés de pommeaux aux arêtes très tranchantes qui permettent de frapper l'arrière de la tête d'un samouraï adverse après l'avoir tailladée. Ce principe consiste notamment à frapper les jambes et les mains de l'ennemi avec la tête et les bras du porteur du katana si ce dernier manque sa cible.

Couper l'herbe sous le pied de l'ennemi

Un duel de samouraïs n'est jamais complet sans décapiter ou couper la tête du samouraï adverse. Pour un saint-épée, couper l'ennemi au niveau du cou est le goal.

La technique Niten Ichi-Ryu : Deux lames pour un effet maximal

Un duel contre un adversaire redoutable n'est jamais une partie de plaisir. Même avec les principes de Musashi, le légendaire épéiste peut être perdant si l'ennemi est chanceux. C'est pourquoi ce saint du sabre a perfectionné la technique des deux lames - le Niten Ichi-ryu.

Il convient de préciser que Musashi n'a pas mis au point la technique des deux lames. Il l'a affinée. Par exemple, certains guerriers samouraïs utilisaient déjà le Tenshin Shoden Katori Shinto Ryu au milieu du XVe siècle et le Tatsumi Ryu au début du XVIe siècle.

Cependant, on ne peut nier que l'habileté au sabre de Musashi est liée à sa maîtrise de la technique des deux sabres.

So, what is a two-blade technique?

Comme son nom l'indique, un style de combat à deux lames exige que le guerrier utilise deux armes simultanément. Dans le Japon féodal, la plupart des samouraïs n'utilisaient qu'un seul sabre au combat (katana ou autres sabres japonais).

Le Niten Inchi-ryu exige que le samouraï manie un katana d'une main et un wakizashi de l'autre. Les combinaisons suivantes sont possibles.

  • Deux katanas
  • Wakizashi et tanto
  • Katana et tanto
  • Katana et saya

La philosophie de cette technique à deux épées est la défense et l'attaque simultanées. Un sabre bloque le coup de l'adversaire tandis que l'autre contre-attaque.

Si vous regardez de nombreux films hollywoodiens, vous verrez que la plupart des samouraïs utilisent la technique des deux lames. Peu importe qu'il s'agisse d'un duel de samouraïs ou d'une mêlée générale. Le principe est bon et les résultats sont incontestables.

Le premier duel de samouraïs de Musashi

Le tout premier duel de samouraïs de Musashi a eu lieu en 1596 contre le sabreur arrogant mais terriblement talentueux Arima Kihei. Il n'avait que 13 ans et répondait au défi public lancé par Kihei.

Le jeune Musashi n'a jamais utilisé de katana au cours du duel, préférant utiliser un bâton de six pieds pour projeter Kihei au sol et le frapper entre les deux yeux. Kihei n'a jamais eu l'occasion de contre-attaquer car Musashi l'a battu à mort sans relâche.

samurai duel

Duel de samouraïs sur le Fantôme de Tsushima. Photo sur Samurai-Gamers.com.

Musashi contre le clan Yoshioka

En 1604, Musashi se rend à Kyoto et affronte les redoutables sabreurs du clan Yoshioka. Parmi les nombreux maîtres Yoshioka qui ont testé les techniques de duel de samouraïs de Musashi, pensant pouvoir vaincre le saint du sabre en pleine ascension, trois se sont distingués.

Seijuro Yoshioka

Ce duel de samouraïs était un combat classique utilisant des sabres d'entraînement en bois ou Bokken. Celui qui porte un seul coup à son adversaire gagne. Musashi a frappé avec la rapidité de l'éclair, brisant le bras de Seijuro et forçant ce dernier à se retirer en tant que chef du Yoshioka Ryu.

Denshichiro Yoshioka

La défaite de Seijuro face à Musashi n'est pas du goût du frère de ce dernier, Denshichiro. Il met Musashi au défi de regagner l'honneur du clan Yoshioka. Musashi accepte et, appliquant sa philosophie de " manipulation du temps ", provoque intentionnellement la colère de Denshichiro en arrivant en retard au lieu du duel. Bien que les antagonistes aient utilisé des bokken, Musashi était si dévastateur dans ses coups qu'un seul coup sur la tête de Denshichiro suffisait à mettre le nom des Yoshioka en lambeaux.

Matashichiro Yoshioka

Incapable d'accepter la défaite de Seijuro et Denshichiro, Matashichiro, âgé de 12 ans, a défié Musashi pour retrouver l'honneur de la famille. Cependant, Musashi pressent un piège. Il est donc arrivé en avance sur le lieu du combat et s'est caché.

Matashichiro est arrivé avec un groupe d'hommes armés d'arcs, de sabres et de fusils. Il ordonne à ses hommes de se cacher pour tendre une embuscade. Musashi jaillit de sa cachette, chargea Matashichiro et lui trancha la tête. Voyant cela, les hommes de Youshioka ont encerclé Musashi. C'est alors que l'épéiste désormais légendaire dégaine un second sabre.

Musashi contre Sasaki Kojiro : Cimenter une légende

Le combat en tête-à-tête entre Musashi et Sasaki Kojiro est indéniablement le duel de samouraïs le plus populaire de l'histoire du Japon.

Il s'agit de deux grands guerriers aux philosophies diamétralement opposées. Kojiro est l'incarnation même du samouraï traditionnel, puisqu'il est le professeur d'arts martiaux du Shogun. C'est un samouraï respecté et craint, qui incarne les principes du Bushido.

Musashi, quant à lui, ne se soucie pas de la façon dont les autres le perçoivent. Son seul objectif est de vaincre l'ennemi.

En 1612, les deux protagonistes conviennent d'un duel de samouraïs sur une île. Sans surprise, Kojiro est à l'heure, bien habillé et brandit un sabre japonais forgé à dessein et légèrement plus long que d'habitude.

Malheureusement pour Kojiro, Musashi connaissait ces tactiques. Il créa donc un bokken plus long à partir d'une rame de bateau pour annuler l'avantage de Kojiro en matière de portée de sabre. Musashi arrive également en retard et dans des vêtements sales et en lambeaux. Il veut mettre Kojiro en colère et l'empêcher de se concentrer.

Les deux guerriers attaquent simultanément. Bien que Kojiro entaille les vêtements de Musashi, ce dernier porte un coup dévastateur à la tête de Kojiro. Lors de la seconde attaque, Musashi exécute un coup parfaitement synchronisé sur la gorge de Kojiro, l'écrasant et mettant fin au duel par la mort de Kojiro.

Le duel Musashi-Kojiro illustre de nombreux principes de combat au sabre de Musashi. Il n'est pas surprenant que de nombreuses écoles aient adopté ces principes dans leur entraînement, ouvrant ainsi la voie aux futurs duellistes samouraïs.

samurai duel

Le monument du duel de samouraïs Musashi-Kojiro sur l'île de Ganryu, à Shimonoseki. Photo sur Muza-Chan's Gate to Japan.

Réflexions finales

Les historiens affirment qu'un duel de samouraïs est rare, même dans le Japon féodal. Cependant, nous ne pouvons ignorer le fait qu'un combat en tête-à-tête entre deux redoutables guerriers vaut la peine d'être vu. Les compétences de Musashi en matière de combat au sabre et sa ruse font de lui le véritable saint du sabre japonais. Ses principes restent essentiels dans de nombreuses écoles de Iaido. Vous pourriez vouloir apprendre ces philosophies si vous voulez gagner votre premier duel de samouraïs.

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